Lagarto Monitor Sin Orejas

El lagarto monitor sin orejas en peligro de extinción, que se encuentra solo en la isla de Borneo, ahora está amenazado por el comercio ilegal de mascotas.

Pocos animales son tan escurridizos como el lagarto monitor sin orejas, en peligro de extinción, nativo solo de la región costera del noroeste de la isla de Borneo. Este pequeño y único lagarto fue descrito por primera vez en 1878 por Franz Steindachner. El pequeño reptil lleno de baches con una cola larga y sin signos externos de partes de las orejas fue nombrado Lanthanotus borneensisuna descripción adecuada que se traduce aproximadamente como «oído oculto de Borneo».

Pasaron más de 20 años antes de que se presentara otro ejemplar en Europa. El nuevo espécimen fue presentado por George A. Boulenger en la reunión de 1899 de la Sociedad Zoológica de Londres. Durante las próximas décadas, los científicos buscaron animales vivos Lanthanotus borneensis especímenes Encontraron menos de una docena de especímenes individuales en casi 100 años.

Con cada nuevo descubrimiento, continuaron debatiendo la taxonomía de este lagarto único, comparándolo con otros reptiles conocidos. Lo asignaron primero a una familia y luego a otra antes de aceptar finalmente dejarlo en una familia propia.

En los últimos años, a pesar de estar protegido dentro de las fronteras de los países a los que llama hogar, el monitor sin orejas se ha convertido en víctima del comercio ilegal. Los comerciantes ilegales han recolectado más especímenes en las últimas dos décadas que los que se encontraron en los primeros 130 años desde que se descubrió el lagarto.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) incluyó al lagarto monitor sin orejas como en peligro de extinción en 2019. Se desconoce el tamaño exacto y el rango de la población nativa. Sin embargo, la caza furtiva ilegal y la pérdida de hábitat seguramente tendrán un efecto perjudicial en el futuro de esta especie vulnerable.

Datos increíbles del lagarto monitor sin orejas

  • El lagarto monitor sin orejas puede permanecer inmóvil sin necesidad de comida o agua durante mucho tiempo.
  • Las escamas irregulares de un monitor sin orejas se adhieren al barro y ayudan a la lagartija a camuflarse.
  • En los primeros casi 100 años después Lanthanotus borneensis fue descubierto, solo se encontraron alrededor de una docena de especímenes.
  • Los lagartos monitores sin orejas no tienen partes externas del oído, pero pueden oír.
  • El monitor sin orejas se considera en peligro de extinción y sus mayores amenazas son el comercio ilegal y la pérdida de hábitat.
Vigilante de encaje
Lagarto monitor

Ken Griffiths/Shutterstock.com

Dónde encontrar lagartos monitores sin orejas

Los lagartos monitores sin orejas son nativos de un solo lugar en el planeta: la isla ecuatorial de Borneo en el suroeste del Océano Pacífico. Borneo, la tercera isla más grande del mundo, es reclamada conjuntamente por tres naciones. Indonesia ocupa el sur, mientras que Malasia ocupa el norte y el noroeste. La pequeña nación de Brunei, que está rodeada por el estado malasio de Sarawak, reclamó su independencia en 1984. El lagarto es una especie protegida en las tres naciones.

Borneo está cubierto por una rica y próspera selva tropical, con ríos y montañas. La isla alberga muchas especies únicas de plantas y animales, incluidos el tigre malayo, los orangutanes, las cobras reales y el leopardo nublado. El área de distribución del lagarto monitor sin orejas se ha limitado al noroeste de Borneo. Ahora, debido a la deforestación y la pérdida de hábitat, se cree que la especie se encuentra solo alrededor del Parque Nacional Niah.

Nombre científico del lagarto monitor sin orejas

El nombre científico del lagarto monitor sin orejas es Lanthanotus borneensis o a veces señalado como Lanthanotus borneensis Steindachner, 1878. Los primeros textos también usan la ortografía Lanthonotus borneensis.

“Lanthanotus” significa oído oculto, mientras que “borneensis” se refiere a Borneo, la isla donde se encuentra la lagartija.

Los científicos han debatido durante mucho tiempo la taxonomía del lagarto monitor sin orejas. Debido a que sus características eran tan únicas, Steindachner en 1878 incluyó al lagarto monitor sin orejas en su propia familia, Lanthanotidae.

En 1899, cuando se presentó el segundo espécimen a la Sociedad Zoológica de Londres, Boulenger se opuso a esa designación. Afirmó que el lagarto monitor sin orejas compartía suficientes similitudes como para incluirlo en la familia Helodermatidae. Esa familia incluye lagartos de cuentas y el monstruo de Gila, que es originario de México y el suroeste de los Estados Unidos. Los científicos en ese momento estudiaron cuidadosamente el espécimen y, comparando su anatomía con otras especies conocidas, estuvieron de acuerdo con la conclusión de Boulenger.

En la década de 1960, se encontraron y estudiaron algunos especímenes más. Aunque las similitudes con los miembros de la familia Helodermatidae eran claras, y era evidente que los lagartos compartían una ascendencia común pero distante, también había diferencias lo suficientemente significativas como para colocar al lagarto monitor sin orejas en una familia propia. Hoy en día, sigue siendo la única especie de la familia Lanthanotidae.

Lagarto monitor (Varanus Indicus) - sentando en la ruta de senderismo
Lagarto monitor

Martín Pelanek/Shutterstock.com

Apariencia del lagarto monitor sin orejas

Cuando piensas en lagartos monitores, probablemente pienses en gigantes grandes y corpulentos como el dragón de Komodo, que puede crecer fácilmente hasta más de 8 pies de largo y pesar entre 200 y 300 libras. Sin embargo, los lagartos monitores pueden variar mucho en tamaño, y el lagarto monitor sin orejas es bastante pequeño. Tiene un promedio de solo alrededor de 16 pulgadas de largo total y alcanza un peso de aproximadamente 2 a 4 onzas.

Estos lagartos son oscuros, de color marrón anaranjado sólido, con una parte inferior más clara. Los lagartos exhiben signos de dimorfismo sexual, con machos notablemente más grandes alrededor de la base de la cola y con cabezas más anchas. Los machos también son un poco más grandes que las hembras en promedio.

Como sugiere el nombre, el lagarto monitor sin orejas no tiene partes auditivas externas visibles. Sin embargo, todavía puede escuchar.

Similitud con los lagartos de cuentas

La apariencia irregular y nodular del lagarto monitor sin orejas es el resultado de escamas muy quilladas. Estas escamas crean una superficie que se adhiere bien al barro, lo que permite que la lagartija se camufle fácilmente. Con su apariencia irregular, el monitor sin orejas es tan similar en apariencia a los lagartos de cuentas más familiares y al monstruo de Gila que se colocó en la misma familia por un tiempo, pero investigaciones posteriores indicaron que aunque compartían un ancestro lejano, eran diferentes. suficiente para estar en sus propias familias.

Otras características físicas

El lagarto monitor sin orejas tiene patas diminutas, y las patas delanteras en especial apenas son lo suficientemente sólidas para sostener su cuello y cabeza robustos. Tiene una cola larga perfecta para nadar y un hocico hecho para cavar en el suelo. Se ha observado que sus movimientos en tierra son similares a los de una serpiente, mientras que en el agua es un depredador rápido y hábil.

Las diferencias notables en los dientes y las mandíbulas del monitor sin orejas lo diferencian de otros lagartos monitores de la familia Varanidae. Además, recientemente se descubrió que el monitor sin orejas tiene veneno, la enzima calicreína que escinde la proteína, en sus glándulas mandibulares.

Comportamiento del lagarto monitor sin orejas

En casi un siglo, desde el momento en que el lagarto monitor sin orejas se documentó por primera vez en 1877 y se describió oficialmente en 1878, solo se recolectaron un puñado de especímenes en la naturaleza. A principios de 1961, solo se habían capturado y estudiado 10 ejemplares vivos. Ninguno de ellos se había encontrado en los últimos años, a pesar de los esfuerzos concentrados. Durante muchos años, los científicos habían estado buscando al escurridizo lagarto monitor sin orejas en toda la sección occidental de la isla de Borneo. Desafortunadamente, siempre habían llegado con las manos vacías. Cuando se encontró un nuevo individuo en un centro de investigación cerca de las Grandes Cuevas de Niah, los científicos estaban comprensiblemente emocionados.

Por fin, los investigadores pudieron estudiar y registrar los comportamientos de un espécimen vivo. Durante tres meses vigilaron a la lagartija día y noche, tomando notas e incluso filmando sus comportamientos, hasta que la criatura murió. El equipo, dirigido por Tom Harrisson y NS Haile, publicó su informe en el Journal of the Ohio Herpetological Society.

Lagarto monitor
Lagarto monitor

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Al escondite

Una de las razones por las que el lagarto monitor sin orejas ha tenido tanto éxito en evadir la detección es que es nocturno. El espécimen vivo que estudiaron Harrisson y Haile solo salió de noche y solo por un corto tiempo. En la naturaleza, se ha observado que estos lagartos emergen al anochecer para cazar, a menudo capturando presas en arroyos poco profundos o en el suelo.

Cuando no busca comida, este lagarto extremadamente sigiloso permanece prácticamente inmóvil. Se entierra en el suelo con sus escamas llenas de baches sosteniendo una capa de tierra para camuflar su cuerpo. El lagarto es capaz de cerrar su metabolismo hasta tal punto que parece estar comatoso o casi muerto. Puede pasar largos períodos sin comida ni agua, y con poca necesidad incluso de aire fresco. Letárgico sería un término adecuado para describir el estilo de vida del monitor sin orejas cuando no está de caza.

Dieta

Los datos sobre la dieta de los lagartos monitores sin orejas en la naturaleza son limitados. Gran parte de lo que se sabe se basa en la evidencia de su contenido estomacal, ya sea por regurgitación o por el examen de especímenes fallecidos. Un alimento favorito de este lagarto depredador parecen ser los crustáceos, que capturan en los arroyos de las tierras bajas dentro de su hábitat. Son nadadores expertos y pueden atrapar crustáceos, peces pequeños y ranas en el agua.

En cautiverio, se ha observado que el monitor sin orejas come huevos, carne de rana, crustáceos y otros trozos de carne. Se ha observado el comportamiento de alimentación en cautiverio, con individuos que se alimentan de pequeñas ranas tanto en la superficie del suelo fangoso como bajo el agua.

Reproducción del lagarto monitor sin orejas

Poco se sabe de los hábitos reproductivos de los lagartos monitores sin orejas en la naturaleza, porque son muy difíciles de encontrar y observar. Sin embargo, estos lagartos han sido estudiados en cautiverio en los últimos años. Se ha producido una reproducción exitosa y se han registrado los detalles.

Ahora sabemos que los lagartos monitores sin orejas tardan más de seis meses desde el momento de la fertilización en eclosionar. Este período de tiempo incluye un período de gestación de aproximadamente 130 días, según lo observado por el naturalista alemán y experto en reptiles Manfred Reisinger en 2015. Reisinger documentó el comportamiento de apareamiento de un par cautivo de monitores sin orejas. Señaló que la hembra puso sus huevos 131 días después de la primera sesión de apareamiento registrada.

Después de la gestación, las hembras de la especie depositarán una nidada de alrededor de 4 a 6 huevos. La incubación tarda entonces entre 70 y 80 días.

La cría en cautiverio está ocurriendo, pero entre coleccionistas que pueden haber obtenido especímenes capturados ilegalmente que luego fueron traficados en todo el mundo. Por lo tanto, actualmente, poco más se sabe o se ha publicado sobre el desarrollo de los lagartos monitores sin orejas juveniles. Se sabe muy poco sobre su edad de madurez u otros detalles sobre su ciclo de vida.

Amenazas a la supervivencia

El lagarto monitor sin orejas ha sido catalogado como en peligro de extinción desde 2019, y está protegido dentro de las naciones que componen su hábitat en Borneo. Sin embargo, las poblaciones nativas aún se ven afectadas negativamente por el comercio ilegal. Desde 2012, los especímenes vivos se comercializan a un ritmo creciente. Los especímenes individuales se venden actualmente en todo el mundo por varios miles de dólares cada uno.

El fracaso de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas para agregar de inmediato el lagarto monitor sin orejas al Apéndice III de CITES, brindándole protección provisional del comercio internacional mientras se consideraba para protección permanente, fue probablemente la razón del aumento vertiginoso del comercio de la especie. Los coleccionistas se apresuraron a obtener este «santo grial» de especies de lagartos al precio que fuera antes de que se cerrara la ventana a la caza furtiva.

Las amenazas adicionales para el lagarto monitor sin orejas provienen de la deforestación y la pérdida de hábitat. A medida que se reduce el hábitat disponible, las subpoblaciones conocidas han comenzado a desaparecer. Actualmente, la mayoría de los especímenes vivos se encuentran alrededor del Parque Nacional Niah.

Vida útil del lagarto monitor sin orejas

Debido a la naturaleza escurridiza del monitor sin orejas, se sabe poco sobre el promedio de vida de la especie en la naturaleza.

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