¿Las Ardillas Hibernan en Invierno?

Normalmente, pensamos en las ardillas como animales muy activos y hábiles escaladoras. Algunas especies incluso son capaces de deslizarse de un árbol a otro. Sin embargo, como suele ocurrir, estos comportamientos están muy relacionados con su entorno y el hábitat en el que viven. Las ardillas están muy extendidas por todo el mundo y se pueden encontrar en casi todos los continentes. Por ello, no es de extrañar que las ardillas que viven en lugares con temperaturas extremas hayan tenido que adaptar sus comportamientos para sobrevivir a los meses más fríos.

Este artículo de Wiki Animales trata sobre si las ardillas hibernan y Cómo afrontan las temperaturas extremas.

¿Qué es la hibernación?

Para sobrevivir en ecosistemas sujetos a fluctuaciones extremas de temperatura, los animales han desarrollado numerosos mecanismos. Una de estas estrategias es la hibernación, que llevan a cabo ciertos mamíferos. La hibernación es una Estado de mínima actividad y depresión metabólica.. Durante la hibernación, la temperatura corporal desciende, la respiración y el ritmo cardíaco se ralentizan y el metabolismo se ralentiza.

Los animales suelen hibernar en lugares con inviernos largos y fríos. La comida es muy escasa durante estos meses, por lo que deben entrar en este estado de letargo e inactividad para conservar su energía y sobrevivir sin ingesta de alimentos.

¿Las ardillas hibernan?

La mayoría de las ardillas no hibernan., Almenos no en el sentido tradicional. En lugar de ello, acumulan alimentos para la estación fría y pasan el invierno cómodamente en sus nidos. Sin embargo, hay algunas especies que tienen algunos comportamientos que podrían considerarse de hibernación, ya que su temperatura baja y su metabolismo se ralentiza.

¿Qué especies de ardillas hibernan?

Las ardillas son miembros de la familia. Sciuridae, familia que incluye roedores de tamaño pequeño o mediano. La familia de las ardillas incluye las ardillas arborícolas, las ardillas terrestres (incluidas las ardillas listadas y los perritos de las praderas) y las ardillas voladoras. Todas las especies que hibernan pertenecen al familia de ardillas terrestres. Examinaremos las principales características de cada una de estas especies en esta sección, como dónde viven y cuánto tiempo hibernan.

Aquí hay unos ejemplos:

  • Ardilla terrestre ártica (Urocitellus parryii): es originaria del noreste de Canadá y Columbia Británica, y también se encuentra en Rusia y Alaska. Por cierto, en Alaska estas ardillas se llaman ardillas «parka», probablemente porque su pelaje es muy adecuado para la ropa y los volantes de la parka. solo estan activos 3-5 meses del año, el resto del tiempo se ven obligados a hibernar. Las hembras comienzan la hibernación a principios de agosto, mientras que los machos la inician en septiembre. La hibernación dura entre 215 y 240 días, aunque las hembras suelen permanecer en este estado por más tiempo. A pesar de ser los últimos en salir de este estado, las crías son las que hibernan durante el menor periodo de tiempo.
  • Ardilla terrestre mexicana (Ictidomys mexicano): es originaria de México y Estados Unidos. Aunque gran parte de su hábitat original ha sido destruido por los humanos, se ha adaptado bien a la civilización humana y puede verse fácilmente en zonas urbanas. La mayoría de las ardillas terrestres mexicanas hibernan, pero hay casos en los que no es así. En esta especie, se ha informado que los machos comienzan y terminan la hibernación antes que las hembras y que los juveniles comienzan este proceso varios meses después de los adultos. Los machos comienzan la hibernación a finales de julio y mediados de agosto, mientras que las hembras continúan hasta septiembre. Las salidas de la hibernación pueden ser discontinuas y ocurrir a partir de febrero, pero con mayor frecuencia a partir de marzo.
  • Ardilla terrestre europea (Espermophilus citellus): es originaria de varias regiones, incluidas Austria, Bulgaria, la República Checa, Grecia, Hungría, Moldavia, Macedonia, Rumania, Serbia, Eslovaquia, Turquía y Ucrania. La ardilla terrestre europea hiberna entre otoño y marzo, cuya duración depende del clima. Para prepararse, depositan reservas de grasa parda a finales del verano. Esta especie pasa alrededor 6 meses en hibernación, a partir de agosto. Aunque algunas ardillas pueden reaparecer en marzo, esto suele ocurrir en abril, cuando las temperaturas superan los 0ºC.
  • Ardilla de tierra perote (Xeros permophilus perotensis): es endémica de México y actualmente está amenazada de extinción. Las ardillas terrestres de Perote tienen dos ciclos anuales, una fase activa (marzo-noviembre) y una fase de hibernación (diciembre-febrero). Sin embargo, puede haber superposición en marzo y noviembre.
  • Ardilla de tierra dauriana (Espermophilus dauricus): es originaria de China, Mongolia y Rusia. Es una especie colonial que cava madrigueras relativamente simples que suelen tener sólo dos agujeros de entrada. Esta ardilla asiática hiberna durante unos 3 meses, comenzando a finales de noviembre y terminando a principios de marzo.
  • Ardilla de tierra rojiza (espermófilo mayor): también conocida como ardilla terrestre grande que hiberna y souslik de dientes grandes. Es originaria del oeste de Asia Central, donde su hábitat natural son los pastizales templados. La hibernación dura entre seis y medio y ocho meses y medio. El momento de emergencia depende de las condiciones primaverales y puede variar hasta veinticinco días. Esta especie de ardilla tiene un corto período activo en el año, que difícilmente puede superar los 50 a 110 días. Esto significa que la hibernación puede durar hasta 250-300 días al año. Los machos comienzan la hibernación a mediados de junio, pero tanto las hembras como los juveniles comienzan la hibernación a finales de agosto o principios de septiembre.
  • Ardilla de tierra de trece líneas (Ictidomys tridecemlineatus): es originaria de los pastizales y praderas de Canadá y Estados Unidos. A finales del verano, esta ardilla adquiere una gruesa capa de grasa y almacena algo de comida en su madriguera. En octubre, se retira a su nido (algunos adultos se retiran mucho antes), se acurruca formando una bola rígida y reduce su respiración de 100 a 200 respiraciones por minuto a una respiración cada cinco minutos. Nace en marzo o principios de abril.
  • Ardilla terrestre manchada o ardilla terrestre moteada (Xerospermophilus spilosoma): Vive en México y Estados Unidos. La ardilla terrestre moteada es un mamífero excavador y crea túneles para almacenar su comida y encontrar refugio y lugares para hibernar. La ardilla terrestre manchada también puede exhibir hábitos parecidos a los de los insectívoros a fines del verano, alimentándose principalmente de larvas de saltamontes.

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Si quieres saber más sobre otras especies de ardillas y sus hábitats, no te pierdas este otro artículo sobre dónde viven las ardillas.

¿Cómo hibernan las ardillas?

Ahora que ya sabes que las ardillas hibernan y qué tipo de ardillas lo hacen, descubramos cómo se preparan para la hibernación y cómo la soportan.

El primer aspecto de la preparación de las ardillas para la hibernación tiene que ver con acumular reservas de grasa corporal. Ya que no comen alimentos durante la fase de descanso y comen mucha comida durante la fase activa para mantener su grasa corporal.

El siguiente aspecto a considerar es la madriguera, que consta de un espacio subterráneo adecuado que se mantiene durante los meses de inactividad. Las ardillas pueden ser muy agresivas en lo que respecta a sus espacios de hibernación, porque son fundamentales para su supervivencia. Como ya sabemos, las ardillas que hibernan son animales terrestres, es decir, se entierran en la tierra. Cavan madrigueras de hasta 1 metro o más de profundidad, donde no sólo pasan este período de inactividad, sino que también buscan refugio de los depredadores, descansan y se reproducen. Generalmente, estos roedores viven en grupos familiares, por lo que la hibernación se realiza en grupo.

Por otra parte, el inicio de la hibernación no se produce de forma abrupta; Las ardillas, al igual que otros animales que hibernan, pueden realizar pequeños intentos en los que bajan un poco su temperatura corporal y luego la vuelven a subir. Más tarde, cuando realmente empiezan el proceso, las ardillas bajar su temperatura corporal con una mínima diferencia con la temperatura exterior, que podrá ser de 1 ºC o menos. Además, su la frecuencia respiratoria se ralentiza de 200 inhalaciones a sólo unas 4 o 5 por minuto y su frecuencia cardíaca disminuye de 150 a 5 por minuto.

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Durante la hibernación, las ardillas tienen diversos episodios en los que su temperatura corporal aumenta y su metabolismo se activa de alguna manera. Probablemente esto sea para garantizar que ciertos sistemas, como el cerebro, estén funcionando. Después de uno o dos días de activación, regresan a su hibernación.

¿Las ardillas hibernan en invierno?  - ¿Cómo hibernan las ardillas?

¿Cómo sobreviven las ardillas que no hibernan?

Como mencionamos anteriormente, sólo algunas especies de ardillas hibernan. Pero entonces, ¿cómo sobreviven al invierno las ardillas que no hibernan?

Estos animales areotérmico, lo que significa que su temperatura corporal permanece bastante constante durante todo el año, a diferencia de algunos mamíferos; no hibernan.

En invierno, las ardillas pasan menos tiempo buscando comida fuera de sus madrigueras y es más común que varias ardillas compartan una madriguera. Este comportamiento permite que más animales busquen refugio y manténganse calientes unos a otros.

El almacenamiento en caché, también llamado acaparamiento, es un comportamiento en el que la comida se almacena para más tarde. Las ardillas suelen hacer esto colocando su comida en un agujero poco profundo y cubriéndolo. Muchas de las semillas que dejan germinarán y se convertirán en arbustos, árboles, etc. ya que no recuerdan todas estas «tiendas». Las tiendas que recuerdan servirán como alimento cuando los recursos escaseen en el invierno.

Las ardillas también se preparan para el invierno almacenando grasa en sus cuerpos. Durante todo el otoño, ellos maximizar la ingesta de alimentos y la masa corporal. En invierno, cuando es difícil conseguir comida, estas reservas ayudarán a los animales a sobrevivir.

También tienden a pasar más tiempo durmiendo para conservar su energía.

Las ardillas son animales salvajes que no deben tenerse como mascotas. Sin embargo, si alguna vez te encuentras en la situación en la que tienes una ardilla bebé que ha sido separada de su madre, hay algunas cosas que puedes hacer para cuidarla hasta que sea lo suficientemente grande como para irse.

¿Las ardillas hibernan en invierno?  - ¿Cómo sobreviven las ardillas que no hibernan?

Referencias
  1. Lisa E. Schwanz, (2006). Ciclo anual de actividad, reproducción y masa corporal en ardillas terrestres mexicanas ( Espermofilo mexicano ), Revista de mamalogía , Volumen 87, Número 6. Disponible en: https://doi.org/10.1644/06-MAMM-A-009R2. uno

Bibliografía

  • Hickman C, Roberts L, Parson A (2000). Principios integrales de zoología . McGraw Hill Interamericana: España.
  • Myers, P., R. Espinosa, CS Parr, T. Jones, GS Hammond y TA Dewey. (2022). Sitio web de Diversidad Animal. Disponible en: https://animaldiversity.org/search/?q=Vulpes&feature=INFORMATION
  • UICN (2022). Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. Versión 2021-3. Disponible en: https://www.iucnredlist.org