¿Los Gatos Tienen Sueños?

Los gatos son casi sinónimos de dormir. Aunque pueden ser muy activos y ágiles, necesitan pasar la mayor parte de su día en reposo. Mientras duermen, podemos verlos hacer ruidos o movimientos, algo que nos puede llevar a preguntarnos si los gatos pueden soñar. Yendo más allá, si pueden soñar, ¿los gatos tienen pesadillas?

En este artículo de Wiki Animales te preguntamos ¿Los gatos tienen sueños? Si bien nunca podremos hacerle esta pregunta a nuestro gato ni descubrir con qué sueña, hay formas de sacar conclusiones sobre si los gatos sueñan.

¿Cómo duermen los gatos?

Si intentamos descubrir si los gatos sueñan, debemos observar sus hábitos de sueño. Aunque los gatos duermen muchas horas durante el día, no todo el sueño es igual. La mayor parte del descanso felino se realiza en un sueño ligero, algo equivalente a las siestas en los humanos. Esto es importante para los gatos salvajes, ya que necesitan estar alerta a su entorno. Los gatos domésticos aún mantienen este comportamiento, a pesar de vivir en ambientes menos peligrosos.

Al igual que ocurre con los humanos, los gatos tienen diferentes tipos de sueño. Estos generalmente se clasifican de la siguiente manera:

  • NREM (movimiento ocular no rápido): esta es la etapa (o etapas) más ligera del sueño, que equivale a un sueño ligero o una siesta.
  • REM (ojo rápido) movimiento): esta es la etapa del sueño conocida como sueño profundo. Si bien los gatos necesitarán períodos de sueño más ligeros por seguridad, también necesitarán un sueño profundo.

Estas diferentes fases se alternarían a lo largo del día. Cuando un gato se acuesta a descansar, comienza cayendo en un sueño ligero durante aproximadamente media hora. Después de este período, entran en un sueño más intenso, que se considera sueño profundo. Esto sólo dura aproximadamente 6-7 minutos. Tras este periodo se vuelve a una fase de sueño más ligero que ocupa unos 30 minutos. Permanecerán en este sueño hasta que despierten.

Este es el ciclo normal de sueño de un gato adulto sano. En individuos mayores o más jóvenes, así como en gatos con mala salud, las etapas del sueño pueden presentar algunas diferencias. Por ejemplo, los gatitos de menos de un mes sólo experimentan el ciclo de sueño profundo. Esto dura un total de unas doce horas de cada 24. Al cabo de un mes, los gatitos adquieren los patrones de sueño de los gatos adultos.

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¿Cuánto duermen los gatos?

Los gatos son conocidos por ser perezosos. Si bien este es un juicio de valor que puede resultar injusto, es correcto decir que a los felinos les gusta dormir mucho. Al igual que con el tipo de sueño, la duración del tiempo de sueño de un gato variará según la edad, la salud y otros factores. En general, un gato adulto sano dormirá alrededor 16 horas por día. Esto es aproximadamente el doble de la cantidad de tiempo que necesitan los humanos adultos.

En su libro sobre el comportamiento de los gatos, el conocido zoólogo Desmond Morris propone una comparación clarificadora. Según sus cálculos, un gato de nueve años habría estado despierto sólo tres años de su vida. Su hipótesis para explicar por qué esta especie puede pasar tanto tiempo durmiendo a lo largo de su vida está relacionada con el comportamiento cazador felino. Como los gatos son cazadores tan eficaces, pueden atrapar y comer presas fácilmente, lo que les da más tiempo para descansar.

Si nuestro gato deja repentinamente de jugar, interactuar y asearse, es importante diferenciarlo del sueño habitual. Esto es letargo probablemente debido a una problema de salud fisica, aunque el trauma emocional puede influir. Si su gato duerme demasiado o muestra signos de enfermedad, llévelo a un veterinario para diagnosticar el problema.

El clima y el tiempo también influirán en cuánto duerme un gato. Echa un vistazo a nuestro artículo sobre si los gatos duermen más en invierno para saber más.

¿Los gatos pueden soñar?

Para entender si los gatos sueñan, necesitamos comprender mejor sus ciclos de sueño. En los humanos, sabemos que los sueños sólo ocurren durante el rmovimiento ocular rápido (REM) etapa del sueño. Durante este estado de sueño profundo, nos relajamos completamente hasta el punto que nuestros músculos pierden tono. Los estudios han demostrado que los gatos también entran en el sueño REM(1). De manera similar, su cuerpo se relaja completamente y se puede ver el movimiento de los ojos debajo de los párpados.

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Junto con un estado físico relajado y el movimiento ocular, podemos ver otras señales de que el gato puede estar soñando en fase REM. Estos incluyen movimientos espasmódicos mientras duermen en las orejas, las extremidades y la cola. El musculos de la boca también pueden activarse haciendo movimientos temblorosos. Estos pueden ir acompañados de vocalizaciones tranquilas como ronroneos.

Por supuesto, el comportamiento más característico es el movimiento de los ojos. Cuando ocurre REM, podemos ver los globos oculares moviéndose bajo el cielo cerrado o párpados entreabiertos, mientras el resto del cuerpo permanece relajado. En algunos casos podremos notar que el gato se despierta asustado, como si volviera de una pesadilla, aunque sólo será momentáneo.

Por tanto, todos estos movimientos son rasgos fisiológicos completamente normales. Todos los gatos las harán en mayor o menor medida. No indican ninguna patología, ni tenemos que intervenir para despertar al gato. Por el contrario, debemos asegurar a nuestro compañero felino lugares de descanso, que deben ser cómodos, cálidos y resguardados. Lo que sí nos dice es que es probable que los gatos sueñen.

¿Qué sueñan los gatos?

La posibilidad de que los gatos puedan tener sueños está relacionada con estudios científicos sobre función del cerebro. Dado que su cerebro produce ondas similares a las del cerebro humano cuando sueña, implica que tendrán una experiencia similar.

Aunque podemos sugerir razonablemente que los gatos tienen la capacidad de soñar, la ciencia no proporciona respuestas sobre lo que sueñan. Incluso en el caso de los humanos, es difícil saber exactamente para qué Funciones del sueño REM. Sabemos que necesitamos dormir para descansar y restablecer ciertos sistemas fisiológicos. Sin embargo, los sueños son difíciles de calificar.

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Al igual que los bebés, los gatitos tendrán períodos de sueño REM más prolongados que los gatos mayores. Esto sugiere que la fase REM y, en consecuencia, los sueños, son importantes para el desarrollo felino. Generalmente se entiende que ayuda al organismo del gato a procesar lo que su yo consciente registra. Esto incluye interiorizando los resultados de determinados estímulos e incluso el desarrollo de la memoria. Por esta razón, podemos suponer que los gatos adultos soñarán con propósitos similares.

¿Los gatos tienen sueños?  - ¿Qué sueñan los gatos?

¿Los gatos tienen pesadillas?

De acuerdo con el razonamiento anterior, no podemos decir si los gatos tienen pesadillas. Como no podemos decir qué tipo de sueños tienen los gatos, no podemos confirmar su existencia. Cuando vemos a nuestro gato despertarse, puede que lo haga sobresaltado. Si bien esto puede implicar que estaban teniendo una pesadilla, es más probable que tenga que ver con algo que los despertó repentinamente.

Aunque los gatos no tienen el desarrollo psicológico del humano, son animales capaces de tener emociones. Puede que no sean tan evolucionados ni tan complicados como los de los humanos, pero sabemos que pueden mostrar signos de ambas cosas. emociones positivas y negativas. Por esta razón, es posible que tengan experiencias tanto positivas como negativas cuando están inconscientes.

Para saber más sobre lo que los gatos pueden experimentar cuando inconscienteecha un vistazo a nuestro artículo sobre qué significan las diferentes posiciones para dormir de los gatos.

Si quieres leer artículos similares a ¿Los gatos tienen sueños? te recomendamos visitar nuestra categoría Datos sobre el reino animal.

Referencias

1. Márquez-Ruiz, J. y Escudero, M. (2008). Fenómenos tónicos y fásicos que subyacen a los movimientos oculares durante el sueño en el gato. La revista de fisiología, 586(14)3461-3477.
https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/18499729/

Bibliografía

  • Morris, Desmond. (1986). Observa a tu gato. Barcelona. Plaza Janés.