Lagarto Monitor

Los lagartos de la familia de los lagartos monitores se encuentran entre los lagartos más grandes del mundo.

Estos reptiles son principalmente nativos de Asia, África y Australia, pero también se pueden encontrar en partes de las Américas debido al comercio ilegal de mascotas. Los lagartos monitores son conocidos por sus grandes garras, colas poderosas, cuellos largos y patas bien desarrolladas. Pueden moverse rápida y poderosamente en busca de presas. La mayoría de los lagartos monitores son terrestres y en gran parte carnívoros. Dependiendo del tamaño de la lagartija, comerán cualquier cosa, desde insectos y pájaros hasta pequeños mamíferos.

Vea todas nuestras reseñas de productos de expertos.

¡5 datos increíbles sobre el lagarto monitor!

  • Los lagartos monitores se consideran los más inteligentes de todos los lagartos y algunos de los reptiles más inteligentes en general.
  • Los monitores no parpadean y tienen muy buena visión. Los científicos han observado monitores observando aviones en el cielo.
  • A diferencia de muchos otros reptiles, muchos lagartos monitores tienen metabolismos elevados y queman energía como los mamíferos.
  • Como mascotas, se ha observado que los monitores buscan la atención humana y quieren jugar.
  • Los monitores son depredadores alertas y hábiles. Tan peligrosos como son para los animales más pequeños, sus mordeduras no son fatales para los humanos.

Lagarto monitor Nombre científico

El lagarto monitor pertenece al reino Animalia, al filo Chordata, a la clase reptilia, al orden Squamata, a la familia Varanidae y al género varano. Hay una serie de subgéneros para el lagarto monitor, incluidos los siguientes:

  • Empagusía
  • Euprepiosaurio
  • Odatría
  • Papusauro
  • filipinosaurio
  • polidelo
  • psammosaurus
  • Salomónsaurio
  • soterosaurio
  • varano

El nombre científico Varanus proviene de una palabra árabe que significa dragón o bestia lagarto. El nombre estándar en inglés para el lagarto monitor puede provenir del hábito del reptil de pararse sobre sus patas traseras para mirar alrededor.

Los lagartos monitores tienen varios nombres locales según el lugar donde viven. Algunos nombres estándar para diferentes tipos de lagartos monitores incluyen los siguientes:


l lagarto monitor


  • monitor de bengala
  • monitor de gris
  • Monitor del Nilo de África occidental
  • Monitor de garganta negra
  • Monitor de cola azul
  • Monitor de sabana
  • Monitor del árbol de Timor
  • monitor de cocodrilo
  • Monitor de cola de cresta

El monitor sin orejas es una especie rara de monitor que vive en Borneo. Es la única especie en la subfamilia de monitores de Lanthanotinae. Se parece mucho a otros monitores con un cuerpo alargado, pero tiene extremidades más pequeñas de lo normal en esta especie.

Apariencia del lagarto monitor

Los tipos de lagartos monitores varían ampliamente en su apariencia y tamaño. La especie más pequeña de monitor crece hasta solo ocho pulgadas de largo. Sin embargo, varias especies son bastante grandes y pueden crecer hasta una longitud de entre siete y diez pies. No importa de qué tamaño sean, los lagartos monitores tienden a tener cuerpos gruesos y sólidos, cuellos largos, patas bien desarrolladas y colas largas. Los colores varían ampliamente, siendo los más comunes los tonos moteados de marrón, negro, gris, verde, amarillo y azul.

Salud y entretenimiento para su lagarto monitor

Vea todas nuestras reseñas de productos de expertos.

Joven lagarto monitor del desierto (Varanus griseus).  Desierto de Kyzylkum, Uzbekistán.

Serguéi Dyonin/Shutterstock.com

Dragón de Komodo contra lagarto monitor

El dragón de Komodo es en realidad un tipo de lagarto monitor. Su nombre científico es Varanus komodoensis. El dragón de Komodo es la especie más grande de lagarto monitor y puede crecer hasta diez pies de largo y pesar más de 70 libras. Los dragones de Komodo también son generalmente conocidos por ser los tipos más peligrosos de lagartos monitores, y se han registrado algunos ataques a humanos.

Los dragones de Komodo se ven generalmente similares a otros lagartos monitores, pero tienden a tener estructuras más grandes y pesadas. La mayoría de los otros tipos de monitores tienen una apariencia más delgada. La piel de un dragón de Komodo también es inusual en comparación con otros monitores. Tiene pequeños huesos llamados osteodermos en toda su piel, lo que refuerza la dureza contra los depredadores.

La piel del dragón es, por lo tanto, muy rugosa y áspera.

Supervisar el comportamiento del lagarto

Los lagartos monitores son generalmente reptiles solitarios, pero en algunas áreas con recursos hídricos limitados, los monitores se reúnen en grupos de hasta 25. De lo contrario, los lagartos monitores suelen llevar vidas solitarias hasta que se juntan para reproducirse. Los monitores son en su mayoría terrestres y se mueven con mayor comodidad en tierra, especialmente con las especies más grandes. También hay algunas especies de monitores acuáticos y arbóreos.

La mayoría de los monitores son completamente carnívoros. Los monitores generalmente son tímidos con los humanos, pero pueden ser peligrosos si se les provoca. Son más rápidos de lo que parecen y tienen mandíbulas y colas fuertes. Los monitores pueden ser muy agresivos para proteger su territorio o comida. Muchos monitores son cazadores activos que acechan y persiguen a sus presas. Otros tipos de monitores están más interesados ​​en la recolección.

Hábitat del lagarto monitor

Estos lagartos se encuentran fácilmente en África y Asia, así como en las islas de Oceanía. Ahora se pueden encontrar en partes de las Américas, pero se consideran una especie invasora debido a su condición de no nativos. Los lagartos monitores en las Américas se originaron a partir del comercio de mascotas exóticas. Los lagartos monitores se adaptan a muchos ambientes. Se pueden encontrar en selvas y bosques lluviosos, pero también en zonas acuáticas y zonas cálidas y secas.

Los monitores de agua como el monitor de agua asiático viven en áreas costeras con hábitats semiacuáticos como pantanos y manglares. También se adaptan a lugares con sistemas de canales, como los que se encuentran en Sri Lanka.

Los monitores arbóreos como el monitor de árboles de Timor pasan la mayor parte de su tiempo en los árboles. Tienen colas largas y garras afiladas que se adaptan bien para trepar a través de ramas y árboles.

Dieta del lagarto monitor

La dieta de estos lagartos depende del lugar donde vive el reptil, así como de su tamaño y tipo. Los monitores de árboles tienden a comer insectos y pájaros. Algunas especies de monitores de árboles comen principalmente frutas. Los monitores de agua tienden a comer cualquier cosa que puedan encontrar en el agua. Esto incluye peces, aves acuáticas, insectos, huevos y mamíferos acuáticos o reptiles. Estos lagartos que viven en gran medida en la tierra, como el dragón de Komodo, pueden comer una gran variedad de presas vivas y carroña. La dieta del dragón de Komodo consiste en un 5 de ciervos nativos de su isla. También se sabe que los dragones de Komodo comen cerdos y ganado si pueden conseguirlos. Estos lagartos son depredadores muy oportunistas.

Para un análisis completo de lo que comen los lagartos monitores, hemos publicado ‘¿Qué comen los lagartos monitores? 11 alimentos en su dieta.’

¿Qué comen los lagartos monitores?

Los monitores adultos grandes tienen pocos depredadores. Las aves, otros reptiles y lagartijas, los gatos salvajes y los humanos pueden comer lagartijas más pequeñas y crías.

¿Qué come un lagarto monitor?

Una amplia variedad de alimentos que incluyen frutas, insectos, pájaros, peces, mamíferos y reptiles.

Vigilar depredadores de lagartos y amenazas

Para las especies más grandes de estos lagartos, el principal depredador son los humanos. Algunos tipos de monitores son cazados por humanos por su piel en el comercio del cuero. La única excepción a esto es el dragón de Komodo, que tiene una piel áspera y rugosa que no es adecuada para el cuero. Para todos los tipos de monitores, los lagartos jóvenes son presa de otros lagartos, serpientes, pájaros grandes, peces y grandes felinos. Los lagartos más pequeños también son presa de estos animales tanto cuando son jóvenes como cuando alcanzan el tamaño adulto.

El estado de conservación de estos lagartos depende de la especie. Por ejemplo, el dragón de Komodo se considera vulnerable. Por otro lado, el monitor de agua asiático tiene un estado de conservación de preocupación menor. El lagarto monitor Panay se considera en peligro de extinción. Estos lagartos pierden su número principalmente debido a las amenazas a su hábitat, la disminución de los recursos hídricos y la caza de los humanos.

Lagarto monitor como mascotas

Hay cinco especies diferentes de lagartos monitores que se pueden tener como mascotas, estas son:

  • El monitor Ackie
  • Monitores de garganta negra
  • Monitores de garganta blanca
  • Monitores de agua
  • Monitores de sabana

El Ackie es una de las mejores especies de lagartos monitores para tener como mascota. Los Ackies son una especie relativamente pequeña según los estándares de los monitores, y eso por sí solo tiene sus ventajas. Los ackies generalmente miden entre 2 y 3 pies cuando son adultos y vienen en tonos de amarillo y rojo.

No hay diferencia de personalidad que separe las dos variaciones de color.

Aunque estas mascotas son exóticas y raras, se están volviendo más populares con el tiempo.

Supervise la reproducción, los bebés y la esperanza de vida de los lagartos

Los machos a menudo lucharán para aparearse con las hembras. El dragón de Komodo generalmente se aparea entre mayo y agosto, y los huevos se ponen alrededor de septiembre. Las lagartijas hembras a menudo son antagónicas con el macho, lo que significa que el macho tiene que sujetarlas por completo durante el apareamiento o pueden lesionarse.

Estos lagartos suelen poner sus huevos en un nido oculto en el suelo. También podrían ponerlos en tocones de árboles huecos. El método exacto difiere según la especie. Por ejemplo, el dragón de Komodo puede poner sus huevos en nidos de pájaros abandonados o en agujeros en el suelo o en las colinas. Algunas especies de monitores pueden poner hasta 30 huevos. Los dragones de Komodo ponen alrededor de 20. Los monitores del Nilo tienen una forma inteligente de poner huevos donde los entierran en montículos de termitas. Las termitas cubrirán naturalmente el agujero, proporcionando así un lugar seguro y cálido para los huevos. Cuando los huevos eclosionan, las crías de lagarto suelen comerse las termitas antes de abandonar el montículo.

Como las lagartijas jóvenes y los huevos no eclosionados son atractivos para muchos depredadores, no muchas lagartijas jóvenes sobreviven de la nidada original. Los monitores terrestres jóvenes pueden pasar gran parte de sus primeros años de vida en los árboles para evitar a los depredadores.

La mayoría de estos lagartos pueden vivir al menos 20 años. Los dragones de Komodo pueden tardar hasta nueve años en alcanzar la madurez completa. Pueden vivir hasta 30 años. Los monitores más grandes tienden a vivir más que las especies más pequeñas.

Monitorear la población de lagartos

Hay aproximadamente 80 especies de estos lagartos en el mundo. Las especies más pequeñas viven en los árboles o en el agua, y se desconocen los datos de población de la mayoría de ellas. El raro lagarto monitor sin orejas es un ejemplo de datos de población desconocidos. Se considera vulnerable debido a su pequeño alcance. Sin embargo, el monitor sin orejas es nocturno y los lugareños no lo ven a menudo. Muchos de los monitores más pequeños tienen datos desconocidos. Las especies grandes como el dragón de Komodo están protegidas en algunas áreas para evitar que su número disminuya. La pérdida de fuentes de alimento y hábitat son las principales razones por las que disminuyen las poblaciones de monitores. Si la comida y el hábitat son abundantes, las poblaciones monitoreadas en estas áreas tienden a aumentar.

Lagarto monitor en el zoológico

Hay muchos zoológicos en todo el país donde puedes ver dragones de Komodo y otros lagartos monitores, incluidos los siguientes:

  • Zoológico del Bronx
  • Zoológico de Louisville
  • Zoológico de Fort Worth
  • Zoológico y Acuario de Toledo
  • Zoológico Nacional Smithsonian
  • zoológico de pittsburgh

133 M