Lince Euroasiático

“El lince euroasiático es un gato escurridizo que prospera en condiciones extremas y hostiles”.

Luciendo distintivos mechones en las orejas y largos pelos en las mejillas, este animal es un cazador extraordinariamente eficaz gracias a su increíble potencia y velocidad. Sin embargo, necesitan tanto espacio para cazar y aparearse que rara vez viven cerca de humanos. Las remotas montañas y bosques de Eurasia son su hogar principal. Este artículo cubrirá algunos datos interesantes sobre la identificación, la dieta y el hábitat del lince euroasiático.

¡3 datos increíbles sobre el lince euroasiático!

  • La velocidad máxima del lince euroasiático no se conoce por completo, pero si se parece en algo al gato montés, entonces puede alcanzar velocidades superiores a 30 millas por hora en ráfagas cortas.
  • En lugares donde los cazadores humanos no están presentes, el lince euroasiático desempeña un papel en el control de las poblaciones de ciervos y cabras. Pueden matar entre el 1 y el 4 de todos los corzos, ciervos rojos y rebecos por año.
  • Debido a su pelaje suave, casi fueron cazados hasta la extinción en algunos lugares, particularmente en Europa.

Nombre científico

El nombre científico del lince euroasiático es lince lince; tanto el género como la especie comparten el mismo nombre científico. Lynx es una palabra común en muchos idiomas europeos. Se cree que significa luz o brillo. Esto se refiere a los ojos brillantes del animal y su capacidad para ver en la oscuridad. El lince euroasiático está estrechamente relacionado con el lince canadiense, el lince ibérico y el gato montés del mismo género.

Apariencia

El lince euroasiático se parece mucho a un gato típico, pero tiene algunas características y adaptaciones únicas que se destacan de los demás. Se caracteriza sobre todo por un pelaje excepcionalmente espeso que varía en colores entre gris, rojo óxido y amarillo. Los patrones manchados, rayados y sólidos son variaciones comunes y aparecen en todo el rango del lince.

La cola es corta y ondulada con una punta negra. La cara redonda tiene orejas grandes y triangulares con mechones negros al final. Las almohadillas grandes y gruesas de las patas son adaptaciones especiales para viajar en la nieve. Mide hasta cuatro pies de largo y casi tres pies de altura, es la más grande de las cuatro especies de linces, pero también se encuentra entre los más pequeños de los «grandes» felinos.

La identificación de los sexos puede ser difícil porque se parecen entre sí. Sin embargo, los machos son un poco más grandes que las hembras.


l lince euroasiático


El lince euroasiático tiene orejas triangulares puntiagudas que tienen tobas negras en el extremo.

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Comportamiento

El lince euroasiático es un depredador solitario que no se vincula de manera significativa con otros miembros de la especie; la única excepción es quizás el breve vínculo que se forma entre la madre y el gatito hasta la independencia. Como especie altamente territorial, un solo lince puede mantener y defender fácilmente un área de distribución de más de 100 millas cuadradas. Los machos eligen territorios que les dan acceso a varias hembras en la temporada de cría. Las hembras tienden a elegir territorios con abundancia de alimentos para cuidar de las crías en crecimiento; su territorio tiende a superponerse con el del macho. A medida que aumenta el número de presas, el lince tenderá a tener territorios más pequeños. Cuando las presas son escasas, el tamaño del territorio también aumenta.

Desafortunadamente, no conocemos muchos datos sobre cómo se comunica esta especie. Excepto por el gruñido o silbido ocasional, tienden a no vocalizar muy a menudo o en voz alta, excepto cuando se encuentran con miembros de la misma especie. Sin embargo, sabemos que prefieren marcar su territorio con orina u otras secreciones de sus glándulas especializadas.

El lince euroasiático es más activo en las horas de la mañana y la tarde cuando sale a cazar presas. El resto del día se pasa descansando entre matorrales espesos, pastos altos y árboles grandes. Como uno de los depredadores más ágiles del mundo, el lince es muy hábil para correr, nadar y trepar. Pueden viajar varias millas en un solo día en busca de alimentos para consumir. Cuando intentan localizar presas o parejas potenciales, confían en su excelente vista, visión nocturna y sentido del oído.

Hábitat

El lince euroasiático se puede encontrar en bosques, montañas y estepas densamente cubiertas en gran parte de Eurasia. Prefiere áreas con fuertes nevadas y mucha cobertura para esconderse o acechar a sus presas. Estas son condiciones difíciles y hostiles hasta una elevación de unos 18,000 pies. Dependiendo de dónde se encuentre, hay varias subespecies reconocidas, incluido el lince siberiano, el lince de los Balcanes, el lince de los Cárpatos y más.

Depredadores y amenazas

Históricamente, el lince euroasiático se ha visto amenazado por la pérdida de hábitat, la reducción de presas y la caza furtiva por su pelaje, que, debido a su textura suave y sedosa, a menudo se usaba para confeccionar ropa. El lince también es asesinado a veces por depredadores en la naturaleza.

¿Qué come el lince euroasiático?

Un lince adulto tiene pocos depredadores naturales en la naturaleza, pero se sabe que los tigres, los glotones y los lobos se aprovechan de ellos directamente o compiten contra ellos por los recursos. Los gatitos y los juveniles son particularmente vulnerables a los depredadores. Si se siente amenazado, el lince puede huir y esconderse en un árbol. La altura ofrece una gran protección.

¿Qué come el lince euroasiático?

Esta especie está especialmente adaptada para alimentarse de mamíferos ungulados. Algunas de las presas más comunes en su dieta incluyen el corzo, el ciervo almizclero y la gamuza. A veces, también apuntarán a alces y caribúes más grandes en el invierno. Otras presas posibles incluyen conejos, liebres, zorros rojos, pájaros y roedores. Como cazadores solitarios, su estrategia principal es acechar y emboscar a la presa desde la cubierta. Al abalanzarse, agarrarán a la presa por el cuello o el hocico con los afilados dientes hasta que perezca. Se estima que consumen de dos a cinco libras de carne todos los días.

Reproducción y Ciclo de Vida

El lince euroasiático se aparea todos los años entre febrero y abril. Las hembras solo pueden tener una sola pareja por temporada; una vez que ha copulado, su período de celo (o período de disponibilidad sexual) terminará inmediatamente. Ella solo está en celo durante unos pocos días cada temporada de reproducción. Si pierde su primera camada de gatitos, entonces puede entrar en un segundo período de celo del año. Los machos, por otro lado, generalmente intentarán aparearse con tantas hembras como puedan. Si la hembra está interesada, se seguirán y copularán varias veces al día. El macho intentará aparearse con todas las hembras cuyos territorios coincidan con el suyo. También defenderá el territorio de cualquier intruso masculino.

Después de un período de gestación que solo dura unos 70 días, la madre dará a luz una camada de hasta cinco gatitos a la vez (aunque dos o tres es un número más probable) dentro de una guarida grande como un tronco hueco o grieta cubierta de plumas, pelo y hierba. Nacidos ciegos e indefensos con colores bastante simples de pelaje gris y marrón, dependen completamente de la madre para su alimentación y protección. Los padres no hacen una contribución significativa al cuidado de la descendencia. Si bien comienzan a consumir alimentos sólidos alrededor de seis o siete semanas después, los gatitos no se destetan por completo de la leche materna hasta que tienen alrededor de cuatro o cinco meses. Obtienen plena independencia alrededor de los 10 meses de edad e inmediatamente parten para buscar su propio territorio.

Las hembras tardan unos dos años en alcanzar la madurez sexual y luego se reproducen en un intervalo de una vez cada tres años más o menos. Los machos solo pueden alcanzar la madurez sexual después de unos tres años. Debido a que la mortalidad juvenil es tan alta, la esperanza de vida típica del lince es de solo 17 años en la naturaleza. Si no hay amenazas significativas, se cree que la vida útil es más como 24 años.

Población

Según la Lista Roja de la UICN, el lince euroasiático se considera una especie de menor preocupación, pero eso no significa que esté completamente libre de amenazas. De hecho, la distribución de la población total es muy desigual. La especie es relativamente segura y abundante en los hábitats remotos del norte de Asia, el Himalaya y otras cadenas montañosas, pero durante muchos siglos, su lugar en Europa estuvo gravemente amenazado hasta el punto de estar al borde de la extinción.

Si bien no se conoce el número total de linces, se cree que hay hasta 10.000 individuos solo en Europa. La mayoría de ellos se encuentran en las montañas de los Cárpatos y los densos bosques de Rusia, pero hay poblaciones pequeñas y significativas en muchos países de Europa. A veces cruzan fronteras por su cuenta y establecen nuevas poblaciones.

Debido a que la caza comercial ahora es ilegal en todos los países excepto en Rusia, la población parece estar aumentando en casi todas partes, particularmente en los Balcanes y Europa del Este. Desde la década de 1970, también se ha vuelto a introducir en países de Europa central y occidental, incluidos Francia, Italia y Alemania. Sin embargo, debido a sus inmensos requisitos territoriales, es poco probable que los números alcancen sus alturas anteriores.

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