Lirón

“El lirón pasa gran parte del año aislado en hibernación”.

Un estilo de vida de hibernación se ha convertido en el rasgo más conocido de esta criatura. De hecho, en todo el mundo, el animal es prácticamente sinónimo de somnolencia e indolencia. Pero lo contrario también es cierto. Después de salir de su hibernación durante el invierno, el lirón es una criatura activa e increíblemente atlética. Estas adaptaciones físicas para la velocidad y las acrobacias ayudan al lirón a evitar a los depredadores y a encontrar comida.

3 hechos increíbles del lirón

  • El lirón se considera una mascota exótica, algo poco común en el comercio de mascotas. Pero no es imposible comprar uno.
  • El Lirón era un personaje secundario en la novela de 1865. Las aventuras de Alicia en el País de las Maravillas por Lewis Carroll. En la fiesta del té del Sombrerero Loco, duerme en medio de gran parte de la conmoción, a veces despertándose para contar historias. Este personaje también fue mencionado en la canción de 1967 “White Rabbit”, cantada por la banda de rock Jefferson Airplane.
  • El lirón comestible se consideraba un manjar para las clases altas en muchas culturas antiguas, incluida la Galia (actual Francia) y Roma, de ahí el origen del nombre. Los romanos guardaban los lirones en grandes fosas y los criaban como alimento. Como el miembro más grande de la familia taxonómica, esta especie en particular todavía se considera un manjar tradicional en algunas partes de Eslovenia y Croacia.

Nombre científico del lirón

El lirón se clasifica como una familia de roedores que recibe el nombre de Gliridae o mióxidos. Actualmente hay casi 30 especies vivas de este animal repartidas por todo el hemisferio oriental, habitando nueve géneros diferentes. Se conocen otras 30 o más especies extintas a partir del registro fósil.

A pesar del apellido, el lirón no es parte del verdadero linaje de los ratones, sino que es más como un primo lejano del grupo de las ardillas. Con una antigüedad de alrededor de 50 millones de años, es uno de los grupos de roedores registrados más antiguos que se conocen y documentan actualmente.

Apariencia de lirón

Con sus orejas redondeadas, pelaje espeso y grandes ojos negros, esta criatura tiene una apariencia pequeña parecida a un ratón. La única característica que realmente lo distingue del verdadero ratón (con excepción de unas pocas especies) es la presencia de una cola grande, tupida, casi parecida a la de una ardilla. Su coloración propia suele ser alguna variante de gris, marrón o blanco, a veces mezclado con rayas oscuras o marcas faciales. También tiene una piel de color rosa que se muestra alrededor de la nariz y los pies.

Al igual que otros roedores, la disposición del cráneo del lirón está bien adaptada para roer y masticar. Esto se combina con garras afiladas y curvas para cavar y buscar comida. Tiene cuatro dedos en las patas delanteras y cinco en las patas traseras con almohadillas blandas para los dedos adaptadas específicamente para escalar.


Lirón


La familia de este animal varía ampliamente en tamaño. La especie más pequeña es el lirón japonés con un cuerpo de 3 pulgadas y una cola de 2 pulgadas. La especie más grande es el lirón comestible con un cuerpo de 7,5 pulgadas, una cola de 6 pulgadas y un peso de aproximadamente 6 onzas. En comparación, esto es casi del tamaño de una ardilla. El lirón avellana muy común reside en algún lugar entre los dos extremos.

Lirón con una cola esponjosa parecida a una ardilla posado en un árbol
Lirón espinoso de Malabar (Platacanthomys lasiurus)

Kalyanvarma / Creative Commons

Comportamiento del lirón

Este animal es conocido sobre todo por su épica habilidad para dormir largos periodos de tiempo. Para las especies que viven en climas templados, acumula enormes reservas de grasa durante los meses cálidos y luego hiberna durante todo el otoño y el invierno, despertándose ocasionalmente para comer los alimentos que ha almacenado en su hogar. Este comportamiento no es exclusivo de esta criatura, pero la duración de su hibernación es verdaderamente prolífica y digna de mención. Las especies que viven en climas más cálidos del sur tienden a tener largos períodos de baja actividad en lugar de hibernación total.

A pesar de su comportamiento bastante letárgico, el lirón es en realidad una criatura rápida y ágil con una excelente habilidad para trepar obstáculos como árboles y rocas para escapar de los depredadores o buscar comida. La mayoría de las especies tienen adaptaciones para un estilo de vida arbóreo, mientras que otras viven a lo largo del suelo en áreas y ecosistemas abiertos. Como animal nocturno, sale principalmente de noche a cazar. Su notable sentido del oído es su principal medio para detectar fuentes de alimento y peligro potencial.

El lirón es un poco solitario, pero se reunirá con otros miembros de su especie para reproducirse y criarse en familia. También tiene la tendencia a hibernar con varios otros lirones en la misma madriguera. Tiene varias vocalizaciones para comunicarse con los demás, incluidos silbidos, chillidos y chirridos. También puede comunicarse a través del lenguaje corporal y el olor.

Hábitat del lirón

El lirón construirá un nido adecuado en cualquier lugar bien protegido que pueda encontrar: árboles, rocas, madrigueras, nidos abandonados e incluso colmenas. No es exigente con sus viviendas. Puede construir un nido con musgo, corteza, vegetación y cualquier otra cosa que encuentre. El lirón macho tiene un territorio natural y lo defenderá ferozmente de las incursiones de otros lirones. La hembra también tiene un territorio, aunque es mucho menos agresiva con respecto a quién aparece. Los lirones usan secreciones para marcar su territorio de los extraños.

El lirón tiene una gran distribución en Europa, Asia y África, extendiéndose entre España en el oeste y Japón en el este, desde Suecia en el norte hasta el África subsahariana en el sur. Algunas de las especies más comunes se pueden encontrar en el corazón de Europa.

La familia habita una cantidad impresionante de hábitats, que incluyen selvas tropicales, bosques caducifolios, desiertos, sabanas y matorrales. El animal prefiere vivir cerca de las orillas de los ríos y afloramientos rocosos y esconderse de los depredadores en la densa vegetación. La pura adaptabilidad a una amplia gama de hábitats hace que el lirón sea común en gran parte del hemisferio oriental (aunque nunca irradió hacia el hemisferio occidental). El lirón incluso ha prosperado en presencia de poblaciones humanas como casas, edificios, jardines e incluso algunas áreas agrícolas.

Población de lirones

Aunque se desconocen las cifras precisas de la población, el lirón, como familia, goza de una salud relativamente sólida y enfrenta muy pocas amenazas significativas. Sin embargo, varias otras especies, incluido el lirón del bosque de Baluchistán en Pakistán, el lirón de cola de ratón en Turquía y Bulgaria, y el lirón de jardín endémico en toda Europa, están casi amenazados o son vulnerables a la extinción con la disminución de las poblaciones. La población de lirones avellana también está disminuyendo en el Reino Unido. Lo que se necesita para aumentar la población es una mejor gestión de los bosques y las regiones de vegetación más densa en las que prosperan.

Dieta del lirón

El lirón es un animal omnívoro. Su dieta consiste principalmente en insectos, frutas, nueces, flores e incluso algunos huevos de pájaros pequeños. Si el animal está particularmente hambriento, entonces no es del todo raro que un lirón se coma a uno de los suyos, particularmente a un rival macho. Su capacidad de trepar y cavar le permite al lirón encontrar comida donde sea que resida. Debido a su paladar diverso, la dieta del lirón variará según la especie y la selección de alimentos locales.

Depredadores y amenazas del lirón

Debido a su pequeño tamaño y relativa falta de defensas, el lirón es vulnerable a muchos depredadores diferentes. Una de las amenazas más comunes son las aves grandes, como los halcones, los búhos y los halcones, que pueden descender en picado en cualquier momento y matar rápidamente al lirón. También es vulnerable a los mamíferos carnívoros, incluidos los zorros, las comadrejas y, con menos frecuencia, los jabalíes, que pueden cavar directamente en los agujeros y madrigueras en los que puede residir el lirón.

El principal medio de defensa del lirón es, por supuesto, su velocidad y agilidad. La poderosa mordida y los silbidos agudos sirven como última línea de disuasión para un lirón acorralado. La criatura también tiene la capacidad de regenerar una cola atrapada y separada por un depredador. Aunque está activo durante la primavera y el verano, el lirón es bastante vulnerable mientras hiberna durante el invierno.

Al igual que otros roedores, los humanos a menudo consideran que el lirón es una plaga y un portador de enfermedades. Muchos de ellos son asesinados en trampas por personas cautelosas que intentan deshacerse de ellos. El lirón también enfrenta el riesgo de la destrucción de los hábitats boscosos, lo que elimina gran parte de su hogar natural.

Reproducción del lirón, bebés y esperanza de vida

Después de salir de la hibernación, el lirón se reproducirá una o dos veces al año en varios intervalos. Esto suele tener lugar durante los meses de primavera y verano, dependiendo de la especie. No se sabe mucho sobre el comportamiento de apareamiento de los lirones, pero se cree que la criatura es polígama, lo que significa que un solo macho se apareará con varias hembras, pero las hembras solo se aparearán con un solo macho. La razón por la que los científicos creen esto es que se ha observado que los machos luchan entre sí por parejas potenciales. Este comportamiento agresivo puede indicar una competencia feroz por el acceso a los derechos reproductivos, ya que los machos acaparan a las hembras.

Una vez que una pareja copula, el lirón hembra suele producir hasta 10 crías por camada una o dos veces al año. Los cachorros jóvenes nacen después de tres o cuatro semanas de gestación, por lo general con los ojos cerrados y sin pelo presente. La madre brinda tanto sustento como protección durante esta primera etapa crítica de la vida, y ella misma construirá gran parte del nido. Los machos probablemente se van poco después de la cópula para buscar más parejas y no participan en las tareas de crianza de los hijos.

El lirón joven se desarrolla relativamente rápido antes de que llegue el invierno. Pasan unas tres semanas antes de que los ratones jóvenes abran los ojos por primera vez. Pasarán de cuatro a seis semanas antes de que estén completamente destetados y listos para la independencia total. Un lirón alcanzará la madurez sexual después de aproximadamente un año. La especie típica de lirón vive de tres a cinco años en la naturaleza, aunque más tiempo en cautiverio. Se sabe que el lirón comestible vive hasta 12 años, tal vez porque están más centrados en la supervivencia que en la reproducción. Sin embargo, muchas personas caen presa de los animales carnívoros antes de que puedan morir por causas naturales.

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