Los 12 Reptiles Más Longevos (clasificados)

Algunas especies de reptiles sólo viven unos pocos años, pero hay otras con una esperanza de vida que puede rivalizar con la de los humanos y más. De hecho, se sabe que algunas especies de reptiles viven cien años o más. Desde tortugas hasta serpientes y cocodrilos, estos son algunos de los reptiles más longevos que son verdaderos supervivientes.

Los 12 reptiles más longevos

¿Qué especies de reptiles tienen las vidas más largas? Las tortugas son conocidas por su larga vida útil, pero hay varias otras especies que tienen un poder de permanencia real. Siga leyendo para aprender sobre los reptiles que pueden vivir durante mucho, mucho tiempo.

12. Tortuga pintada

Tortuga pintada en el suelo
Tortuga pintada en el suelo | Imagen de Diane Olivier en Pixabay

Promedio de vida: 20 a 30 años

La tortuga pintada se puede encontrar en ocho provincias canadienses, 45 estados de EE. UU. e incluso se puede observar en algunas partes de México. Por lo general, habita en grandes humedales cerca de masas de agua que se mueven lentamente. No sólo es común ver esta tortuga en estado salvaje, sino que también es una mascota popular.

Si bien estas tortugas ya tienen una vida útil bastante larga en la naturaleza, pueden vivir aún más cuando se mantienen en cautiverio. ¡La tortuga pintada más antigua registrada vivió hasta los 55 años! Estas tortugas longevas reciben su nombre de las coloridas marcas en sus caparazones superior e inferior.

11. Dragón de Komodo

Dragón de Komodo en la orilla del mar
Dragón de Komodo en la orilla del mar | imagen de Adhi Rachdian a través de Flickr | CC POR 2.0

Promedio de vida: 25 a 30 años

Con un peso de más de 300 libras y una longitud de hasta 10 pies, el dragón de Komodo es el lagarto más grande y pesado del mundo. Se encuentra exclusivamente en una serie de islas de Indonesia, donde su gran tamaño lo convierte en un superdepredador. No sólo es enorme, sino que también es venenoso, lo que lo convierte en una amenaza formidable para sus presas.

Dado que el dragón de Komodo sólo se encuentra en una parte del mundo, ¡todavía hay mucho que aprender sobre esta especie! Según su masa corporal, los expertos creen que puede vivir más de 60 años en estado salvaje. Los dragones de Komodo tienen una vida más corta en cautiverio, donde el lagarto más viejo conocido vivió hasta los 30 años.

10. Pitón bola

Pitón bola enrollada
Pitón bola enrollada | Imagen de Tirriko en Pixabay

Promedio de vida: 25 a 30 años en cautiverio

También conocida como pitón real, la pitón bola es una serpiente no venenosa que se encuentra en las praderas de África central y occidental. Tiene marcas de color oscuro y puede crecer hasta medir más de 6 pies de largo. En la naturaleza, la serpiente es el objetivo de cazadores y cazadores furtivos, lo que limita su esperanza de vida.

Si bien las pitones bola suelen vivir entre 10 y 15 años en estado salvaje, pueden sobrevivir mucho más tiempo cuando se las mantiene en cautiverio. De hecho, ¡el zoológico de St. Louis es el hogar de una pitón bola que tiene más de 60 años! La serpiente vive en el zoológico desde 1961.

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9. Caimán de anteojos

Caimán de anteojos en registro
Caimán de anteojos en el registro | imagen de Patrick_Gijsbers

Promedio de vida: 30 a 40 años

El caimán de anteojos es un reptil carnívoro semiacuático. ¡Es un cocodrilo, lo que lo convierte en un pariente cercano de los cocodrilos! Si bien es originaria de América Latina, también se puede encontrar en otras partes del mundo, incluidas América del Norte y Cuba.

¡Los caimanes viven en ríos y arroyos de agua dulce y pueden crecer hasta medir más de 8 pies de largo! Como todos los cocodrilos, estos reptiles tienen una larga esperanza de vida. Si bien la mayoría de estos reptiles viven entre 30 y 40 años, los expertos creen que pueden vivir más de 70 años en estado salvaje.

8. La tortuga de Blanding

La tortuga de Blanding sobre un tronco podrido
Tortuga de Blanding sobre tronco podrido | Imagen de Jason King en Pixabay

Promedio de vida: 75 a 80 años

Esta tortuga semiacuática lleva el nombre del Dr. William Blanding, un naturalista estadounidense. Se puede encontrar en Canadá y Estados Unidos, donde vive en hábitats de humedales. La tortuga de Blanding mide entre 7,1 y 9,1 pulgadas y tiene marcas de color amarillo brillante en la barbilla y la garganta.

La fragmentación del hábitat y la depredación de nidos han amenazado a esta especie. Está clasificado como en peligro de extinción en varios estados, incluidos Maine, New Hampshire e Illinois.

Aunque esta tortuga enfrenta muchas amenazas, sigue siendo una especie longeva. ¡La tortuga de Blanding más vieja registrada vivió hasta los 83 años!

7. Cocodrilo de agua salada

cocodrilo de agua salada
cocodrilo de agua salada

Promedio de vida: 65 a 70 años

También conocido como cocodrilo del Indo-Pacífico, el cocodrilo de agua salada es un superdepredador y el reptil vivo más grande. Los cocodrilos machos pueden alcanzar longitudes de hasta 21 pies y pesar entre 2200 y 2900 libras. El cocodrilo se encuentra en humedales salobres y hábitats de agua salada en todo el sudeste asiático, y también se puede encontrar en partes de Australia.

Si bien los cocodrilos de agua salada generalmente viven alrededor de 70 años, pueden tener una vida útil mucho más larga, especialmente cuando se mantienen en cautiverio. Cassius, el cocodrilo más grande en cautiverio, vive en el Marineland Crocodile Park de Australia y se estima que tiene más de 110 años. Kolya, un cocodrilo en Rusia, vivió hasta los 115 años.

6. Tortuga mordedora de cocodrilo

Tortuga mordedora de cocodrilo
Tortuga mordedora de cocodrilo | imagen de Peter Paplanus vía Flickr | CC POR 2.0

Promedio de vida: 50 a 100 años

Originaria de los Estados Unidos, la tortuga mordedora caimán es la tortuga de agua dulce más grande del mundo. Las tortugas adultas suelen medir entre 13 y 24 pulgadas, con pesos que oscilan entre 155 y 175 libras. Sin embargo, algunas tortugas crecen hasta ser mucho más grandes, ¡y se informa que una tortuga pesa casi 400 libras!

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La tortuga mordedora de caimán tiene un caparazón puntiagudo, lo que la hace parecerse un poco a un dinosaurio. Ya sea que se mantengan en cautiverio o vivan en la naturaleza, la esperanza de vida de estas tortugas puede variar dramáticamente. La tortuga caimán mordedora más antigua registrada se mantuvo en cautiverio en el Acuario de Newport, ¡donde vivió hasta los 150 años!

5. Tortuga Marina Verde

Tortuga verde bajo el agua
Tortuga verde bajo el agua

Promedio de vida: 70 a 80 años

La tortuga marina verde se puede encontrar en mares tropicales y subtropicales de todo el mundo. Si bien las poblaciones más grandes se encuentran en las aguas de Australia y Costa Rica, se le puede encontrar nadando a lo largo de la costa de más de 80 países.

Las tortugas adultas pueden llegar a medir entre 3 y 4 pies de largo y pesar entre 300 y 350 libras. A pesar de su tamaño, sigue una dieta herbívora y se alimenta principalmente de pastos marinos.

La caza, la contaminación y las enfermedades han reducido las poblaciones de tortugas marinas verdes, y actualmente la especie figura como amenazada. Las tortugas que alcanzan la madurez pueden vivir hasta más de 90 años. Myrtle, una tortuga marina verde del Acuario de Nueva Inglaterra, tiene actualmente noventa años.

4. Tuatura

Tuatra en el suelo
Tuatra en el suelo | imagen de Sid Mosdell a través de Flickr | CC POR 2.0

Promedio de vida: 60 a 100 años

Los tuátaras son un tipo de reptil que se encuentra exclusivamente en Nueva Zelanda. Tiene su hogar en los bosques costeros, donde comparte madrigueras con aves marinas. Si bien se parecen a los lagartos, en realidad son un tipo diferente de animal.

El tuátara es la única especie viva del orden científico Rhynchocephalia, que se remonta al período Triásico Medio. Debido a su linaje, ¡a veces se le conoce como un fósil viviente!

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Aunque el tuátara puede tardar hasta 20 años en alcanzar la madurez, es una de las especies de reptiles más longevas del mundo. Puede vivir más de 100 años en estado salvaje. Un estudio estimó que su vida útil es de 137 años.

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3. Cocodrilo del Nilo

cocodrilo del Nilo
cocodrilo del Nilo

Promedio de vida: 70 a 100 años

El cocodrilo del Nilo es un cocodrilo grande y agresivo que se encuentra en hábitats de agua dulce en toda África. Los machos suelen crecer entre 9,8 y 14,5 pies de largo y pesan entre 496 y 914 libras. Son superdepredadores y se alimentan de una variedad de animales, incluidos pájaros, cebras e incluso pequeños hipopótamos.

En cautiverio, el cocodrilo del Nilo tiene una vida útil típica de 50 a 60 años, pero puede vivir mucho más en estado salvaje. Dicho esto, hay algunos cocodrilos cautivos que han logrado sobrevivir durante mucho tiempo. Henry, el cocodrilo del Nilo cautivo más antiguo del mundo, vive en el Centro de Conservación Crocworld en Sudáfrica, donde recientemente celebró su 121 cumpleaños.

2. Tortuga gigante de Galápagos

Galápagos de tortuga gigante en pastizales
Galápagos tortuga gigante en los pastizales | imagen de Peter Swaine a través de Flickr | CC POR 2.0

Promedio de vida: 90 a 100 años

Fiel a su nombre, la tortuga gigante de Galápagos se encuentra exclusivamente en las Islas Galápagos. Es la tortuga más grande del mundo, con especies más grandes que miden hasta 6 pies de largo y pesan entre 600 y 699 libras.

Gracias a su enorme tamaño, esta tortuga sólo tiene un depredador natural: el halcón de Galápagos. Este halcón se alimenta de huevos de tortuga y de tortugas jóvenes recién nacidas.

La tortuga gigante de Galápagos más antigua conocida fue una tortuga llamada Harriet, que vivió hasta los 176 años. Harriet supuestamente fue recolectada por el naturalista británico Charles Darwin en 1835. Su último hogar fue el Zoológico de Australia en Queensland.

1. Tortuga gigante de Aldabra: el reptil más longevo del mundo

tortuga gigante de aldabra
Tortuga gigante de Aldabra | Imagen de Kev en Pixabay

Promedio de vida: 80 a 120 años

La tortuga gigante de Aldabra sólo se puede encontrar en las islas del atolón de Aldabra, que se encuentran en el Océano Índico. Si bien no es tan grande como la tortuga gigante de Galápagos, sigue siendo bastante grande: mide alrededor de 4 pies de largo y pesa hasta 550 libras.

Estas tortugas tienen acceso limitado al agua dulce, por lo que obtienen la mayor parte del agua que necesitan de sus alimentos. Son principalmente herbívoros y se alimentan de pastos, hojas y frutas.

Actualmente, el animal terrestre vivo más antiguo es una tortuga gigante de las Seychelles llamada Jonathan, que celebró su 190 cumpleaños en 2022. La tortuga gigante de las Seychelles es una de varias subespecies de la tortuga gigante de Aldabra. Esmeralda, una tortuga gigante de Aldabra que deambula libremente en una isla privada, tiene más de 170 años.