¿Los Caimanes Se Comen a Los Humanos? (La Verdad)

Los caimanes tienden a tener mala reputación. A menudo les tememos más que a la mayoría de los animales salvajes. Nuestras mentes automáticamente van a las personas y mascotas que son arrebatadas y devoradas por estos monstruosos reptiles. Algunas personas incluso han preguntado: ¿los caimanes se comen a los humanos?

¡Las historias de caimanes que aparecen de la nada, agarran a las personas con sus enormes bocas y las arrastran al agua son aterradoras! Pero, ¿están realmente los caimanes haciendo esto, o la histeria que rodea a estas criaturas escamosas es un poco exagerada? Descubrirás que es más lo último que lo primero.

¿Los caimanes se comen a los humanos?

garras de cocodrilo
Garras de cocodrilo | imagen de Shannon Kringen a través de Flickr | CC POR 2.0

Los caimanes pueden comerse a los humanos, es cierto. Estos enormes reptiles son más que capaces de hacerlo y hay algunos casos registrados. Sin embargo, es importante tener en cuenta que los humanos no forman parte de la dieta natural de un caimán, los caimanes no cazan humanos intencionalmente y los casos en los que un caimán realmente ha devorado a un humano son muy raros.

De hecho, los caimanes son bastante vagos cuando se trata de sus presas. Francamente, los humanos suponen demasiado trabajo. Los caimanes prefieren presas más pequeñas, fáciles de atrapar y que puedan caber fácilmente en sus bocas. Como:

  • tortugas
  • serpientes
  • ranas
  • pez
  • aves
  • cangrejo de río
  • pequeños mamíferos

Además, los caimanes temen bastante a los humanos. No sólo no nos cazarán, sino que normalmente nos evitarán a menos que estén protegiendo un nido, se sientan amenazados o sean provocados.

Entonces, no somos la primera opción en su menú. Sin embargo, si se les da la oportunidad, pueden comerse al menos parte de un humano. Es más probable que se coman un cadáver con el que se encuentren que un ser humano vivo.

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Esto no quiere decir que deba ser descuidado en áreas donde puedan haber caimanes. Especialmente ríos, lagos, pantanos y arroyos en el sur de Estados Unidos y Asia, donde ocurren la mayoría de los ataques.

Casos en los que los caimanes se han comido humanos (o partes de ellos)

cocodrilo americano
Cocodrilo americano | imagen de JakeWilliamHeckey vía Pixabay

En Estados Unidos, Florida tiene actualmente el mayor número registrado de ataques de caimanes. Entre 1948 y 2021 hubo 442 ataques de caimanes a humanos. De ellos, 26 fueron mortales y sólo un puñado de personas (o partes de ellas) fueron consumidas.

Otros estados donde se han producido ataques de caimanes y se han comido humanos son Luisiana, Texas y Carolina del Sur. Algunos de estos casos incluyen:

  1. Un hombre de 71 años de Luisiana. Este hombre salió después del huracán Ida para arreglar algo en su casa. A pesar de las protestas de su esposa, caminó a través de las aguas de la inundación, donde su esposa vio un enorme caimán levantarse y tomar su brazo, arrastrándolo bajo el agua. Lamentablemente, sus restos fueron encontrados más tarde dentro del caimán de 500 libras.
  2. Una mujer de unos 40 años que paseaba a su perro cerca de un estanque en Davie, Florida, fue asesinada por un caimán de 12 pies. Los testigos dijeron que vieron al caimán arrastrándola al agua. El animal fue capturado, sacrificado y le recuperaron el brazo del estómago.
  3. Un sospechoso de robo de 22 años que se escondía de la policía cerca de Barefoot Bay en Melbourne, Florida, desapareció. Su cuerpo fue encontrado cerca de un caimán agresivo. Cuando el caimán fue sacrificado, se encontraron restos del hombre en su estómago.
  4. Un hombre de 47 años de Florida fue recuperado de un lago infestado de caimanes. Le faltaban 3 extremidades. Se sacaron dos caimanes del lago pero no se encontró nada. Los otros caimanes no fueron examinados.
  5. En 2019, un hombre de Florida de 45 años se ahogó en un canal del condado de Polk. De acuerdo con la forma en que los caimanes se alimentan de manera oportunista, su cuerpo fue devorado por un caimán.
  6. Estos raros incidentes no ocurren sólo en el sur de los Estados Unidos. En 2019, un niño filipino de 10 años estaba en un barco pesquero cuando un gran caimán lo agarró y desapareció. Trágicamente, los pescadores encontraron los restos a medio comer de los niños días después.

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Tenga en cuenta que estos son casos extremos.

Estos son casos extremos en los que los caimanes mataron y comieron personas. La gran mayoría de los ataques mortales terminan dejando el cuerpo intacto.

Como el caso muy triste del niño de 2 años que caminaba cerca de un lago en Disney World. El niño, que caminaba con sus padres, se acercó demasiado al lago. Un caimán salió del agua y agarró al niño.

Su padre saltó para salvarlo, pero también fue atacado por otro caimán (sobrevivió). Posteriormente, el niño fue encontrado fallecido, con su cuerpo completamente intacto.

Cómo evitar o sobrevivir a un ataque de caimán

Cocodrilo chino sobre rocas
Cocodrilo chino en las rocas | imagen de Tony Alter a través de Flickr | CC POR 2.0

Las mejores formas de evitar el ataque de un caimán incluyen:

  1. Manténgase alejado de sus hábitats. Los caimanes son extremadamente territoriales, especialmente durante la temporada de apareamiento, que va de mayo a junio.
  2. No te acerques a sus nidos.
  3. Tome en serio las señales de advertencia. No nade, navegue ni descanse en vías fluviales que hayan publicado advertencias sobre caimanes.
  4. Manténgase alejado de los cursos de agua a partir del anochecer. Aunque un ataque puede ocurrir en cualquier momento, se vuelven más activos en las horas de la noche.
  5. No alimente a los caimanes ni a ningún animal salvaje en áreas donde puedan haber caimanes. Los caimanes no suelen pensar en nosotros como alimento, pero cuanto más los alimenta la gente, más nos asocian como fuente de alimento.
  6. Si un caimán te atrapa, la mejor manera de escapar es arrancarle los ojos. También se sabe que darle puñetazos y patadas en la cabeza funciona.
  7. En raras ocasiones, los caimanes se comen a los humanos. Sin embargo, el temor de que estén constantemente al acecho, esperando para salir disparados del agua, perseguirnos y devorarnos no es realmente cierto.
  8. Siempre habrá trágicos accidentes y excepciones. Pero, si respetamos su hábitat y tenemos precaución, los caimanes normalmente dejarán en paz a las personas.

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