Langosta Del Desierto

“Las langostas del desierto son insectos tenaces que pueden comer cualquier cosa y repoblarse en cantidades masivas”.

La langosta del desierto ha vivido en las partes secas y áridas del mundo desde que los humanos tienen memoria. Estos resistentes insectos consumen diariamente vegetación equivalente a su peso corporal. Cuando están en modo solitario, las langostas del desierto parecen saltamontes inofensivos. Pero cuando comienzan a enjambrarse, estas langostas pueden convertirse en una fuerza consumidora que puede causar un gran daño económico a cualquier sociedad.

¡4 datos increíbles sobre la langosta del desierto!

  • Las langostas del desierto pueden volar a una velocidad de 21 millas por hora. Esto es casi tan rápido como el viento y permite que los enjambres viajen más de 100 millas en un solo día.
  • Un gran enjambre de langostas del desierto puede contener hasta 80 millones de miembros individuales.
  • Una sola langosta necesita comer su peso en vegetación todos los días. 2 gramos pueden no parecer mucho, pero si pasa un gran enjambre, puede diezmar un campo entero de grano en cuestión de horas.
  • Las langostas del desierto cambian de color a medida que se acumulan. Las langostas de colores neutros están en modo solitario, pero las langostas de color amarillo brillante se han vuelto gregarias y están listas para enjambrar.

Langosta del desierto Nombre científico

El nombre científico de la langosta del desierto es Schistocerca gregaria. La palabra «schistocerca» se deriva de la palabra griega para «pájaro de patas largas» y se usa a menudo para saltamontes. Mientras tanto, «gregaria» se refiere al comportamiento de manada o enjambre por el que las langostas son conocidas. Hay más de 30 subespecies de la langosta del desierto.

Las langostas del desierto pertenecen a la insectos clase y son parte de la Acrididae familia. Debido a esto, uno de los nombres más comunes para las langostas es acre. Los acrídidos son una subespecie del saltamontes, y los textos europeos suelen diferenciar entre los dos. En Estados Unidos, ambas palabras se pueden usar de manera bastante intercambiable para describir a los miembros de esta familia que enjambran y no enjambran.

Apariencia y comportamiento de la langosta del desierto

Las langostas del desierto son insectos grandes que alcanzan unos 8 centímetros de largo. Tienen una apariencia similar a los saltamontes; las características principales incluyen un caparazón duro, dos patas traseras extremadamente visibles, cuatro patas delanteras que parecen brazos y grandes alas translúcidas que se pliegan a los lados del cuerpo hasta que el insecto está en vuelo.

Una de las características más interesantes de la langosta del desierto es que puede cambiar de forma y color a lo largo de su vida. Si la población es baja, las langostas del desierto se desarrollarán como miembros solitarios de la especie. Las langostas solitarias tienen colores apagados y un tamaño ligeramente más pequeño. Son significativamente más pasivos, comen menos y normalmente no interactúan con otras langostas.


la langosta del desierto


Sin embargo, si la población es alta y los recursos escasos, las langostas solitarias del desierto comenzarán a transformarse en miembros gregarios de la especie. Una langosta solitaria puede volverse gregaria en cuestión de horas, aunque los cambios físicos reales pueden tardar unos días en surtir efecto. Las langostas gregarias tienen un caparazón de color amarillo brillante con rayas blancas y negras. Si una ninfa de langosta sale del cascarón durante un período gregario, será de color rosa en lugar de gris.

Las langostas gregarias son más activas, pueden atacar a otras langostas y consumir cantidades masivas de alimentos en un intento de competir por los recursos. Los enjambres de langostas gregarias son responsables de las principales pérdidas de cultivos en África, Medio Oriente y cualquier otra área donde estos insectos estén presentes.

Una vez que un enjambre se ha vuelto activo, viajará rápidamente por el continente, aterrizando en áreas y consumiendo cultivos hasta que desaparezca la vegetación y el enjambre siga adelante. La mayoría de los enjambres de langostas terminan después de aproximadamente un año cuando se agota toda la comida disponible y los insectos ya no pueden repoblarse tan rápido.

Ya sea que estén en enjambre o no, la migración de langostas tiende a ser a favor del viento desde el área donde nacieron. La mayor parte del movimiento tiene lugar durante la noche, lo que dificulta rastrear hacia dónde se movió la banda o el enjambre de insectos. Sin embargo, los investigadores han notado que la migración de langostas sigue a las lluvias estacionales que son comunes en su hábitat natural. En general, estos insectos viajarán a áreas donde ha habido lluvias recientes, lo que significa que habrá mucha vegetación y mucho suelo húmedo donde las langostas puedan poner sus huevos.

Aunque a veces se confunde una langosta con una cigarra, existen marcadas diferencias entre estos dos tipos de insectos.

Langosta del desierto en forma gregaria en hoja verde grande

davemhuntphotography/Shutterstock.com

Hábitat de la langosta del desierto

Las langostas del desierto habitan desiertos y pastizales secos. Esta especie particular de langosta vive principalmente en el norte de África, pero también se pueden encontrar enjambres en todo el Medio Oriente y algunas partes de Asia.

Cuando están en modo solitario, las langostas del desierto generalmente se esconden en arbustos, árboles, campos y en cualquier otro lugar con una cantidad suficiente de vegetación comestible. Cuando ocurre una sequía, las langostas se juntan en los parches restantes de vegetación. Esto desencadena el modo gregario que conduce al enjambre, la migración y grandes pérdidas de cultivos en el área local.

Dieta de la langosta del desierto

Las langostas del desierto son insectos herbívoros que pueden comer casi cualquier forma de vegetación. Esta capacidad de comer múltiples tipos de alimentos se conoce como polifagia. El consumo diario típico de una langosta del desierto puede incluir hojas, cortezas, semillas, hierba, flores y, por supuesto, cultivos de granjas cercanas.

Hasta el momento, no se han encontrado cultivos que no sean atractivos para las langostas. Los cultivos alimentarios como el trigo, la cebada, el arroz y el maíz son tan susceptibles como los cultivos con fines de lucro como el algodón y el tabaco. Si las langostas pululan en su área, puede esperar que consuman toda la vegetación visible hasta donde alcanza la vista. Este efecto es tan devastador que muchas personas se refieren a las langostas como una «plaga».

Si captura una langosta, debería poder alimentarla con cualquier grano o materia vegetal comestible que tenga a mano. Las langostas necesitan consumir el equivalente a su peso corporal todos los días, lo que equivale a unos 2 gramos. Ya sea un puñado de avena o un poco de heno fresco, tu langosta probablemente pasará el día comiendo felizmente lo que sea que le des de comer.

Depredadores y amenazas de la langosta del desierto

Las langostas del desierto son una especie increíblemente resistente y están catalogadas como de menor preocupación. De hecho, esta especie es tan tenaz que muchos países han intentado exterminarla sin éxito. Algunos investigadores sospechan que a medida que aumente el calentamiento global, las condiciones serán aún más favorables para la langosta del desierto, lo que hará que se convierta en una gran amenaza para la producción sostenible de alimentos.

Dicho esto, las langostas del desierto tienen depredadores naturales. Los reptiles, pájaros, avispas y otras criaturas que se alimentan regularmente de insectos consideran que una sola langosta es una comida excelente. Debido a que las langostas ponen 100 huevos a la vez y maduran en semanas, pueden mantener los niveles de población incluso si están siendo cazadas activamente en un área.

La mayor amenaza actual para la langosta del desierto es el uso de pesticidas en los cultivos en sus hábitats nativos. Debido a que las langostas pueden comer cualquier forma de vegetación, esto generalmente no reduce el número de su población en una cantidad significativa. El control de la langosta es muy difícil y las regiones afectadas suelen depender de una combinación de datos predictivos y sistemas de alerta temprana para ayudar a proteger sus cultivos.

Reproducción, crías y esperanza de vida de la langosta del desierto

Uno de los factores que hace que las langostas sean tan tenaces es su ciclo de vida increíblemente rápido. Una langosta puede alcanzar la madurez sexual dentro de un mes después de la puesta del huevo, lo que significa que los enjambres pueden repoblarse a un ritmo increíble siempre que haya recursos alimenticios disponibles.

Las langostas tienen tres etapas notables de desarrollo. Primero, la langosta hembra pone una nidada de alrededor de 100 huevos en un parche de arena húmeda o tierra. Estos huevos se entierran ligeramente debajo de la superficie y no eclosionarán si el área está demasiado seca o fría. La incubación de la langosta dura aproximadamente 2 semanas, pero los huevos pueden eclosionar más tarde si el clima no es lo suficientemente cálido.

Una vez que nace, una langosta bebé se conoce como ninfa o saltamontes. Las ninfas de langosta se parecen mucho a los adultos, pero sus alas no han crecido. Los saltamontes jóvenes están cubiertos de caparazones endurecidos de color beige o rosa. A medida que el insecto envejece, mudará su caparazón hasta 5 veces. La langosta es blanda y vulnerable inmediatamente después de la muda, y el nuevo caparazón puede tardar unos días en endurecerse por completo.

Las alas de una langosta comienzan a crecer después de que muda por quinta vez. En este punto de su ciclo de vida, la langosta no está lista para aparearse. La maduración sexual puede demorar tan solo 2 semanas o hasta 6 meses, según las condiciones climáticas y la presencia de otras langostas.

Al igual que otras especies, las langostas del desierto se aparean en parejas. Después del apareamiento, las hembras se retiran para poner los huevos cerca de las nidadas de otras hembras. No se sabe que las langostas del desierto atiendan a sus crías después de la eclosión, aunque no es inusual que las bandas de saltamontes se unan nuevamente con el enjambre de adultos.

El ciclo de vida de una langosta del desierto suele durar entre 3 meses y 1 año. Las langostas tienden a mudar y crecer a medida que envejecen, por lo que generalmente puedes adivinar la edad del insecto por su tamaño. Incluso si encuentran suficiente comida y evitan a los depredadores, es muy raro que las langostas sobrevivan a su primera temporada de frío.

Población de langostas del desierto

Debido a que las langostas del desierto son tan numerosas, su población es casi imposible de rastrear. Un solo enjambre podría tener hasta 80 millones de miembros individuales a la vez, y los enjambres están ubicados en toda África, Medio Oriente y Asia. Las langostas del desierto se consideran de menor preocupación, por lo que los investigadores actualmente no tienen la intención de encontrar datos reales sobre la población.

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