León De Montaña

«¡Puede saltar a la altura de un edificio de dos pisos!»

El león de montaña es una especie de felino grande, de color canela, originaria de América del Norte, América Central y América del Sur. En los Estados Unidos, estos gatos viven principalmente en los estados del oeste y Florida. También llamados por el nombre de puma, puma, catamount y pantera, los leones de montaña son animales que prosperan en muchos hábitats. Viven en más geografías que cualquier otro mamífero del hemisferio occidental, además de los humanos.

Datos principales del león de montaña

  • Llorar como gatos domésticos: Los leones de montaña no rugen, sino que usan un grito, gruñido, silbido, maullido y ronroneo característicos de los leones de montaña.
  • Cambio de color de ojos: Los cachorros nacen con ojos azules que cambian a amarillos a los 16 meses
  • Vida solitaria: Estos leones prefieren vivir solos en unas 30 millas cuadradas de territorio
  • Corredores rápidos: Pueden correr a velocidades de hasta 50 millas por hora.

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Nombre científico del león de montaña

El nombre científico del puma es puma concolor, de la palabra española puma de origen latino. El nombre se traduce como «león de montaña» en español, francés, alemán y otros idiomas basados ​​en el latín. El filo del gran felino es cordadosen la clase Mamíferosordenar Carnívorosfamilia Félidos y género Puma. Los primeros exploradores españoles de las Américas llamaron al gato «leon», que significa león y «gato monte», que significa gato montés. Los incas lo llamaron “puma”, mientras que los primeros indios sudamericanos lo llamaron “cuguacuarana”, de donde proviene la palabra “puma”. La mayoría de los científicos prefieren llamar a estos gatos “pumas”. Estos felinos tienen alrededor de 40 nombres en el idioma inglés, entre ellos pantera, puma, puma, catamount, pintor, chillón de montaña, tigre rojo, león mexicano y león americano. Seis subespecies viven en América del Norte, América Central, el este de América del Sur, el norte de América del Sur, el centro de América del Sur y el sur de América del Sur.

Apariencia y comportamiento del león de montaña

Estos depredadores se parecen mucho a los gatos domésticos de pelo corto de gran tamaño. Tienen cabezas pequeñas con caras cortas. Las orejas son redondeadas y pequeñas. Sus cuerpos son largos y elegantes, con largos cuellos y colas. Las piernas de Puma son poderosas, adecuadas para aumentar rápidamente la velocidad y hechas para saltar. Los dientes de los gatos se apoderan de su presa, desgarrando y cortando la carne.

El león de montaña promedio es un animal que varía desde aproximadamente 3’3 ″ de largo hasta aproximadamente 5’5 ″. Pero con sus colas, algunos machos miden hasta nueve pies y las hembras hasta siete pies. Los gatos miden entre dos pies y 2’6″ desde el suelo hasta los hombros. En la edad adulta, las hembras pesan de 80 a 100 libras y los machos de 125 a 160 libras. El color del león de montaña en los Estados Unidos es más comúnmente bronceado. A lo largo de las Américas, su color varía de un color rojizo a un gris azulado. Sus vientres, patas internas y gargantas son siempre de color más claro, con sus narices y colas con bordes negros u oscuros. Los bebés nacen con manchas para camuflarlos en la naturaleza. Estas manchas se desvanecen alrededor de los seis meses. Sus ojos azules también cambian a amarillos a la edad de 16 meses.

Los pumas son solitarios por naturaleza. A veces comparten territorio con otro puma, pero prefieren un rango de 30 millas cuadradas para llamarlo propio. Algunos pumas mantienen un territorio de hasta 125 millas cuadradas. Viven en hábitats de todo tipo en el hemisferio occidental, desde regiones montañosas hasta los pantanos de Florida. Los humanos rara vez ven pumas, ya que son nocturnos y prefieren permanecer ocultos. Pero son criaturas sigilosas que acechan a sus presas. Los pumas son muy inteligentes. Evitan a los humanos siempre que sea posible.


l león de montaña


Los leones de montaña están en la parte superior de la cadena alimentaria. Mantienen las poblaciones de venados en equilibrio e incluso ayudan a reducir la cantidad de accidentes de vehículos que involucran venados. Aunque los osos pardos matarán y se comerán a los pumas, a veces los leones ganan en las peleas contra estos osos gigantes. Los humanos y los animales domésticos debemos tener cuidado con los pumas cuando cruzamos a sus hábitats. Los pumas evitan a los humanos siempre que sea posible. Pero las personas a veces se cruzan en sus caminos en las rutas de senderismo o en la naturaleza.

Para saber qué tan peligrosos son los pumas, lee aquí.

Hábitat del león de montaña

Los leones de montaña viven en todo el continente americano, desde el Yukón de Canadá hasta los subtrópicos de América del Sur. Ningún otro mamífero americano, excepto los humanos, se extiende por un territorio tan amplio. Pueden vivir en casi cualquier tipo de hábitat, como montañas, humedales, bosques y desiertos, también desde zonas a nivel del mar hasta los picos más altos de las montañas cubiertas de nieve. Aunque prefieren 14 estados del oeste de los Estados Unidos, el puma en los EE. UU. también se encuentra en cantidades bajas en Florida. Estos gatos también vagan hasta los estados del noreste de vez en cuando. Los leones de montaña viven en áreas con arbustos densos, maleza y otras plantas para cubrirse. Si se sienten amenazados, abandonan el área. El promedio de vida de un puma salvaje es de unos diez años. Pero en los zoológicos, muchos viven 20 años o más. Debido a la caza deportiva en algunas regiones, los gatos en esas áreas solo viven hasta los cinco años de edad.

A lo largo de su vida, los pumas prefieren vivir solos. Solo para el apareamiento y la crianza rompen esta regla. Marcan su territorio orinando en montones de hojas, agujas de pino o hierba y arañando árboles. Esto le dice a otros leones que se mantengan alejados. Si otro león cruza el territorio, los dos lucharán hasta la muerte si es necesario. El color del pelaje de los gatos varía de una región a otra. Donde viven determina este color. Con la capacidad de mezclarse con su entorno, los pumas se aprovechan fácilmente de los ciervos y los pequeños mamíferos.

Comen coyotes, mapaches, conejos y puercoespines. Para preservar a su presa muerta y protegerla de los carroñeros, la entierran y regresan para alimentarse de ella durante varios días. Las grandes patas traseras de los pumas tienen mayor masa muscular que las patas delanteras. Esto les permite saltar hasta 18 pies en un árbol y 20 pies hacia arriba o hacia abajo en una colina. Corren muy rápido, con su columna vertebral flexible que les permite cambiar de dirección y moverse rápidamente alrededor de los obstáculos. Sus grandes patas los mantienen estables, con garras afiladas para defenderse y atacar a sus presas. La vista aguda les ayuda a encontrar a su presa.

Depredadores y amenazas y Dieta

Las mayores amenazas para los pumas son los humanos. Estos gatos son depredadores del ápice, cerca de la parte superior de la cadena alimentaria. A veces son asesinados por osos pardos o como parte de peleas territoriales con otros pumas. Los pumas alguna vez vivieron desde la costa este de América hasta la costa oeste. Pero la gente temía a los grandes felinos y creía que eran depredadores del ganado. Entonces, en la década de 1940, muchos estados pagaron recompensas por matar leones. Cada piel una vez trajo una recompensa de $ 25 a $ 35. Esto redujo considerablemente su número, restringiendo la población de gatos principalmente a la costa occidental y a un pequeño número en Florida. A pesar de las leyes vigentes para protegerlos en muchas partes de los EE. UU., algunas personas todavía atrapan, envenenan y disparan ilegalmente a los leones en cuanto los ven. La caza sigue siendo legal de alguna forma en muchos estados, como Utah, Idaho, Wyoming, Montana, Colorado, Nuevo México, Nebraska, Dakota del Norte, Dakota del Sur, Nevada, Arizona, Texas, Washington y Oregón.

Los leones de montaña son carnívoros que son depredadores máximos en gran parte de su entorno. Sus comidas favoritas incluyen ciervos bura, tejones, mapaches y otros mamíferos. Para obtener un análisis completo de su dieta, consulte nuestro artículo ‘¿Qué comen los leones de montaña? ¡La página de 20 animales en su dieta es una lectura!

Reproducción del león de montaña, bebés y esperanza de vida

Las hembras de león de montaña pueden aparearse con varios machos en una temporada reproductiva, llamada estro. Por lo general, la hembra prefiere aparearse con un macho de un territorio superpuesto. Los tres a 10 días de un período de apareamiento es el único momento en que los humanos ven machos y hembras juntos. De lo contrario, siguen siendo animales solitarios y evitan el contacto. Tanto para las hembras como para los machos, la madurez sexual ocurre entre uno y dos años y medio.

Las hembras no intentan reproducirse hasta que han establecido su propio territorio. Las hembras con cachorros se mueven de un lugar a otro de su territorio cada pocas semanas. Esto la ayuda a proteger a los cachorros de los machos itinerantes y otros depredadores. El apareamiento ocurre durante todo el año, cuando la hembra está en celo. Pero la mayoría de las camadas nacen durante los meses cálidos del verano, particularmente de julio a septiembre. Las hembras producen una camada cada 1,5 a dos años, en promedio. Pero si pierde una camada, rápidamente vuelve a entrar en celo. La gestación, también llamada embarazo, para un puma es de unos 90 días. La gestación de un león de montaña es corta en comparación con otros animales terrestres grandes. Pero se compara mucho con otros leones y sus pequeños primos, los gatos domésticos.

  • Humano: 270 días
  • Oso pardo: 215 días
  • Jirafa: 430 días
  • león africano: 110 días
  • Gato doméstico: 58 a 67 días
  • León de montaña: 90 días

La mayoría de las camadas incluyen de dos a tres cachorros manchados de ojos azules, a veces llamados gatitos. A veces nace sólo uno o hasta cuatro. A los seis meses de edad, el pelaje ha cambiado a un pelaje rojizo y sin manchas como los adultos. Sus ojos azules cambian a amarillos a la edad de 16 meses. Gatitos amamantados durante tres meses. Comienzan a comer carne al mes y medio, luego comen carne exclusivamente después del destete. A medida que crecen en su pelaje adulto a los seis meses, comienzan a cazar con su madre. Los bebés son cuidados por su madre hasta uno o dos años de edad, cuando los cachorros deben salir adelante por su cuenta. Donde se caza, como en los estados de EE. UU. que permiten la caza de leones de montaña, el promedio de vida de uno de estos gatos es de unos cinco años. Dejados para vivir una vida natural en la naturaleza, la mayoría vive alrededor de 13 años. La vida media de estos grandes felinos en los zoológicos es de unos 19 años, aunque algunos viven más de 20.

Población de pumas

A partir de 2015, la población existente de leones de montaña se considera en disminución debido a la disminución del hábitat, pero estable. En general, la especie no está en peligro de extinción. Esto es con algunas excepciones, incluidas las subespecies de panteras de Florida y el puma oriental ahora extinto. El puma oriental fue declarado oficialmente extinto en 2011 por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. En Florida, solo quedan 160 panteras. Uno de los mayores problemas en la conservación de los leones de montaña es la falta de conteos claros de leones en las últimas décadas. Los estados y otros países están trabajando ahora para establecer conteos claros, como en California. Pero se sabe que miles de estos gatos existen en los EE. UU., así como en América Central, Canadá y América del Sur. En California, el Laboratorio de Investigaciones de Vida Silvestre de Pesca y Vida Silvestre se ha fijado el objetivo de conocer un recuento preciso de leones de montaña en todo el estado para 2022.

Además, hay 15 estados de EE. UU. que tienen una población reproductora estable de pumas.

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