Lagarto Eslizón

El lagarto eslizón es el segundo grupo más grande de lagartos del mundo.

Viven en diversos lugares a nivel mundial. Mientras que algunos eslizones ponen huevos, otros dan a luz bebés vivos llamados eslizones, y al menos una especie hace ambas cosas. La mayoría de estos reptiles viven debajo de montones de hojas y troncos donde pueden enterrarse rápidamente en el suelo o esconderse en troncos huecos cuando los depredadores, como zorros y mapaches, están cerca. Algunos viven en humedales y arroyos. Los eslizones son excelentes para trepar a los árboles, donde a menudo cazan insectos, duermen y se esconden de los depredadores. Encuentre algunos datos y todo lo que necesita saber sobre los eslizones aquí.

¡5 datos increíbles sobre el lagarto eslizón!

  • El tamaño del eslizón depende de la especie. Las especies más pequeñas suelen medir 3 pulgadas de largo, mientras que las especies grandes pueden alcanzar hasta 14 pulgadas de largo.
  • Los eslizones a menudo se confunden con las serpientes porque tienen cuellos muy cortos, piernas pequeñas y movimiento corporal similar al de una serpiente.
  • El eslizón de jardín común promedio vive de 2 a 3 años.
  • Los eslizones son diurnos (activos durante el día).
  • Si bien generalmente se piensa que los lagartos eslizones de lengua azul son muy dóciles y curiosos, pueden dar una mordida poderosa y dolorosa.

Nombre científico del lagarto eslizón

Todos los eslizones son miembros del infraorden Scincomorpha y la familia Scincidae. Hay más de 1500 especies de eslizones, que se dividen en al menos siete subfamilias. Estas subfamilias incluyen:

  • Acontinae: estos eslizones sin extremidades son generalmente nadadores de arena vivíparos que viven en África.
  • Egerniinae: estos eslizones se encuentran en todo el mundo y pueden crecer hasta 220 milímetros (8,6 pulgadas) de largo. A diferencia de la mayoría de los eslizones, los miembros de esta subfamilia a menudo viven en grupos.
  • Eugongylinae: los miembros de esta subfamilia a menudo viven en Nueva Zelanda y Australia.
  • Lygosominae: muchos miembros de esta familia se denominan eslizones flexibles o eslizones retorcidos. Generalmente viven en el sudeste de Asia, India y África.
  • Mabuyinae: estos eslizones tropicales viven en Asia, África y las Américas. Los científicos creen que los miembros de esta subfamilia viajaron en balsa desde África a las Américas hace unos 18 millones de años.
  • Sphenomorphinae: los miembros de esta subfamilia a veces se denominan eslizones de orejas de peine debido a la forma en que las escamas se alinean detrás de las orejas de este eslizón negro.
  • Scincinae: algunos de los eslizones más amenazados del mundo pertenecen a esta subfamilia, que a menudo vive en Filipinas y otros lugares del sudeste asiático.

Apariencia de lagarto eslizón

Los eslizones parecen lagartos, excepto que casi todos tienen patas muy cortas. Algunas especies de eslizones no tienen extremidades. La mayoría de los eslizones no tienen cuello.

Si bien no siempre es así, los lagartos eslizones suelen tener un fondo oscuro y rayas longitudinales claras. Uno de los eslizones más comunes en Texas es el eslizón de cinco líneas. Este eslizón de Texas es negro, marrón o gris con cinco líneas largas a lo largo de su cuerpo, blancas o amarillas. Este eslizón de Texas, que a menudo se llama eslizón de jardín común, generalmente crece entre 5 y 8 pulgadas de largo. Los miembros jóvenes de esta familia de eslizones de Texas tienen colas azules.

Uno de los eslizones más raros de Florida es el eslizón topo. El cuerpo de este eslizón de Florida está cubierto de escamas brillantes parecidas a una armadura. Este eslizón de Florida rara vez crece más de 5 pulgadas de largo. A diferencia de la cola azul del eslizón de jardín común, este eslizón tiene una cola de color rosa rojizo. Es el eslizón más austral que se encuentra en los Estados Unidos.


l lagarto eslizón


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Cocodrilo Skink Lizard tomando el sol en el musgo.

Kurit afshen/Shutterstock.com

Comportamiento del lagarto eslizón

Dependiendo de la especie, los eslizones pueden exhibir muchos comportamientos diferentes. La mayoría son reptiles de movimiento lento a menos que se sientan amenazados. Luego, pueden correr a velocidades de hasta 65 millas por hora.

Algunas especies de eslizones tienen comportamientos fascinantes. Por ejemplo, el eslizón de lengua azul que vive en Australia, Nueva Guinea y Tasmania infla su cuerpo y saca su lengua azul bebé cuando está asustado. Si bien hinchar su cuerpo lo hace parecer más grande, nadie está seguro de por qué saca la lengua.

Muchos eslizones, como el furgón de cola azul con su cola azul brillante, pueden mudar la cola si los atrapa un depredador. Esto les permite alejarse del peligro.

Si bien la mayoría de los lagartos eslizones son extremadamente tímidos, por lo general no son agresivos y definitivamente no son peligrosos. Preferirían usar su velocidad rápida y su habilidad para esconderse debajo de troncos o montones de hojas para evitar ser detectados. Una de las especies de eslizones más agresivas es el eslizón de lengua azul. Los eslizones pigmeos de lengua azul con sus colas azules muy cortas se encuentran entre los eslizones más raros.

Hábitat del lagarto eslizón

Los eslizones viven en muchos hábitats diferentes. La mayoría son como el eslizón de tierra común y prefieren vivir en un área donde puedan cavar una madriguera. Como el eslizón de tierra común, es posible que vea a muchos sentados en una roca tomando el sol porque son reptiles de sangre fría.

Muchos, como los eslizones de cinco líneas y de cabeza ancha, trepan a los árboles. A menudo dormirán allí y, a menudo, es un lugar para alejarse de sus depredadores.

Dieta del lagarto eslizón

La mayoría de los eslizones comen insectos. De hecho, muchos jardineros intentan atraer eslizones de jardín comunes a sus jardines porque comen grillos, polillas, lombrices, moscas, larvas y orugas, y saltamontes. La mayoría de los eslizones no tienen mucho apetito, por lo que es posible que solo coman un insecto cada pocos días. Algunos eslizones también comerán pequeños trozos de fruta.

A los eslizones de lengua azul les gusta comer insectos y frutas. Sin embargo, no todos los eslizones comparten esta preferencia. Por ejemplo, el eslizón de agua gigante vive en los arroyos del sur de Australia, donde come renacuajos, ranas diminutas y otros eslizones pequeños. En Madagascar, los eslizones incluso cubren a los cangrejos con sus cuerpos y les rompen las extremidades para una comida sabrosa.

Depredadores y amenazas de lagarto eslizón

Dado que los eslizones viven en hábitats tan diversos, se enfrentan a varios depredadores diferentes. En la naturaleza, los cuervos, halcones y otras aves rapaces a menudo comen eslizones. También son la comida favorita de muchos pequeños mamíferos, como mapaches, zorros, zarigüeyas, gatos y perros. Otros miembros de la familia de los lagartos a menudo los comen.

La pérdida de hábitat también es una amenaza importante para los lagartos eslizones. Este es un problema particular en el sur de Florida, Puerto Rico y las Islas Vírgenes, donde algunas especies, como el eslizón de Culebra, el eslizón de Mona, el eslizón puertorriqueño, el eslizón mayor de Santa Cruz, el eslizón menor de Santa Cruz (St. Croix), el eslizón mayor de Eslizón de las islas, eslizón de bronce de las Islas Vírgenes y eslizón de las Islas Vírgenes menores que solo se encuentran en ubicaciones mínimas.

Ciclo de vida y reproducción del lagarto eslizón

Dependiendo de la especie, los eslizones pueden poner huevos o dar a luz crías. Los científicos creen que la misma especie de eslizones puede dar a luz crías vivas y poner huevos. Llaman a este proceso reproducción bimodal, y solo hay unas tres especies de lagartos en todo el mundo que pueden hacer esto. Uno de ellos es el eslizón australiano de tres dedos. En el norte de Nueva Gales del Sur, este eslizón da a luz crías vivas mientras que cerca de Sydney pone huevos. Los biólogos creen que este es un ejemplo de evolución reproductiva y, ualmente, todos los eslizones de tres dedos darán a luz crías vivas.

Los eslizones que dan a luz crías vivas transportan sus huevos de diferentes maneras. Alrededor del 55% de ellos tienen óvulos que se desarrollan dentro del tracto reproductivo de la madre. Otros se forman en el tracto reproductivo y son alimentados por la placenta, como un bebé humano.

Otras especies ponen huevos en nidadas. La mayoría de las especies ponen entre cinco y 30 huevos a la vez. Algunos, como el eslizón cocodrilo de ojos rojos, solo ponen un huevo a la vez. El tiempo que tarda un eslizón en salir del cascarón también varía ampliamente, de 30 a 90 días. También varía significativamente el nivel de atención brindado durante y después de la eclosión de los huevos.

Algunos machos son muy activos para ayudar a proteger los nidos, incubar huevos y criar eslizones. Otros machos no participan en absoluto en el proceso, excepto como donantes de esperma. La madurez sexual en eslizones machos y hembras se alcanza a una variedad de edades. Por ejemplo, los eslizones de lengua azul a menudo alcanzan la madurez sexual alrededor de los 4,5 meses. No se alcanza en el eslizón de cocodrilo de ojos rojos hasta que el animal tiene unos 3 años.

Población de lagartos eslizones

Nadie está seguro de cuántos eslizones hay en la naturaleza. En algunas áreas, como Florida, el número está disminuyendo debido a la pérdida de hábitat, mientras que en otras regiones, los eslizones están evolucionando para vivir más cerca de los humanos.

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