Lobo Marino Del Norte

“El lobo marino del norte es el miembro más grande de la familia de los lobos marinos”.

El lobo marino se adapta bien a las frías aguas del norte de su hábitat. Bendecido con un pelaje extremadamente denso y una capa interior gruesa, este gran mamífero marino puede mantenerse caliente en temperaturas bajo cero. Aunque el lobo marino del norte fue cazado casi hasta su extinción, su población se ha recuperado.

¡Cinco hechos increíbles del lobo marino del norte!

  • Son los miembros más grandes de la familia de los lobos marinos.
  • Debido a su pelaje espeso, no necesitan grasa para mantenerse calientes.
  • El acuerdo para protegerlos fue el primer tratado internacional para proteger la vida silvestre.
  • Durante la reproducción, ayunan hasta por 40 días.
  • Utilizan un método llamado “manejo de jarras” para descansar en el agua.

Nombre científico del lobo marino del norte

El nombre científico del lobo marino del norte es Callorhinus ursinus.

Apariencia del lobo marino del norte

El lobo marino del norte tiene un pelaje marrón oscuro con una melena gris y un pelaje grueso de color castaño.

Esta foca tiene un cuerpo robusto y bien construido con una cabeza pequeña y un pelaje denso. Tiene las aletas más largas de cualquier miembro de su familia. Su pelaje tiene 300.000 pelos por pulgada cuadrada.

Los lobos marinos del norte son sexualmente dismórficos, lo que significa que hay grandes diferencias de tamaño entre machos y hembras. Un macho promedio mide alrededor de 10 pies de largo y pesa hasta 650 libras. La hembra promedio es mucho más pequeña, alcanzando una longitud promedio de 5 pies y un peso de 130 libras.


el lobo fino del norte

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El tamaño no es la única diferencia en su apariencia. Las hembras tienen una coloración más apagada y, a menudo, son de color marrón claro o gris. Las crías de foca son casi negras al nacer, pero luego desarrollan distintos colores.

Pequeño harén de lobos marinos del norte en una colonia en un día soleado de verano.
Pequeño harén de lobos marinos del norte en una colonia en un día soleado de verano.

Comportamiento del lobo marino del norte

Los lobos marinos del norte son pelágicos, lo que significa que pasan la mayor parte de su vida en el agua. Han desarrollado una habilidad conocida como “manejo de jarras”, que les permite descansar mientras se mecen en el agua. Para ello, sacan las aletas del agua y se mecen en la superficie.

A pesar de su tamaño, son nadadores rápidos.

Solo visitan la tierra para reproducirse y criar a sus crías. Los lugares donde se reúnen los lobos marinos se conocen como colonias o lugares de arrastre.

Estas focas son muy inteligentes. Utilizan una variedad de vocalizaciones fuertes. Se aparean una vez al año y dan a luz al año siguiente. Durante su época de apareamiento y reproducción, ayunan durante 40 días y pueden perder hasta un 2 de su peso corporal.

Los lobos marinos del norte son migratorios. Las hembras comienzan su migración hacia el sur a fines de octubre o noviembre, mientras que los machos comienzan su viaje a fines de agosto. Pasan los próximos meses en el mar.

Hábitat del lobo marino del norte

El lobo marino del norte pasa la mayor parte de su vida en las playas y aguas del noroeste del Océano Pacífico. Su rango de hábitat se extiende desde Baja California en su punto más al sur hasta el Mar de Ojotsk y el Mar de Bering en su punto más al norte.

En el verano, los lobos marinos del norte viajan a varias islas para reproducirse. Los lugares Los biólogos han visto criar lobos marinos en las Islas del Canal y las Islas Commander. South Farallon Island, frente a la costa de California, ha visto un resurgimiento de las colonias de lobos marinos del norte en la última década.

Las Islas Pribilof son uno de los principales criaderos de esta especie. De hecho, las islas alguna vez se llamaron Islas del Lobo Marino del Norte. Más de 500.000 lobos marinos del norte se reproducen aquí cada verano.

Los Pribilofs son un grupo de islas volcánicas frente a la costa de Alaska continental en el Mar de Bering. Están a unas 200 millas al norte de Unalaska ya 500 millas al sur de la costa siberiana.

Una vez propiedad de Rusia, quedaron bajo el control de los EE. UU. durante la Compra de Alaska de 1867. Sus islas principales son San Pablo y San Jorge.

A pesar de sus duras condiciones, las islas se han convertido en una atracción turística para las personas que desean ver focas, cormoranes, renos, zorros árticos y otros animales salvajes únicos. La población humana total estimada de las islas es de aproximadamente 470.

Dieta del lobo marino del norte

Estas focas son carnívoras que comen peces y pequeños mamíferos marinos. Come una dieta variada de pescado, que incluye arenque, calamar, abadejo y caballa.

La foca es un cazador solitario. Por lo general, se alimenta por la tarde, la noche y temprano en la mañana.

Depredadores y amenazas

Los depredadores de estas focas son los tiburones y las orcas. Los leones marinos de Steller y los zorros árticos ocasionalmente comen crías de foca. Los cadáveres de crías y focas muertas son la dieta principal de las gaviotas y los zorros árticos.

Históricamente, los humanos han sido la mayor amenaza para los lobos marinos del norte. En siglos anteriores, los nativos aleutianos los cazaban por su carne y piel. En los siglos XVIII y XIX, el comercio de pieles casi eliminó las poblaciones de lobos marinos. Hoy en día, los lobos marinos del norte están protegidos por leyes nacionales e internacionales.

Hay aproximadamente 1 millón de estas focas en su hábitat. Los lobos marinos del norte, sin embargo, se clasifican como vulnerables debido a una caída en los nacidos vivos sanos. Los investigadores no están seguros de qué ha causado la caída de la población, pero creen que los enredos en las redes de pesca, los desechos de pesca, la contaminación del agua y el cambio climático pueden ser los culpables.

Reproducción y ciclo de vida del lobo marino del norte

Estas focas se aparean una vez al año. En mayo, van a sus colonias, donde los machos compiten por los lugares de reproducción en la playa del mar o en el hielo flotante.

Los machos más viejos y fuertes se aparean con varias hembras a la vez y viajan con su harén al sitio de reproducción. Algunos machos se aparearán con 50 o más hembras. Los machos sin harén deben competir para aparearse con las hembras restantes.

La temporada de apareamiento dura de mayo a julio. Los machos adultos suelen llegar en mayo y establecer sus territorios. Las hembras suelen llegar en junio y dar a luz en dos días. Unos días después, las hembras vuelven a aparearse.

La gestación dura alrededor de un año. Cuando las hembras dan a luz, sus hijos son el producto del apareamiento del año anterior.

Aunque los machos alcanzan la madurez sexual a los 5 o 6 años, los machos más jóvenes no pueden competir con los machos mayores por un sitio de reproducción. Un macho tarda unos 10 años en crear un harén y reclamar uno de los mejores lugares de reproducción.

Cada vaca hembra da a luz a un cachorro. Al nacer, el peso de un cachorro es de aproximadamente 13 libras. Los cachorros aprenden a nadar practicando en piscinas poco profundas de la isla antes de aventurarse en el mar.

Las madres focas pueden reconocer las llamadas de sus propios cachorros, lo que les permite encontrarlos en el área de reproducción llena de gente. Las madres amamantan a sus crías durante unos cinco días y luego comienzan a buscar comida.

Los cachorros se amamantan de sus madres durante unos cuatro meses. Durante este tiempo, las vacas dividen su tiempo entre amamantar a sus cachorros y buscar comida. Una vez que los cachorros son destetados, los jóvenes pueden cazar solos.

Población de lobos finos del norte

Hay más de 1 millón de estos sellos en toda su gama. Sin embargo, la especie es vulnerable debido a las caídas en la producción de crías de foca desde 1980. El sitio de reproducción más grande se encuentra en las Islas Pribilof.

Estado de conservación

Estas focas eran muy apreciadas por su pelaje espeso y cálido. La matanza generalizada de esta foca casi provocó su extinción.

En 1911, Rusia, Japón, EE. UU. y el Reino Unido firmaron la Convención del lobo marino del Pacífico Norte para restringir la caza en las islas. Este fue el primer tratado internacional destinado a proteger la vida silvestre. La Ley de lobos marinos de 1966 prohíbe toda caza excepto la caza de subsistencia por parte de los indígenas aleutianos.

Hoy en día, quedan alrededor de 1 millón de lobos marinos del norte en estado salvaje. Está clasificado como “vulnerable” por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

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