Leming

El lemming es un pequeño roedor que se encuentra en o cerca del Círculo Polar Ártico.

Uno de los roedores más pequeños, los lemmings son animales que se sabe que existen en o alrededor del círculo polar ártico y también se sabe que están estrechamente relacionados con las ratas almizcleras y los campañoles. También se pueden encontrar en los biomas Tundra. Los más pequeños de ellos son tan pequeños como solo 8 cm de largo. Se sabe que la más grande de estas especies es tres veces la más pequeña. Curiosamente, una leyenda popular dice que estos roedores se suicidan en masa.

Los lemmings tienen alrededor de seis subespecies diferentes que además tienen subespecies, incluidos los lemmings verdaderos, los lemmings de collar, los lemmings de madera, los lemmings de pantano, los lemmings de estepa amarilla y los lemmings de pantano del sur.

¡Datos increíbles sobre los lemmings!

  • Generalmente de tamaño pequeño, los lemmings son animales que muy bien pueden alcanzar de 3 a 6 pulgadas de largo.
  • Los lemmings pueden reproducirse en menos de un mes después de nacer.
  • Hay alrededor de 20 tipos diferentes de lemmings.
  • Los lemmings no hibernan en absoluto.
  • La mayor parte de su vida la pasan solos. Se juntan solo cuando necesitan aparearse.

Nombre científico del lemming

Comúnmente conocido como lemming, este pequeño roedor pertenece al reino ‘Animalia’ y clase ‘Mammalia’. Lemming pertenece a la familia ‘Cricetidae’ y se conoce con el nombre científico ‘Lemmus lemmus.

La palabra “lemming” se usa a menudo para describir a alguien que se une a un movimiento de masas sin pensar en las consecuencias de nada.

Apariencia y comportamiento de los lemmings

Los lemmings son animales muy pequeños, por lo general, de solo tres a seis pulgadas de largo y pesan alrededor de 23 a 34 gramos. Suelen tener forma redonda. Sus cuerpos están cubiertos de un espeso pelaje, cuyo color puede pasar de una especie a otra. Sin embargo, en su mayoría es marrón o gris.


los lemmings


Estos animales tienen cuerpos robustos y sus extremidades, colas y orejas suelen ser muy pequeñas. Las pequeñas orejas les ayudan a conservar el calor de su cuerpo. También tienen dientes muy afilados a lo largo de las garras para ayudarlos a arrancar y alimentarse de las raíces. Estos roedores son nadadores impresionantes con su pelaje impermeable, pero puede ser difícil para ellos nadar cuando varios animales llegan al agua a la vez. Con toda la confusión y el poco espacio extra, algunos lemmings mueren ahogados.

Los lemmings suelen ser animales solitarios. Sin embargo, también pasan parte de su día socializando con otros en colonias con roedores similares a ellos. Por lo general, el único momento en que se juntan solo con fines migratorios o cuando tienen que aparearse.

Al sentir el peligro, estos animales se vuelven muy agresivos con sus depredadores, lo que a veces los lleva a tener problemas con animales más grandes. También se dice que eso de que los lemmings se suicidan en masa es solo un mito y no sucede.

Estos roedores pasan la mayor parte del verano bajo tierra y en varios túneles. Sin embargo, alrededor del otoño, el suelo se enfría y se vuelve difícil excavar, obligándolos a salir a la superficie.
Vivir bajo tierra y en túneles les ayuda a sobrevivir en las duras condiciones y elimina su necesidad de hibernar. También los protege de los grandes animales salvajes, que suelen cazar estos diminutos roedores.

Lemming marrón norteamericano Isla St. George, Alaska, EE. UU.

Nick Pecker/Shutterstock.com

Hábitat de los lemmings

Como se dijo anteriormente, estos roedores generalmente se encuentran en la región ártica y la tundra. Se encuentran comúnmente en Alaska, el norte de Canadá, Noruega, Asia y Europa. A veces, también se pueden encontrar en Taiga, que es otra región con un ambiente frío.

Estos roedores, especialmente en los meses de verano, viven bajo tierra en túneles. Durante el otoño, suelen salir a la superficie cuando empieza a hacer frío porque sacar comida en frío se vuelve muy difícil.
Su hábitat de túnel subterráneo les ayuda a mantenerse calientes y también elimina la necesidad de hibernar. También los protege de cualquier posible depredador que normalmente los atacaría por encima del suelo.

Los lemmings generalmente hacen nidos con lana de buey, pastos y plumas como refugio y una forma de mantenerse calientes. Durante la temporada de primavera, estos roedores se desplazan más arriba y comienzan a vivir en brezales y bosques de montaña para el clima cálido, regresando a la zona alpina durante la temporada de otoño.

Dieta Lemming

Se sabe que estos roedores son herbívoros. Su dieta se compone principalmente de hierba y musgo. Además de eso, especialmente durante los meses más fríos, estos roedores suelen encontrar hojas, raíces, bulbos, bayas y brotes para alimentarse y sobrevivir. Dado que estos alimentos no ofrecen muchas calorías, los lemmings pasan seis horas del día comiendo estos alimentos.

La mayor parte de su dieta consistirá en plantas frondosas, pero muy poca fruta. Los lemmings no pueden procesar la glucosa del azúcar, incluso si proviene de una fuente natural. Cuando se mantiene en cautiverio como mascota, el dueño nunca debe sustituir su comida con surtidos prefabricados para otros roedores, como hámsteres y ratones.

Sus dientes, especialmente los incisivos, siguen creciendo constantemente, lo que significa que pueden morder y masticar las cosas más sólidas sin problemas.

Depredadores y amenazas de lemmings

Al igual que cualquier otro animal, los lemmings son una parte vital de la cadena alimentaria natural, lo que significa que algunos animales se alimentan de ellos. Su pequeño tamaño es una gran desventaja, ya que los hace más propensos a ser una fuente de carne para cualquier animal carnívoro.

Los lemmings tienen una gran cantidad de depredadores como glotones y búhos nivales, pero casi cualquier carnívoro consumirá un lemming como una comida pequeña. Estos roedores son una fuente importante de proteínas para estos animales y son muy importantes para el ecosistema. Según las fuentes, cada vez que disminuye la población de lemmings, también suele haber una disminución en el número de zorros árticos.

Mientras tanto, no existe una amenaza para la población de estos animales en general, ya que se encuentran con mucha frecuencia y la UICN ha declarado a la especie como «menos preocupada». Sin una gran amenaza por parte de los humanos, no hay esfuerzos de conservación ampliamente publicitados. De hecho, la gente en algunas partes de Europa incluso los tiene como mascotas.

Reproducción de lemmings, bebés y esperanza de vida

Se sabe que los lemmings maduran rápidamente y la madurez generalmente se establece alrededor de las 5 a 6 semanas de su edad. Comienzan a reproducirse tan pronto como dentro de un mes de haber nacido y se sabe que son criadores entusiastas. La mayoría de los lemmings siguen los mismos rituales de apareamiento. Sin embargo, se sabe que el pantano del sur es un poco diferente y actualmente se sabe muy poco sobre su proceso reproductivo.

En el transcurso de su vida, cada lemming puede producir 8 camadas de 6 cada una. El período de gestación es de unos 20 días. Mientras tanto, estos animales suelen vivir solo unos dos años.

La madre suele dar a luz a los bebés en burros, lo que les ayuda a sobrevivir en las frías condiciones del Ártico. También los alimenta hasta que son lo suficientemente maduros para comenzar a aventurarse y buscar comida por sí mismos.

Población de lemmings

La población de lemmings varía de un área a otra y también de vez en cuando. En algunos lugares, podrían estar al borde de la extinción, mientras que en otros lugares, la población está en auge. Asimismo, algunos años son excelentes para las poblaciones de lemmings y otros no. En algunas áreas, puede haber hasta 3000 lemmings por un millón de pies cuadrados.

Sin embargo, apenas existe una amenaza de extinción para la población general de lemmings. La UICN ha colocado a la especie en la categoría de ‘menos preocupada’.

Lemming en el zoológico

Los lemmings son criaturas solitarias, pero por lo general no se mantienen en zoológicos. Si muchos de estos roedores se mantienen juntos durante un período de tiempo más largo, pueden volverse hostiles entre sí y, por lo general, se reúnen solo con fines migratorios.

Como se indicó anteriormente, aunque no están en cautiverio en zoológicos, los lemmings a menudo se mantienen como mascotas en Europa, aunque son una mascota menos común en los Estados Unidos. Para mantenerlos saludables, los dueños de las mascotas les brindan una dieta similar a la que tienen en la naturaleza, ofreciéndoles alrededor de una taza al día de verduras de hoja verde. Requieren un terrario como hogar ya que las jaulas con alambre para otros roedores son demasiado fáciles de escapar.

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