Lobo Rojo

El lobo rojo, nombre científico Canis lupus rufus o Canis rufuses el cánido más amenazado del mundo y uno de los mamíferos más raros.

Es un primo más pequeño y delgado del lobo gris, llamado así por el color de su pelaje rojizo-leonado, mientras que en tamaño físico se encuentra entre el del coyote y el del lobo gris. La especie de lobo es originaria del sureste de los Estados Unidos, aunque su hábitat alguna vez se extendió desde Texas en el oeste hasta Florida y hasta el Medio Oeste. El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. enumera al lobo rojo como una especie en peligro de extinción con estatus de protección de primera clase bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción de 1973.

¡Datos increíbles del lobo rojo!

  • Los científicos debaten si el lobo rojo es una nueva especie cruzada entre un coyote y un lobo gris, una especie cruzada antigua, una especie de lobo distinta con una hibridación reciente con el coyote, o una especie de lobo nueva y distinta por completo.
  • Casi fue llevado a la extinción a mediados del siglo XX debido a la destrucción del hábitat, los programas de control de depredadores y la hibridación excesiva con los coyotes.
  • La especie fue declarada extinta en estado salvaje en 1980.
  • Se creó una población de lobos rojos de Texas criados en cautividad en el zoológico y acuario de Point Defiance entre 1974 y 1980. Fueron reintroducidos en el este de Carolina del Norte en 1987.
  • Dos de las tres subespecies de lobo rojo ahora están extintas: el lobo negro y el lobo del valle de Missippi.
  • El lobo rojo es una de las especies animales más raras del mundo.

Nombre científico del lobo rojo

El nombre científico del lobo rojo es Canis lupus rufus o Canis rufus. Canis lupus significa “perro lobo” y es una parte común del nombre científico de varias especies caninas, aunque por sí mismo indica especie de lobo, específicamente el lobo gris. Canis lupus rufus significa “perro lobo rojo” mientras que canis rufus significa “perro colorado”, ambos por su color rojo, con del perro refiriéndose al género que incluye lobos, coyotes, chacales y perros. Por otro lado, el nombre científico del perro doméstico es Canis lupus familiaris, literalmente “perro lobo de la familia”. Independientemente del debate sobre la clasificación taxonómica, el lobo rojo no debe confundirse con el coywolf. El híbrido coyote-lobo, también conocido como coyote oriental, o a veces woyote, es un cruce entre el Canis latrans (coyote), Canis lupus (lobo o lobo gris), y Canis lupus lycaón (lobo oriental).

En 1937, el zoólogo Edward Alfonso Goldman reconoció tres subespecies de lobo rojo, dos de las cuales están ahora extintas: el lobo negro de Florida (Canis lupus floridanus) y el lobo rojo del valle de Mississippi o lobo de Gregory (Canis lupus gregoryi). La especie sobreviviente es el lobo rojo de Texas.

Apariencia de lobo rojo

El tamaño del lobo rojo está entre el coyote y el lobo gris, o lo mismo que los lobos grises pequeños. Está estrechamente relacionado con el lobo oriental del este de Canadá. Los costados y la cabeza consisten en una mezcla de colores marrón rojizo, gris claro y rojo oxidado, mientras que el pecho y las patas son de color rojo o tostado y blanco cremoso. Hay marcas claras alrededor de los labios y los ojos y algunas negras a lo largo de la espalda. Tiene una cola tupida de punta negra. Durante el otoño, crece un pelaje más largo que cambia por uno más ligero en primavera.

Estos lobos tienen un hocico más corto y ancho que el de los coyotes y ojos un poco más redondeados. A diferencia de otras especies de Canis, el lobo rojo tiene un cerebelo que se parece más a los zorros de los géneros Vulpes y Orocyon. Se diferencia tanto de los coyotes como de los híbridos coyote-lobo en términos de medidas físicas, con extremidades largas y delgadas similares a las de un galgo y orejas que son más grandes que las de los coyotes y los lobos grises. Los lobos adultos miden de 4 a 5 pies de largo con una altura de 2 pies en el hombro y un peso de 45 a 85 libras.


Red Wolf


Lobo rojo contra coyote

Los lobos rojos a menudo se confunden con coyotes porque los dos depredadores tienen apariencias, tamaños e incluso coloraciones similares. Las principales diferencias entre los lobos rojos y los coyotes son que los lobos rojos son más grandes y pueden pesar aproximadamente el doble que los coyotes en su peso más grande. Además, los coyotes tienen una llamada diferente que involucra más ladridos mientras que las llamadas de lobo rojo se prolongan. Lo más importante es que los lobos rojos están en peligro crítico de extinción, mientras que los coyotes son un animal de menor preocupación. Hoy en día, los lobos rojos tienen un rango extremadamente pequeño. Un problema común es que a los lobos les disparan después de haberlos confundido con coyotes, por lo que es importante comprender las diferencias entre estas dos especies.

Conservación del lobo rojo
Lobo rojo

Joanna Wu/Shutterstock.com

Comportamiento del lobo rojo

Al igual que otros caninos, un grupo de lobos se llama manada. Estos lobos son muy sociales y muy unidos con su manada, que es un grupo familiar que consta de una pareja reproductora más cualquiera de sus crías y posiblemente relaciones inmediatas entre dos y ocho miembros, pero por lo general entre cinco y ocho en promedio. Los datos sobre su comportamiento muestran que es más sociable que el coyote y menos que el lobo gris. El lobo rojo caza solo o junto con su manada, y es muy territorial con los lobos extraños. Es más activo durante el anochecer y el amanecer. Increíblemente tímido y temeroso con los humanos, los evita siempre que puede. A veces, sin embargo, estos lobos construyen sus guaridas bastante cerca de las granjas para detectar fácilmente a sus presas en los campos y pueden ayudar a controlar las plagas.

Los lobos rojos tienen una variedad de vocalizaciones que van desde aullidos largos hasta ladridos cortos. También utilizan formas de comunicación no audibles, como el marcado de olores, la posición de la cola y las orejas y el lenguaje corporal. Actualmente no hay muchos datos sobre la comunicación de los lobos y la investigación continúa revelando nueva información.

Hábitat del lobo rojo

Estos lobos son nativos del sureste de los Estados Unidos. En el pasado, su hábitat se extendía desde Texas hasta Florida y el Medio Oeste, incluso hasta el centro de Pensilvania. La amplia gama sugiere una variedad de hábitats, desde bosques fluviales y pantanos de tierras bajas hasta tierras de cultivo y praderas costeras, lo que demuestra que pueden prosperar en la mayoría de los hábitos con poblaciones de presas adecuadas y poca persecución por parte de los humanos. Carolina del Norte es actualmente el último hábitat donde se encuentran lobos rojos salvajes.

Dieta del lobo rojo

Los lobos rojos, al igual que otras especies de cánidos, son en última instancia omnívoros, pero su dieta se centra en sus principales necesidades carnívoras. Cazan y comen ciervos de cola blanca, mapaches y otros mamíferos más pequeños como conejos, ratones, nutrias y otros roedores. Comen entre dos y cinco libras de comida al día y pueden viajar hasta 20 millas o más al día para encontrar comida.

Durante el invierno, es más fácil para ellos encontrar comida debido a la falta de vegetación oculta para sus presas junto con las huellas obvias que dejan sus presas en la nieve. La primavera es el momento en que encuentran fuentes de alimentos para prepararse para la próxima camada de cachorros. El verano es la época más difícil del año con vegetación oculta, movimiento más frecuente de presas y necesidad de más energía para gastar en el calor para encontrar fuentes de alimento.

Depredadores y amenazas del lobo rojo

Se sabe que los lobos rojos matan ganado y algunas mascotas. A menudo se les confunde con coyotes u otros tipos de lobos y, por lo tanto, se les mata a tiros. Otros factores que resultaron en la disminución de su población y el peligro de extinción de las especies son los automóviles, la pérdida de hábitat por la tala de bosques para crear tierras de cultivo, los programas de control de depredadores en los que fueron tratados como una amenaza para el ganado y la caza, la hibridación con coyotes y cazadores furtivos. Finalmente, las inclemencias del tiempo son una amenaza, con tormentas eléctricas, inundaciones y huracanes que los ponen en peligro.

Red Wolf Reproducción, bebés y esperanza de vida

Los lobos rojos se aparean de por vida como parejas monógamas, y se aparean generalmente una vez al año, en enero o febrero. El período de gestación es de ocho a nueve semanas. Los cachorros nacen entre marzo y mayo y se esconden en madrigueras ocultas que incluyen troncos de árboles huecos, a lo largo de las orillas de los arroyos o en madrigueras abandonadas de otros animales. Las camadas contienen de seis a siete cachorros, y ambos padres participan en la crianza de los jóvenes. Durante el otoño, los jóvenes lobos practican y perfeccionan sus habilidades de caza con la abundancia de comida. A la edad de seis semanas, los cachorros se distancian de la guarida, alcanzan su tamaño completo al año y alcanzan la madurez sexual a los tres años. Entre uno y dos años de edad, encuentran nuevos conocidos para formar una pareja reproductora o un grupo familiar. Los lobos rojos suelen vivir de seis a siete años en la naturaleza y hasta 15 años en cautiverio.

Población de lobo rojo

La Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) clasifica a los lobos rojos como una especie en peligro de extinción y están protegidos por la Ley de Especies en Peligro de Extinción. Gracias a los esfuerzos del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. durante más de dos décadas, los 14 lobos rojos restantes capturados al borde de la extinción se convirtieron en los ancestros de los que viven actualmente en Carolina del Norte. Pocos permanecen en estado salvaje en Carolina del Norte con un mayor número en la región oriental, pero estimaciones más altas 40 viven actualmente en estado salvaje con más de 200 en cautiverio. Por otro lado, el Wolf Conservation Center (WCC) alberga 18 lobos rojos a partir del verano de 2020.

Dónde ver un lobo rojo en el zoológico

Puedes ver lobos rojos en los siguientes zoológicos:

  • Zoológico y acuario de Point Defiance
  • Zoológico Beardsley de Connecticut
  • Zoológico de Carolina del Norte
  • el zoológico de Texas
  • Zoológico de Fresno Chaffee
  • Zoológico de Mill Mountain
  • el zoológico en Chehaw Park
  • Parque zoológico de Lincoln
  • ZooTampa en Lowry Park
  • Zoológico de Akron
  • Zoológico de Knoxville

97 R