¿Los Gatos Son Carnívoros U Omnívoros?

El tiempo de juego de nuestro gato suele manifestar comportamientos relacionados con la caza. Pueden perseguir un señuelo emplumado o incluso atacar sombras en movimiento, tal como un gato en la naturaleza atacaría a su presa. Este comportamiento implica que la proteína de origen animal es parte de su dieta, pero no nos dice todo sobre sus necesidades nutricionales. Cuando estamos comiendo algo que no es a base de carne, nuestro gato también puede mostrar interés e intentar darle un mordisco. Hacerlo sugiere que es posible que puedan comer alimentos que no provengan de carne animal. Esto nos lleva a preguntar ¿Los gatos son carnívoros u omnívoros?

Aunque los gatos pueden comer alimentos no cárnicos, se les considera carnívoros. Wiki Animales explica por qué observando el necesidades nutricionales de los gatos. Al hacerlo, mostramos la importancia de las proteínas en la dieta de un gato y por qué ser vegano o vegetariano no es una buena opción para su salud.

¿Los gatos son carnívoros u omnívoros?

Agrupamos animales en diferentes categorías por diversas razones. Mientras que algunos pueden basarse en el tipo de especie animal a la que pertenecen, otros se agrupan en función de factores como el hábitat, la locomoción o, especialmente, su dieta. Aunque hay muchas variaciones, hay tres principales tipos de dieta animal:

  • herbívoros: son animales con una dieta basada en material vegetal. Existen varias subcategorías de herbívoros, como tipos de animales granívoros que se alimentan principalmente de semillas y cereales.
  • Carnívoros: su dieta se basa principalmente en carne de otros animales. También existen varias subcategorías de carnívoros, que suelen incluir en su dieta otros alimentos no cárnicos en menor medida. Lo que los convierte en carnívoros es la necesidad de metabolizar los nutrientes que se encuentran en la carne animal.
  • Omnívoros: son animales que pueden sobrevivir tanto de materia vegetal como animal.

Una de las razones por las que tenemos subcategorías de los tipos de dieta animal anteriores es que hay mucha variación dentro de ellas. Por ejemplo, algunos herbívoros no comen carne porque no la encuentran disponible. La disponibilidad de alimentos en el hábitat de un animal es un factor importante en su dieta. Todavía podemos considerarlos un animal herbívoro porque no suelen comer carne, aunque pueden hacerlo sin causar daño a su organismo.

De manera similar, los carnívoros seguirán una dieta basada principalmente en otros animales, pero esto no significa que nunca comerán alimentos de origen vegetal. En términos generales, la diferencia entre un carnívoro y un omnívoro es que un carnívoro necesita una dieta basada principalmente en proteína animal o no prosperará. Los omnívoros pueden comer carne, pero no necesariamente la necesitan para sobrevivir y pueden depender de ella. alimentos de origen vegetal cuando sea necesario.

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Es por esta razon los gatos son carnívoros obligados. Aunque pueden comer alimentos que no sean de origen animal, no podrán sobrevivir si lo hacen. Los nutrientes vitales que necesitan para sobrevivir sólo pueden proporcionarles otros animales.

¿Qué tipo de carnívoro es un gato?

Tanto los gatos como los perros son carnívoros, pero no son del mismo tipo. Los perros generalmente prefieren la carne a los alimentos de origen vegetal, pero no necesitan un porcentaje tan alto de proteínas como los gatos. Por esta razón, los gatos son considerados carnívoros obligados. Esto significa que necesitan consumir una cierta cantidad de proteína animal en su dieta para poder cubrir sus necesidades nutricionales.

Por el contrario, los perros son considerados carnívoros facultativos. También conocido como omnívoro adaptativo, esto significa que su dieta debe contener carne, pero también es capaz de digerir y asimilar nutrientes presentes en alimentos de origen vegetal, como los carbohidratos.

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Por qué los gatos son carnívoros obligados

Al igual que ocurre con la nutrición humana, aparecen ciertas tendencias en los productos comerciales de alimentación para gatos e incluso en las dietas caseras para gatos. Algunos incluso pueden afirmar que pueden crear una dieta vegetariana o vegana para gatos. Si bien pueden tener buenas intenciones, he aquí por qué un gato debería tener una dieta basada en proteína animal:

  • Anatomía y fisiología: tanto los dientes como el resto del aparato digestivo de los gatos tienen un diseño anatómico propio de los animales carnívoros. Sus mandíbulas pequeñas pero poderosas están preparadas para atrapar a sus presas y desgarrar la carne con facilidad. Su tracto gastrointestinal es mucho más corto que el de los animales que no son carnívoros obligados, lo que hace que los gatos tengan una digestión más rápida. Sólo están preparados para digerir nutrientes simples, como proteínas y grasas. Su intestino grueso (donde se digieren los carbohidratos complejos) también es corto, lo que explica por qué tienen cierta dificultad para digerir los carbohidratos. Además, el sistema sensorial de los gatos está especialmente adaptado para ser estimulado por los componentes y cualidades sensoriales de la carne.
  • Metabolismo: a diferencia de otros animales, los gatos no son capaces de adaptar su metabolismo a una dieta baja en proteínas. Si no la comen, consumen la proteína almacenada en su cuerpo para cubrir sus necesidades, principalmente procedente del músculo. Los gatos tampoco pueden sintetizar algunos aminoácidos específicos, como la arginina o la taurina, por lo que deben consumirlos a través de la carne para evitar deficiencias nutricionales. Los gatos tienen poca actividad de las enzimas amilasa y maltasa (enzimas que descomponen los carbohidratos), lo que dificulta la digestión de estos nutrientes.
  • Evolución: a pesar de vivir en un entorno doméstico, el estilo de vida de un gato todavía se basa en el comportamiento de caza. Durante el proceso de domesticación, los gatos apenas cambiaron sus necesidades nutricionales o de comportamiento. Como son depredadores tan eficaces, mantener una dieta rica en proteínas era relativamente fácil. El resultado es una menor presión evolutiva para adaptar su dieta, a diferencia de los cambiantes requisitos dietéticos de los perros domésticos. Es por ello que los gatos son carnívoros obligados y mantienen una dieta que requiere proteína animal.

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Necesidades nutricionales de los gatos

Como carnívoros estrictos y obligados, los gatos necesitan proteína animal para mantenerse sanos. Si bien algunos gatos en la naturaleza se alimentan casi exclusivamente de animales, podemos ver por la composición del alimento comercial para gatos que contienen otros ingredientes. Esto no significa que un gato pueda ser vegano, pero podemos observar más de cerca Necesidades dietéticas de los gatos..

La importancia de la palatabilidad

La palatabilidad son las características que debe tener un alimento para ser atractivo y agradable comer. Los gatos tienen una capacidad olfativa muy desarrollada, lo que significa que sus receptores olfativos son muy importantes a la hora de elegir el alimento. Es una habilidad importante ya que les impide comer alimentos podridos o venenosos en la naturaleza. Por esta razón, los gatos a menudo no comen alimentos si el aroma les resulta desagradable.

La textura de los alimentos también afecta su palatabilidad y la velocidad de ingestión. Generalmente, las dietas de comida húmeda para gatos son más apetecibles y más fáciles de ingerir, y el pienso seco se ingiere más lentamente y provoca menos excitación. La temperatura también juega un papel importante en la selección de alimentos, ya que la mayoría de los gatos prefieren consumir alimentos a una temperatura de aproximadamente 35 ºC/95 ºF. Esto se debe a que la comida caliente se parece más a una presa fresca.

Necesidades nutricionales de los gatos

Para diseñar una dieta equilibrada y adecuada a las necesidades nutricionales de los gatos, es necesario tener en cuenta los siguientes factores:

  • Proteína: dado que los gatos son carnívoros obligados, su dieta debe contener alrededor de un 30% de proteína cruda cuando comen alimentos comerciales. De esta proteína se recomienda que alrededor del 50-60% sea de origen animal, ya que su valor biológico es mayor que el de la proteína de origen vegetal.
  • Gordo: son la principal fuente de energía en los gatos. Su dieta debe incluir alrededor de un 10% de grasas, siendo especialmente importantes las grasas animales. Son una fuente de ácido araquidónico, un ácido graso esencial para los gatos que de otro modo no podrían sintetizar.
  • carbohidratos: como ya hemos visto, los gatos tienen cierta dificultad para digerir los carbohidratos. También son capaces de sintetizar glucosa a partir de proteínas. Sin embargo, la dieta de los gatos no debe incluir únicamente carne como materia prima, ya que ésta puede provocar desequilibrios en el equilibrio calcio/fósforo y provocar enfermedades metabólicas. Se deben incluir hasta un 30% de carbohidratos para proporcionar una dieta equilibrada para gatos. El tipo de carbohidrato también es importante(1).
  • Nutrientes esenciales: hay ciertos nutrientes que el cuerpo de los gatos no puede sintetizar. Estos animales muestran cierta ineficiencia para la síntesis de taurina y ácido araquidónico. Carecen de la enzima que transforma el betacaroteno en vitamina A. Tampoco pueden transformar el triptófano en vitamina B3. Esto hace que sea necesario aportar estos nutrientes a través de los alimentos para evitar la aparición de deficiencias nutricionales.

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Otras recomendaciones para la alimentación de un gato

En cuanto al manejo de los alimentos, debemos señalar algunos aspectos importantes. En general, los gatos son animales que autorregulan bien su ingesta de alimento. Suelen limitarse a ingerir la cantidad de alimentos que necesitan para satisfacer sus necesidades energéticas. En comparación con los perros, son animales menos voraces y mastican mejor, lo que significa que se les puede dar comida con mayor libertad. Sin embargo, en animales sedentarios o con tendencia a la obesidad felina es aconsejable restringir el acceso a la comida, dividiendo la ración diaria en dos o tres comidas.

Los gatos también deben tener un suministro ilimitado de agua dulce limpia. Esto es especialmente importante si les damos sólo pienso seco ya que la comida húmeda al menos les aporta algo de hidratación. Podemos animarle a beber dándole una fuente de agua corriente y debemos tener especial cuidado en los días calurosos para evitar la deshidratación del gato.

Finalmente, es muy importante que satisfagamos las necesidades específicas de nuestro gato individual.(2). Esto significa que debemos adaptar su dieta en función de diversos factores como el estado de salud general, la edad, la inmunidad y los niveles de actividad, entre otros.

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Referencias

1. Asaro, Nueva Jersey, Berendt, KD, Zijlstra, RT, Brewer, J. y Shoveller, AK (2018). El nivel y la fuente de carbohidratos tienen efectos mínimos sobre la energía felina y el metabolismo de los macronutrientes. Revista de ciencia animal., 96(12)5052–5063.
https://doi.org/10.1093/jas/sky365

2. Laflamme DP (2020). Comprender las necesidades nutricionales de los gatos sanos y de aquellos con afecciones sensibles a la dieta. Las clínicas veterinarias de América del Norte. Práctica de animales pequeños, 50(5)905–924.
https://doi.org/10.1016/j.cvsm.2020.05.001

Bibliografía

  • AVEPA: Grupo de Especialidad en Medicina Felina. Gatos y comida.