Lémur Ratón Gris

«El lémur ratón gris es un primate parecido a un ratón con una nariz poderosa y un gran salto».

Los lémures de ratón grises, también llamados lémures de ratón menores, se encuentran entre las especies de primates más pequeñas del mundo. Aunque su tamaño, color y forma corporal recuerdan a un ratón común, son muy diferentes a los roedores en fisiología y genética. Como primates, en realidad tienen aplicaciones prometedoras para la investigación no invasiva de condiciones que también afectan a los humanos.

Si bien no se consideran en peligro de extinción, esta especie solo se encuentra en hábitats selectos alrededor del lado occidental de la isla africana de Madagascar. Son industriosos recolectores nocturnos que exhiben muchas dinámicas y características interesantes, incluido un estado prolongado de hibernación de letargo y una estructura de grupo dominada por hembras.

¡3 datos increíbles sobre el lémur ratón gris!

  • Garra de aseo: Si bien casi todos sus dígitos están equipados con una uña plana, estos lémures tienen una garra larga en la pata trasera para ayudar en el aseo.
  • Saltadores largos: A pesar de que son lo suficientemente pequeños como para caber en la palma de una mano humana, estos pequeños primates pueden saltar hasta 3 metros de un solo salto.
  • Dormir en la comunidad: Las hembras adultas se congregan rutinariamente para dormir durante el día con hembras emparentadas y sus crías.

Nombre científico del lémur ratón gris

El lémur ratón gris, también llamado gris, también se conoce como lémur ratón menor debido a su pequeña estatura. Su nombre científico es Microcebus murinus. El nombre del género proviene de las palabras griegas «micro» y «cebus», que significan «pequeño» y «mono de cola larga», respectivamente. El nombre de la especie murinus es un derivado de la palabra latina para ratón. Esta especie es parte de la familia Cheirogaleidae en la clase de animales Mammalia.

Apariencia del lémur ratón gris

Estos animales tienen una estatura extremadamente pequeña y son una de las especies de primates más pequeñas del mundo. Por lo general, tienen la apariencia y el tamaño de un ratón, con colas que a menudo son más largas que el resto de su cuerpo. La longitud del cuerpo adulto varía de 4,7 a 5,5 pulgadas y la longitud de la cola es de 5,1 a 5,9 pulgadas. El peso total suele ser de alrededor de 1,5 a 2,5 onzas o de 40 a 70 gramos. Hay poca diferencia en tamaño o tipo de cuerpo entre machos y hembras.

Los lémures ratón grises tienen un pelaje gris a marrón que puede tener matices rojos. Tienen extremidades cortas y orejas pronunciadas y redondeadas que sobresalen de la parte superior de la cabeza. Tienen manos y pies flexibles que son capaces de agarrarse firmemente a las ramas y ramas de los árboles. Sus rasgos faciales son similares a los de otros lémures, incluida una nariz larga en forma de hocico que también les da un agudo sentido del olfato.


l lémur ratón gris


Estos lémures también tienen ojos grandes y redondos que les brindan una fuerte visión nocturna para ayudarlos en sus hábitos de alimentación nocturna. Tienen una capa especializada de tejido, llamada tapetum, detrás de las retinas de sus ojos al igual que muchos otros animales. Esto les ayuda a capturar la mayor cantidad de luz posible para mejorar la visión nocturna y también hace que sus ojos sean muy reflectantes cuando se exponen a una fuente de luz brillante, como una linterna.

Lémur ratón gris sentado en un árbol
Lémur ratón gris sentado en un árbol

Arjan Haverkamp / Creative Commons

Comportamiento del lémur ratón gris

A pesar de que generalmente son recolectores solitarios, los lémures ratón gris tienen una fuerte dinámica comunitaria y se comunican con frecuencia entre sí. Los adultos pueden emitir un silbido agudo para alertar a los lémures cercanos de una amenaza, pero la duración es bastante corta para evitar que los depredadores señalen su ubicación. También usan varios otros tipos de silbidos para garantizar que haya una distancia aceptable entre las personas o en demostraciones de agresión entre dos adultos.

Como muchos de sus parientes taxonómicos cercanos, este lémur puede entrar en un estado de letargo en el que su metabolismo se ralentiza considerablemente. Este estado es comparable a la hibernación en otras especies animales y les permite conservar energía. Los lémures de ratón gris suelen entrar en un letargo prolongado durante los meses más fríos de mayo a agosto. También pueden reducir la tasa metabólica a corto plazo cuando duermen durante el día.

Hábitat del lémur ratón gris

Al igual que otros lémures, esta especie solo se encuentra en la isla africana de Madagascar. Se considera el lémur más prolífico y numeroso, aunque solo se encuentra en hábitats de bosques secos y caducifolios a lo largo del lado occidental de la isla. Se encuentran en todo tipo de áreas boscosas secas en toda su área de distribución, incluidos matorrales, bosques de galería, bosques húmedos de tierras bajas y bosques degradados alrededor de las plantaciones. Pueden prosperar en elevaciones de hasta 2600 pies sobre el nivel del mar.

El lémur ratón gris pasa la mayor parte de su tiempo alimentándose, durmiendo y atravesando las ramas y ramas de los árboles. Tiende a moverse a cuatro patas y son expertos escaladores y saltadores. A pesar de su estatura extremadamente pequeña, pueden saltar distancias de casi 10 pies para capturar insectos o cruzar la brecha hacia otro árbol. Si bien prefieren permanecer en los árboles, ocasionalmente se les puede ver en el suelo o cerca de él en su búsqueda de alimento.

Dieta del lémur ratón gris

Estos lémures son omnívoros que se dirigen a varias especies de insectos y todo tipo de material vegetal. Son recolectores nocturnos que deambulan por un rango de hogar designado que generalmente varía de 2.5 a 5 acres de tamaño. Se sabe que aumentan su consumo en las semanas previas a su estado latente a largo plazo y acumulan importantes reservas de grasa junto con sus cuartos traseros en preparación para el letargo.

¿Qué comen los lémures ratón gris?

Los insectos son a menudo el plato principal de la dieta de un lémur ratón gris. Las especies de escarabajos locales son un objetivo favorito. También se sabe que consumen ranas, camaleones y otros pequeños reptiles. Estos diminutos primates también obtienen mucha materia vegetal en sus dietas, incluidas frutas, hojas y flores de árboles o arbustos locales. También pueden consumir néctar, lo que los convierte también en un polinizador potencial.

Depredadores y amenazas del lémur ratón gris

El lémur ratón gris se considera actualmente una especie de menor preocupación en términos de conservación, aunque esto se basa en datos limitados sobre el número y las tendencias de la población. Las aves depredadoras se encuentran entre los principales depredadores de esta especie, en particular el búho de Madagascar, la lechuza común y el azor de Henst. Estos pequeños mamíferos también pueden ser presa de serpientes, fosas y varias especies locales de mangostas. Los lémures lanzan con frecuencia llamadas de alarma para advertir a otros sobre amenazas inminentes y, en ocasiones, atacan a posibles depredadores para ahuyentarlos.

Aparte de los muchos peligros naturales que se encuentran en los bosques de Madagascar, también enfrentan amenazas de la actividad humana. La caza furtiva y la captura como mercancía en el mercado de mascotas es una preocupación constante. La tala y la expansión del desarrollo humano alrededor de la isla también han degradado o destruido partes de su área de distribución nativa. Las duras técnicas agrícolas y la expansión de la ganadería se encuentran entre las principales amenazas a la calidad del hábitat.

Reproducción, bebés y esperanza de vida del lémur ratón gris

Los lémures ratón gris tienen una estructura social compleja e inusual para los primates. Las hembras tienden a congregarse en lugares centrales con sus crías y ejercen influencia sobre los machos en términos de selección reproductiva y disponibilidad de alimentos. Esto indica una jerarquía predominantemente femenina. Los adultos individuales tienen áreas de distribución y los machos tienden a estar más dispersos con territorios más grandes que las hembras individuales. Las hembras y sus crías suelen dormir junto a hembras adultas emparentadas durante el día, pero también pueden pasar el día solas si no tienen parientes cerca.

La reproducción ocurre de septiembre a marzo y no existe un apareamiento estricto entre macho y hembra durante este período. Una hembra adulta generalmente puede reproducirse por un período de 1 a 2 meses durante esta temporada. La gestación puede durar entre 54 y 68 días antes de que la hembra dé a luz a 2 o 3 crías. Los bebés permanecen en el nido durante aproximadamente 3 semanas, luego la madre comienza a llevarlos con ella durante las expediciones de búsqueda de alimento.

Los lémures son generalmente capaces de alimentarse de forma independiente cuando tienen 2 meses de edad y alcanzan la madurez sexual en 1 a 2 años. Las hembras generalmente tienen un período reproductivo limitado de aproximadamente 5 años, pero pueden vivir mucho tiempo después de eso. Se ha informado que los individuos en cautiverio alcanzan más de 15 años de edad.

Población de lémur ratón gris

A pesar de su pequeño rango geográfico y la disminución de su población, el lémur ratón gris no se considera en riesgo inminente de extinción. Tienen cierta flexibilidad y durabilidad cuando se trata de cambios ecológicos. Esto le da una ventaja sobre otras especies de lémures pequeños cuando se trata de una amenaza inmediata por la pérdida de hábitat. Numerosos individuos viven en las numerosas reservas y áreas protegidas de Madagascar, lo que les da cierta estabilidad y alivio.

Lémur ratón gris en el zoológico

Estos lémures generalmente no se consideran un animal de zoológico, pero se utilizan en investigaciones no invasivas y no letales debido a las similitudes genéticas con los humanos. El Duke Lemur Center es el hogar de una de las únicas poblaciones reproductoras de lémures ratón gris del mundo. A partir de 2020, su colonia incluía docenas de individuos maduros con una población equilibrada de machos y hembras.

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