Lobo Amelenado

“El lobo de crin es el cánido más grande de América del Sur”.

El lobo de crin se encuentra en Argentina, Brasil, Paraguay y otros países del este y centro de América del Sur. Tienen patas muy largas y delgadas, lo que los convierte en el canino más grande de América del Sur. Sus largas patas casi los hacen parecer un zorro con zancos. Además de estas patas distintivas, los lobos de crin también tienen una melena negra muy fácilmente reconocible. Su pelaje es de color marrón rojizo o naranja dorado.

Estos cánidos son animales solitarios. No cazan en manadas, a diferencia de muchos otros caninos. Se pueden encontrar en pastizales, sabanas, humedales, bosques y marismas.

Datos increíbles del lobo de crin

• El lobo de crin no es un lobo ni un zorro. Más bien, es la única especie en el Crisoción género.
• Estos animales se comunican marcando su territorio con orina o ladrando fuerte.
• Además de cazar pequeños animales, comen frutas y verduras.
• Los lobos de crin viven un promedio de 12 a 15 años.
• La pérdida de sus hábitats es la mayor amenaza que enfrentan estos animales.

Lobo de crin Nombre científico

El nombre científico del lobo de crin es Chyrsocyon brachyurus. Chyrsocyon, que significa perro dorado, es el género al que pertenece el animal. Es la única especie del género. Brachyurus se refiere a la cola del lobo de crin. Son parte de la clase Mammalia y la familia Canidae.

Apariencia y comportamiento del lobo de crin

El pelaje de estos cánidos es de color naranja dorado a rojo/marrón rojizo. Como su nombre indica, también tienen una melena negra que los hace fácilmente identificables. Los lobos de crin también tienen patas negras muy largas. Se cree que estas patas largas, a veces denominadas zancos, son una adaptación a los pastizales muy altos de su hábitat. De hecho, estos animales son los más altos de todos los cánidos salvajes.


l lobo de crin


Los adultos pesan alrededor de 51 libras, que es aproximadamente el peso de una bolsa grande de comida para perros. Su cuerpo mide aproximadamente 39 pulgadas de largo desde la cabeza hasta la parte trasera. Su cola agrega otras 18 pulgadas más o menos a su longitud total. Los lobos de crin miden alrededor de 35 pulgadas de alto. Además, son orejas muy grandes que miden alrededor de 7 pulgadas de largo.

Mientras que los lobos grises, los perros de caza africanos y la mayoría de las otras especies de cánidos forman manadas, el lobo de crin es un ser solitario. La mayoría de las veces, cazarán solos. Son animales crepusculares, lo que significa que son más activos durante las horas del crepúsculo (entre las 8:00 y las 10:00 horas y las 8:00 y las 22:00 horas).

Estos cánidos se comunican usando su orina. Lo usan para marcar los lugares donde están enterrados sus bonitos y sus caminos de caza. El olor de su orina es muy distinto y fácil de reconocer; mucha gente cree que huele similar al cannabis.

Lobo de crin (Chrysocyon brachyurus) caminando en la hierba
Lobo de crin (Chrysocyon brachyurus) caminando en la hierba

belizar/Shutterstock.com

Hábitat del lobo de crin

Estos animales se encuentran en el centro y este de América del Sur. Algunos de los países que habitan incluyen Brasil, Paraguay, Argentina, Uruguay, Perú y Bolivia. Los lobos de crin viven en el cerrado, que es el bioma más grande que se encuentra en América del Sur. Este bioma está formado por pastizales, bosques (tanto húmedos como secos), humedales, marismas y sabanas. También es posible encontrar estos cánidos cazando en los pastos alrededor de las tierras de cultivo, aunque no se alimentan del ganado de granja.

Dieta del lobo de crin

Los lobos de crin son omnívoros, lo que significa que comen plantas y animales. Las plantas pueden constituir el 5 o más de su dieta. Parte de la vegetación que les gusta comer incluye frutas, verduras, caña de azúcar y tubérculos. Una de sus comidas favoritas es la lobeira. Loberia significa “fruta del mundo” y es una pequeña baya que se asemeja a un tomate.

También cazan para capturar animales pequeños y medianos. Algunos de los animales de los que se alimentan incluyen conejos, ratones y otros roedores, venados de las pampas, armadillos y osos hormigueros gigantes. Cuando buscan comida, usan sus grandes orejas para escuchar de cerca los sonidos de los animales. Rotarán sus oídos para ayudarlos a escuchar mejor. Cuando escuchan algo, usan sus pies para golpear el suelo para que su presa salga.

El método que usan para atrapar a sus presas puede variar, dependiendo del tipo de animal que estén atrapando. Por ejemplo, se abalanzan sobre animales más pequeños que pueden estar huyendo, cavan para seguir a sus presas o saltan para atrapar insectos o pájaros. Sus largas patas les ayudan a moverse rápidamente para capturar con éxito a sus presas.

Depredadores y amenazas del lobo de crin

Los lobos de crin se enfrentan a algunas amenazas, tanto de sus depredadores naturales como de los humanos. Los grandes felinos se aprovechan de ellos. El jaguar es su mayor depredador, pero también se sabe que los pumas y otros felinos cazan lobos de crin.

Los lobos de crin también contraen enfermedades como el parvovirus, el virus de la rabia, el virus del moquillo y el adenovirus canino. Estas enfermedades son el resultado de compartir territorio con perros domésticos. Los gusanos de riñón gigantes también pueden matar a los animales. Este parásito es un gusano redondo que ataca los riñones del animal.

Los humanos también representan una amenaza para los lobos de crin. Han sido cazados en diferentes partes de Brasil por las partes de su cuerpo. Sus ojos, en particular, se pensaba que eran amuletos de buena suerte. Si bien ahora están protegidos por leyes que prohíben la caza, algunas personas todavía intentan matar a estos animales.

Otra gran amenaza para estos animales es la pérdida de hábitat. El desarrollo humano de las tierras donde vive y caza el lobo de crin está dando como resultado un espacio menos habitable para ellos y menos animales para cazar en algunas áreas. Las colisiones de automóviles también los matan.

Si bien estos animales no se consideran en peligro de extinción, existe la preocupación de que su número haya disminuido. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) clasificó a los lobos de melena como casi amenazados.

Reproducción, bebés y esperanza de vida del lobo de crin

Las temporadas de apareamiento de estos cánidos son entre noviembre y abril. Las hembras solo entran en celo una vez al año. El estro es el conjunto de cambios fisiológicos en el cuerpo de una mujer que ocurren debido a la presencia de hormonas reproductivas.

Durante el cortejo, los machos se acercan a las hembras y realizan una investigación anogenital. El período de celo de una hembra dura cuatro días. Durante este período, se produce la cópula. Al final de los cuatro días, el macho y la hembra tendrán 15 minutos de coito. A diferencia de otros animales, los lobos de crin machos solo producen esperma durante la temporada de apareamiento.

El período de gestación es de entre 60 y 65 días. En cada camada nacerán de dos a seis cachorros. Cuando nacen, los cachorros son muy pequeños; pesan alrededor de 1 libra. Durante las primeras 10 semanas más o menos, los cachorros tendrán pelaje negro. Después de este tiempo, se pondrá rojo. Sus ojos no se abrirán hasta que tengan alrededor de 9 días de edad.

Los cachorros dependen de sus padres para la alimentación durante su primer año. Son amamantados hasta los 4 meses de edad. Después de las 3 semanas, los cachorros también reciben comida regurgitada de sus padres. Mientras que los machos pueden ayudar en el cuidado de las crías, las hembras son las principales responsables de esta tarea.

Si bien no se conoce la vida útil exacta de los lobos de crin salvajes, los científicos estiman que tienen una vida útil promedio de entre 12 y 15 años. Se informa que un lobo de crin en el zoológico de São Paulo vivió 22 años.

Población de lobos de crin

Lamentablemente, las amenazas a las que se enfrentan estos animales están provocando que su población disminuya. Se estima que quedan alrededor de 23.600 lobos de crin en estado salvaje. Tienen un estado de conservación de casi amenazado.

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