Llama

Uno de los pocos animales que los humanos pueden abrazar con seguridad

Confiables, adorables y tranquilas, las llamas son animales de carga domesticados tradicionalmente utilizados por las culturas andinas en las montañas de América del Sur. Además, durante las últimas cuatro décadas, han sido importados por granjeros, criadores y amantes de las mascotas exóticas de todo el mundo. Aprende sobre los animales más amigables del mundo aquí.

Miembros de la familia de los camellos, las llamas son primas de las alpacas. Los investigadores también creen que son los descendientes domesticados de los guanacos, una especie silvestre estrechamente relacionada. A diferencia de otros camélidos, las llamas no tienen joroba dorsal, pero sí caras sonrientes. De hecho, son tan gentiles y empáticos que los científicos clasifican a las llamas como «megafaunas carismáticas», lo que significa que son una de las pocas especies que los humanos pueden abrazar con seguridad.

Datos increíbles de llamas

  • Debido a su naturaleza dulce y calmante, los hospitales y hogares de ancianos utilizan llamas como animales de terapia.
  • William Randolf Hearst una vez tuvo la manada más grande de llamas de América del Norte en su propiedad de San Simeon en California.
  • Urcuchillay, un antiguo dios inca, era una llama multicolor.
  • Las llamas son consideradas animales sagrados entre los pueblos andinos que los llaman “hermanos silenciosos”.
  • Las llamas son animales que llegaron por primera vez a los Estados Unidos como exhibiciones en zoológicos en el siglo XIX.
  • El estiércol de llama seco se puede utilizar para alimentar trenes y barcos.
  • Los perros no son las únicas mascotas que se pavonean en las competencias. ¡Los espectáculos de llamas son cada vez más populares en partes de los Estados Unidos!

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Nombre científico de la llama

El nombre científico de las llamas es Lama glama. A diferencia de otros nombres científicos de especies, llama gama no es una construcción latina. En cambio, proviene de la palabra inca quechua. Carl Linnaeus, el “padre de la taxonomía” que formalizó el sistema de clasificación de organismos, creó el nombre científico de las llamas.

Las llamas hembras se llaman «presas» o «hembras». A los machos se les llama “sementales” o “machos”. Los machos castrados se conocen como «castrados».

Apariencia de Llama

Las llamas son animales que vienen en una amplia variedad de tamaños y colores.

Los adultos de tamaño estándar varían en altura de 1,7 a 1,8 metros (5 pies y 7 pulgadas a 6 pies) y pesan entre 130 y 200 kilogramos (290 a 440 libras). Desde la parte superior de la cabeza, las llamas tienen aproximadamente la misma altura que los humanos altos, pero pesan un poco más. Las llamas más grandes pesan casi lo mismo que los gorilas, los leones y los tigres.

Las colas y lenguas de las llamas son cortas. Además, las llamas no tienen dientes superiores, lo que hace que sus mordeduras excepcionalmente raras sean relativamente inofensivas.

Las llamas pueden ser marrones, blancas, negras, grises y pío, o manchadas. Su pelaje suave y libre de lanolina es muy apreciado para ropa, tejido y artesanías. El pelo exterior de llama es más grueso y se usa para cuerdas, alfombras y arte mural.

Las llamas lucen largas orejas en forma de plátano que sirven como anillos de estado de ánimo. Las orejas clavadas hacia atrás indican que un animal se siente agitado o amenazado. Las orejas levantadas significan que están felices o curiosos. Las llamas solo tienen dos dedos. Además, sus pies son angostos y acolchados en la parte inferior, lo que le permite caminar cómodamente en paisajes montañosos agrestes.

Debido a su intestino grueso muy largo, como los camellos, las llamas pueden pasar largos períodos sin agua.

Llama de pie en la hierba

Comportamiento de las llamas

Las llamas son animales muy sociales que prefieren vivir en manadas. Al igual que los humanos, cuidan de los demás animales de sus manadas, que funcionan como familias. Los animales con un alto estatus de manada pueden ser mandones, pero también son protectores. Curiosamente, el estado de la manada está en constante cambio. Una semana, un individuo puede ser la llama superior, solo para encontrarse en la parte inferior del peldaño la semana siguiente. Para ascender en la escala social, los machos desafían regularmente a otros machos. Las peleas por dominación son como peleas en el patio de la escuela que implican escupir y tratar de desequilibrarse unos a otros.

Sin embargo, los propietarios y cuidadores deben tener cuidado de no socializar demasiado a las llamas, ya que puede provocar el síndrome de la llama enloquecida. Una condición psicológica que afecta a los machos de la especie, el síndrome de la llama enloquecida ocurre cuando los animales se sienten tan cómodos con los humanos que comienzan a verlos como compañeros de llama, lo que resulta en berrinches de patadas y escupidas. Las llamas alimentadas con biberón corren un riesgo especial de desarrollar la afección.

En los últimos años, las llamas se han utilizado cada vez más como animales de terapia para hogares de ancianos, hogares de veteranos, hospitales e instalaciones de educación especial. Para ser consideradas para el trabajo, las llamas deben pasar una serie de pruebas que demuestren su capacidad para ser tocadas por extraños y mantener la calma cuando estalla una discusión cerca de ellas. Algunos espectáculos de llamas incluso tienen una categoría de relaciones públicas en la que los animales deben mostrar compasión bajando la cabeza hacia un extraño sentado en una silla de ruedas.

Animales de carga increíblemente eficientes, las llamas pueden transportar del 25 al 30 por ciento de su peso, lo que se traduce en alrededor de 50 a 75 libras, por hasta 20 millas a la vez. Los andinos los han usado durante mucho tiempo para transportar cosas a través de arduas regiones montañosas. Sin embargo, cuando las llamas se cargan con demasiado peso, se sentarán y se negarán a moverse hasta que se reduzca su carga.

Las llamas se comunican principalmente a través del tarareo y pueden reconocer vocalizaciones individuales. Cuando el peligro desciende, las llamas emiten un sonido «mwa» fuerte y estridente para alertar a los miembros de la manada cercanos.

Las llamas también son buenas saltadoras. En 2017, un lama glama llamado Caspa ganó el título de llama saltadora más alta cuando superó un obstáculo de 1,13 metros (3 pies y 8,5 pulgadas) sin tocar la barra.


Llama


Hábitat de llamas

Según el registro fósil, las llamas vivieron principalmente en América del Norte hace 40 millones de años. Hace unos 3 millones de años, emigraron a América del Sur. Al final de la última edad de hielo, hace unos 10 a 12 mil años, las llamas se extinguieron en América del Norte.

En la era moderna, la mayoría de las llamas viven en América del Sur, principalmente en Argentina, Bolivia, Chile, Ecuador y Perú. Durante las décadas de 1970 y 1980, los exportadores sudamericanos comenzaron a enviar llamas a agricultores y criadores de todo el mundo, incluidos América del Norte, Australia y Europa. A principios de la década de 2000, el negocio de las llamas estaba en auge y 145 000 de los animales llamaron hogar a los Estados Unidos y Canadá. En ese momento, una sola llama podía venderse por hasta $220,000. Pero luego llegó la Gran Recesión y el dinero de inversión llama se secó. Desafortunadamente, las llamas más viejas murieron. Como resultado, solo unas 40 000 llamas viven en América del Norte en la actualidad. Sin embargo, ese número está aumentando.

Las llamas se utilizan a menudo como guardias de ganado para rebaños de corderos y ovejas. Los machos castrados suelen estar entrenados para el puesto y se introducen en sus rebaños a los dos años. Los granjeros informan que las llamas son excelentes en el trabajo y regularmente asustan a los coyotes y perros salvajes. Sin embargo, usar dos llamas para un rebaño no funciona bien porque los caballos castrados se unen entre sí en lugar de hacerlo con sus cargas.

En términos generales, las llamas pueden vivir felices tanto en regiones montañosas como en llanuras abiertas.

Dieta de las llamas

Las llamas son herbívoras, lo que significa que comen dietas basadas en plantas y no comen carne. Debido a sus estómagos complejos, las llamas pueden procesar alimentos de baja calidad y alto contenido de celulosa. Una comida típica de llama consiste en heno de bromegrass, heno de alfalfa, ensilaje de maíz o pasto. Para su salud, agregar ensilaje de maíz y minerales también es una buena medida.

Las llamas comen alrededor de 10 a 12 libras al día, o alrededor del 2 al 4 por ciento de su peso corporal. El costo de alimentar a una llama es casi lo mismo que alimentar a un perro grande.

Depredadores y amenazas de llamas

Dado que las llamas viven como animales domésticos, están protegidas por sus dueños y cuidadores. Como resultado, no tienen que preocuparse demasiado por los depredadores. Sin embargo, los pumas, los pumas y los leopardos de las nieves son enemigos naturales que atacarán a las llamas si se acercan lo suficiente. Técnicamente, los humanos también son depredadores de llamas porque, a veces, las personas los han cazado por su carne, pieles y pelaje.

Las llamas son vulnerables a una variedad de enfermedades bacterianas, fúngicas y virales. Algunos también sufren de cáncer y diversas enfermedades del corazón. A principios del siglo XX, una pandemia de fiebre aftosa se extendió por toda la población de llamas.

Reproducción, bebés y esperanza de vida

Apareamiento y Gestación

Las llamas hembras son ovuladoras inducidas, lo que significa que no liberan óvulos en un ciclo. En cambio, un estímulo externo inicia la liberación del óvulo. Como tal, las llamas a menudo quedan preñadas en el primer intento de apareamiento.

Los criadores y granjeros tienen tres opciones diferentes de apareamiento para sus rebaños. El primero es el apareamiento de harén, que involucra a un macho que vive con un grupo de hembras. Cuando un macho y una hembra tienen ganas de aparearse, lo hacen. El segundo método se llama apareamiento de campo. Los manejadores que usan este método colocan a un macho y una hembra en un campo por un período y esperan que se apareen. El apareamiento manual es el tercer tipo. Los propietarios ponen a un macho y una hembra en el mismo corral y controlan su interacción. Si no se aparean el primer día, los animales se separan por un día y luego se vuelven a juntar para un segundo intento.

Los machos y las hembras de la especie deben mantenerse separados o, como los conejos, ¡nunca dejarán de reproducirse!

Las llamas se aparean en la posición kush, acostadas, lo cual es inusual para los grandes animales de granja. Sus sesiones de apareamiento suelen durar entre 20 y 45 minutos, y las hembras tienen un período de gestación de 11,5 meses o 350 días. Durante las sesiones de apareamiento, los machos emiten un sonido continuo conocido como «orgle», que se parece mucho a un gorgoteo.

bebes llamas

Cuando llega el momento de que una mamá llama dé a luz, las otras hembras de la manada se reúnen instintivamente a su alrededor para protegerse. Dan a luz de pie y todo el proceso suele realizarse en 30 minutos.

Las madres casi siempre dan a luz entre las 8 am y las 12 pm en los días más cálidos y soleados. Los científicos creen que este es un fenómeno instintivo que las llamas desarrollaron para evitar las condiciones de hipotermia presentes durante las frías noches de montaña.

Las llamas bebés se llaman «crias», que es la palabra española para bebés. Al nacer, pesan entre 9 y 14 kilogramos (20 a 31 libras) y, por lo general, caminan y amamantan a la hora de nacer.

Las madres no pueden lamer a sus recién nacidos como otros mamíferos porque sus lenguas solo se extienden media pulgada fuera de la boca. En cambio, acarician y tararean a sus hijos para consolarlos.

Las crias se alimentan de la leche de su madre durante cinco o seis meses. Las hembras alcanzan la pubertad alrededor de los 12 meses y los niños no comienzan a aparearse hasta los 3 años.

Esperanza de vida de las llamas

Las llamas viven entre 15 y 25 años. La llama viva más antigua actualmente es un caballero llamado Julio Gallo que vive en Olympia, Washington. En 2017, tenía 28 años.

Población de llamas

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza no incluye a las llamas como una especie amenazada. Aunque actualmente no existe un recuento formal, los científicos creen que alrededor de 8 millones de llamas ahora vagan por la Tierra, la mayoría de las cuales se encuentran en América del Sur.

El Registro Internacional de Lamas, con sede en Montana, mantiene registros genealógicos de llamas de América del Norte para los criadores.

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