Lechuza

Las lechuzas comunes son miembros hermosos y extendidos de la familia de los búhos. Estos depredadores voladores pueden encontrarse prácticamente en cualquier lugar, aparte de las regiones polares y desérticas. La lechuza común es un miembro de la gran familia de las «lechuzas» Tytonidae.

Al igual que muchas lechuzas, la lechuza común utiliza su agudo oído y su vista para localizar a su presa, y un vuelo casi silencioso para lanzarse al vacío y capturar su comida. Siga leyendo para conocer la lechuza común.

Nombre científico Orden Familia Filo
Tyto alba

Vídeo de Lechuza

Descripción de la Lechuza Común

Estas inquietantes lechuzas han sido confundidas con fantasmas por su coloración clara y su vuelo casi silencioso.

Las diferentes subespecies de las distintas regiones tienen diversas coloraciones y tamaños. La coloración de las plumas puede variar desde el blanco hasta el beige y el gris.

La envergadura de las alas de este búho puede variar entre 27 y 41 pulgadas. Tienen alas largas y colas cortas y cuadradas que pueden ayudar a distinguirlas de otras lechuzas en vuelo.

Datos interesantes sobre la Lechuza Común

Estas hermosas y llamativas aves son mucho más de lo que parece. Cuando uno se imagina una lechuza, normalmente se imagina algo así como un búho de cuernos grandes. Aunque las lechuzas comparten algunos rasgos con otras lechuzas, muchos son exclusivos de este grupo.

Lechuzas – Una de las características más reconocibles de estas preciosas aves depredadoras es su disco facial en forma de corazón. A diferencia de otras especies de lechuzas con caras más redondeadas, las lechuzas comunes tienen una cara distintiva en forma de corazón. Este disco facial permite captar el sonido y dirigirlo a los oídos del ave.

Escuchar atentamente – Estas aves tienen otro rasgo, además de su disco facial de forma única, que contribuye a su exquisita capacidad auditiva. En lugar de tener orejas perfectamente (o casi perfectamente) simétricas como la mayoría de los animales, los búhos tienen orejas asimétricas. Esta asimetría permite a estos depredadores localizar con exactitud un sonido.

Tacto ligero – Volar en silencio es increíblemente importante para estos cazadores. Son capaces de volar silenciosamente porque sus plumas son mucho más suaves que las de otras aves. Esto no está exento de inconvenientes, ya que las plumas blandas también son menos impermeables.

Fuerte y orgullosa – A diferencia de muchas otras especies de lechuzas, la lechuza común no ulula. En su lugar, producen silbidos intimidatorios, chillidos prolongados y gritos. Estos espeluznantes ruidos también contribuyen a que se les identifique erróneamente como fantasmas.

Hábitat de la Lechuza Común

Estas aves están increíblemente distribuidas. Son capaces de vivir en muchos lugares diferentes porque pueden vivir en muchos hábitats diferentes. En general, prefieren vivir cerca de una fuente de agua, ya que las presas suelen ser más abundantes.

Elegirán un lugar para anidar y permanecerán en la zona inmediata a menos que el alimento se seque. Son conocidos por anidar en graneros, campanarios de iglesias, agujeros en los árboles y otras grietas. El hábitat preferido de esta lechuza es la pradera o pastizal abierto con cobertura arbórea intercalada.

Distribución de la Lechuza Común

Estas lechuzas se encuentran en todos los continentes, excepto en la Antártida.

Pueden encontrarse en prácticamente toda Europa, la mayor parte de África, la India, el sudeste asiático, América, Australia y varias islas. En África están excluidos del desierto del Sahara. En América del Norte se encuentran generalmente al sur de Canadá. Las distintas subespecies tienen diferentes áreas de distribución.

Dieta de la Lechuza Común

Estos depredadores se alimentan casi exclusivamente de pequeños roedores, especialmente ratones, ratas y topillos. También comen aves, reptiles, anfibios, insectos, conejos y murciélagos. Al igual que otros búhos, estas aves cazan eligiendo una percha probable y escuchando atentamente en busca de presas. Cuando oyen movimiento, se centran en su comida, se lanzan silenciosamente al suelo y la agarran con sus garras.

La Lechuza Común y la interacción humana

Estas aves son las que más sufren la interacción humana indirecta. Al igual que los halcones peregrinos, se vieron muy afectados por el pesticida DDT. Rara vez son un problema para los humanos o los agricultores, e incluso son invitadas a anidar por los agricultores que les proporcionan cajas nido.

La dieta de ratones de la lechuza, que los humanos consideran una plaga, es bastante útil para los agricultores.

Lamentablemente, el miedo a estas aves ha llevado a su persecución y muerte en el pasado. Afortunadamente, los agricultores de hoy en día comprenden las grandes ventajas de tener lechuzas de campanario.

Domesticación

Estas lechuzas se mantienen en la cetrería, pero no han sido domesticadas de ninguna manera.

¿Es la Lechuza Común una buena mascota?

En la mayoría de los lugares es ilegal tener una lechuza común como mascota. Para tener una lechuza común para cetrería hay que tener años de experiencia trabajando con estas aves, un alojamiento adecuado y una serie de permisos.

Cuidado de la Lechuza Común

En los zoológicos, las lechuzas comunes disponen de mucho espacio para volar. Se recomienda una amplia variedad de perchas para proporcionar a las aves mucha variabilidad en su vida diaria. Estas perchas pueden moverse o intercambiarse para proporcionarles un enriquecimiento ambiental.

Se les puede alimentar con una dieta de roedores, como ratas y ratones, así como de pollitos. Éstos se congelan y se proporcionan a las aves descongelados para evitar posibles lesiones.

Comportamiento de la Lechuza Común

Las lechuzas son solitarias, pero no son demasiado territoriales. Tienen áreas de distribución en las que prefieren permanecer, pero éstas pueden solaparse con las de otras aves. A menos que las fuentes de alimento escaseen, suelen permanecer en su territorio natal durante la mayor parte de su vida. La mayor parte de la búsqueda de alimento se produce por la noche, y otras aves suelen acosar a las lechuzas que vuelan durante el día.

Reproducción de la Lechuza Común

La mayoría de las lechuzas son monógamas, lo que significa que se aparean con la misma pareja hasta que uno de ellos muere. Antes de poner los huevos, la hembra permanecerá cerca del nido y el macho le proporcionará alimento. Pondrá una media de cinco huevos y los incubará durante aproximadamente un mes. Durante este tiempo, el macho le lleva continuamente comida, hasta el punto de que se amontona a su alrededor.

A veces los huevos eclosionan durante un largo periodo, con hasta una semana entre eclosiones. La hembra arrancará trozos de carne para los polluelos y alimentará a cada uno de ellos. Pasarán nueve semanas antes de que aprendan a volar por sí mismos, y trece semanas antes de que puedan cazar sus propias presas.

Creencias, supersticiones y fobias sobre la Lechuza Común

Sus inquietantes llamadas y su vuelo silencioso hacen que las lechuzas comunes sean muy espeluznantes. Los humanos las han perseguido por ello, y las consideraban un peligro.

Estas lechuzas recibían varios nombres que reflejaban este miedo, como lechuza demoníaca, lechuza fantasma, lechuza de los muertos y lechuza de la muerte. Algunos pueblos nativos creían que estos búhos eran demonios o malos augurios, y los tzeltales de México los llamaban dadores de enfermedades.

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