Lorito

El lorito se encuentra entre las aves más coloridas del mundo entero.

Casi parecen deleitarse con su audaz y llamativo plumaje. Como un tipo de loro arbóreo, hay alrededor de 40 especies documentadas de loros, el más conocido probablemente sea el loro arcoíris. Están estrechamente relacionados con otros tipos de loros arbóreos llamados loris. La principal diferencia física es que los loritos tienden a ser más pequeños en tamaño con colas largas y afiladas y un plumaje verde dominante en lugar de rojo. Juntos se distinguen de otros loros por la presencia de una lengua parecida a un cepillo.

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4 datos asombrosos sobre los loros

  • El lorito realiza hazañas acrobáticas increíblemente talentosas. Su fuerte pico y sus garras les permiten colgarse boca abajo de las ramas para recolectar comida debajo.
  • El lorito es un polinizador importante de la palma de coco y otras plantas. El polen se adhiere a sus plumas y luego cae al suelo lejos de su destino original.
  • Una sola bandada de loritos puede contener cientos o incluso miles de aves.
  • Se cree que el lorito de cuello rojo de Darwin, Australia, se emborracha con frutas fermentadas. Los síntomas físicos pueden durar unos días y causar problemas respiratorios. Esto sugiere que puede estar sucediendo algo inusual con la fisiología del ave más allá de la simple embriaguez.

Dónde encontrar el lorito

El lorito se puede encontrar en bosques, manglares y arboledas de eucaliptos en Australia y partes del sudeste asiático. Se adapta bien tanto a temperaturas frías como calientes.

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Nidos de Loritos

Los loritos suelen construir nidos en huecos de árboles muy por encima del suelo, pero también se han observado anidando en grietas de rocas o agujeros en el suelo. Muchos de sus nidos están cubiertos con madera podrida.

Nombre científico del lorito

El lorikeet ha pertenecido tradicionalmente a una subfamilia llamada Lorrinae (una subfamilia es una designación taxonómica por debajo de una familia pero por encima de una tribu o género). El nombre de la subfamilia, lory, deriva de una palabra malaya tradicional para una especie de loro. Están estrechamente relacionados con el periquito y el loro higuera.


Lorikeet


Tamaño, apariencia y comportamiento de los loritos

Si bien el loro se parece mucho a un loro tradicional, existen algunas diferencias importantes para distinguirlos. El pico grande y afilado tiene una estructura ligeramente más estrecha que la mayoría de los loros. El plumaje de colores exquisitos tiene una base de color verde con varios parches y patrones de azul, rojo, púrpura y negro. La lengua larga en forma de cepillo también es completamente exclusiva de los loris y los loritos. Extendiéndose desde la boca, la lengua recoge la comida con pelos muy finos llamados papilas. Dependiendo de la especie, esta ave puede medir entre 5 y 13 pulgadas de la cabeza a la cola.

Los loritos son tipos de pájaros muy animados y ruidosos con una vida social bien desarrollada. Si bien algunas especies son un poco agresivas para defender el territorio de otras aves, la mayoría de las veces les gusta mezclarse en bandadas masivas de cientos o incluso miles de individuos. Estos grandes grupos viajan juntos hasta 30 millas durante el día en busca de alimento y, a veces, incluso vuelan entre diferentes islas que se encuentran dentro del área de distribución natural del ave. Los loros generalmente no son migratorios, pero algunas especies, como el loro arcoíris, se mueven de forma nómada según la temporada para aprovechar diferentes alimentos.

Salud y Entretenimiento para tu Lorito

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Alrededor del 7 de su día está ocupado con esta búsqueda de comida. También pasan mucho tiempo acicalando a sus parejas durante los períodos de descanso. Por la noche se reúnen en dormideros comunales para dormir. Este comportamiento cambia ligeramente en la temporada de apareamiento, cuando la mayor parte de su tiempo se dedica a criar a las crías.

Charmosyna papou, lorikeet papú, también conocido como loro lorikeet de Stella, en el bosque.
Charmosyna papou, lorikeet papú, también conocido como loro lorikeet de Stella, en el bosque.

Ondrej Prosicky/Shutterstock.com

Dieta del lorito

Estas aves quizás se describan mejor como omnívoros oportunistas. Su dieta puede incluir cientos o miles de especies de plantas diferentes, que pueden cambiar a lo largo del año.

¿Qué come el lorito?

A diferencia de la mayoría de los tipos de loros arbóreos, el ave no consume predominantemente nueces y semillas. En cambio, prefiere comer flores, frutas, néctar y polen. El pico es lo suficientemente afilado como para desgarrar las flores, mientras que la lengua especializada contiene pelos finos que les permiten recolectar néctar y polen y extraer el jugo de las frutas. A veces también complementan su dieta con insectos. Debido a su dieta comparativamente más blanda, se cree que los loritos tienen una molleja más débil (la parte del estómago del ave que muele la comida áspera).

Depredadores, amenazas y estado de conservación de los loritos

Estas aves enfrentan una serie de amenazas en la naturaleza, incluida la depredación, la deforestación, la caza y el comercio ilegal de mascotas. Sus plumas de colores brillantes son especialmente apreciadas por personas de todo el mundo, y su hábito de consumir plantas domésticas también las ha puesto en conflicto con los agricultores. La mayoría de las especies están actualmente clasificadas como de menor preocupación por la Lista Roja de la UICN, pero hay varias excepciones; el lorito de garganta roja, el lorito de Nueva Caledonia y el lorito de frente azul están en peligro crítico de extinción.

¿Qué come el lorito?

Esta ave es presa de halcones, milanos, pitones e incluso animales domésticos. Dado que la mayoría de las especies viven en las islas del Pacífico, en su mayoría han evolucionado en ausencia de grandes mamíferos depredadores, aunque esto ha cambiado ligeramente con la introducción de especies invasoras externas. Los loritos se esconden en agujeros o vuelan en el aire para evitar a los depredadores.

Reproducción, cría y muda de loros

Según una observación cercana, estas aves parecen permanecer monógamas durante gran parte de sus vidas. Pueden reproducirse en cualquier época del año, excepto en el sur de Australia, donde la temporada de reproducción ocurre entre agosto y enero.

Después del apareamiento, la hembra pondrá dos huevos a la vez y luego los incubará durante unos 25 días. El padre ayuda a alimentar a los polluelos, mientras que la madre es responsable de la mayor parte de las tareas de incubación. Después de unas siete u ocho semanas, a los polluelos les han crecido las plumas de vuelo y comienzan a aprender a volar. Puede tomar entre uno y tres años alcanzar la madurez sexual completa. Los loritos tienen una vida útil típica de siete a 10 años en la naturaleza, pero pueden vivir de 15 a 20 años en cautiverio.

Población de loritos

No se sabe cuántas de estas aves permanecen actualmente en estado salvaje. Es probable que haya miles o decenas de miles de individuos maduros por especie, pero muchos de ellos parecen estar disminuyendo en número. Para preservar las poblaciones restantes, será necesario poner fin a la deforestación y la caza furtiva desenfrenadas en su hábitat nativo.

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