Macaco Cangrejero

El macaco cangrejero es una de las especies de primates más extendidas en el mundo.

Una vista familiar en los desiertos del sudeste asiático, el macaco cangrejero ha existido junto a las viviendas humanas durante muchos miles de años. La naturaleza juguetona, cariñosa, inteligente y socialmente activa del animal significa que las interacciones positivas con los humanos son bastante comunes. Pero la invasión humana en el hábitat natural del mono también ha ejercido cierta presión sobre la especie.

5 datos increíbles sobre el macaco cangrejero

  • Los nombres alternativos de esta especie también incluyen el macaco de cola larga y el mono cynomolgus. Debido a la gran longitud de la cola, el macaco de cola larga suele ser el nombre preferido, mientras que el término macaco cangrejero es un nombre ligeramente inapropiado. La mayoría de las personas en realidad prefieren la fruta.
  • Los macacos tienen una relación compleja con los humanos. A veces considerados seres sagrados, son parte importante de la mitología en algunas culturas locales. Y al igual que los monos rhesus, también son comúnmente seleccionados para experimentación e investigación médica debido a su susceptibilidad a las enfermedades humanas.
  • Los científicos han observado que el macaco cangrejero puede ser capaz de adquirir conocimientos y cultura a lo largo de múltiples generaciones. Esto los ha convertido en un tema útil de investigación para la inteligencia animal.
  • El macaco cangrejero vive en sociedades dominadas por mujeres. Esto significa que el grupo está orientado en torno a la línea de sucesión femenina. Los machos tienden a estar más tenuemente conectados con el grupo.
  • El macaco cangrejero se considera una especie invasora en algunas regiones.

Nombre científico del macaco cangrejero

El nombre científico del macaco cangrejero es macaca fascicularis. Macaca, que se deriva de la palabra portuguesa para mono, proviene originalmente de la lengua africana occidental de Ibinda. El término ‘fascicularis’ proviene de la palabra latina para una pequeña banda o raya.

Hay potencialmente hasta 10 subespecies del macaco cangrejero, incluido el macaco común de cola larga, el macaco de cola larga de Nicobar y el macaco de cola larga de corona oscura. Cada uno varía ligeramente en su hábitat, dieta y apariencia física. Más distantemente, están relacionados con el macaco rhesus, el macaco japonés y el macaco de cola de cerdo, que pertenecen al mismo género.

El género macaco es parte de una familia de primates conocida como Cercopithecidae o monos del Viejo Mundo. Se separaron de los monos del Nuevo Mundo hace unos 55 millones de años. La principal diferencia entre los monos del Viejo Mundo y del Nuevo Mundo radica en sus características físicas. Los monos del Viejo Mundo tienen narices más estrechas, fosas nasales que miran hacia abajo y pulgares oponibles. También tienden a carecer de colas prensiles.

Apariencia del macaco cangrejero

El macaco cangrejero es un pequeño mono del Viejo Mundo que solo mide entre 15 y 22 pulgadas en promedio, según la subespecie. La cola grande y nervuda, que agrega otras 16 a 26 pulgadas, suele ser más grande que el cuerpo mismo. La cola puede proporcionar al mono un mayor grado de equilibrio para saltar distancias inmensas de hasta 16 pies.

Estos animales tienen un pelaje de color marrón oscuro o gris con una corona de pelo, a veces de color dorado, en la cabeza. La parte inferior suele ser mucho más clara que la espalda, y el color de la piel varía desde el negro en las patas y las orejas hasta el gris o el rosa alrededor de la cara y la boca.

Debido a un fenómeno conocido como dimorfismo sexual, los machos y las hembras difieren ligeramente en apariencia. Mientras que los machos tienden a tener grandes bigotes y dientes caninos más grandes, las hembras son más pequeñas y tienden a tener barba. Las hembras pesan hasta nueve libras cada una y los machos pueden pesar hasta 15 libras. A ambos sexos les crecen bigotes en las mejillas y tienen bolsas en las mejillas para almacenar temporalmente los alimentos que buscan.

Macaco cangrejero (Macaca fascicularis) adulto macaco cangrejero

Comportamiento del macaco cangrejero

Los macacos cangrejeros forman sociedades matrilineales dominadas por las hembras. Un solo grupo puede constar de entre tres y 30 miembros a la vez, incluidas las hembras principales, sus crías y algunos machos. A pesar de sus relaciones de toda la vida y el aparente afecto mutuo, las mujeres del grupo imponen y hacen cumplir estrictas jerarquías en todo momento. Los machos también tienden a tener una jerarquía específica según la edad, el tamaño y la capacidad de lucha. Los machos de mayor rango generalmente obtienen acceso a las hembras de mayor rango para oportunidades de apareamiento. Ambos sexos pueden tener múltiples compañeros de apareamiento a lo largo de sus vidas.

Dado que los macacos individuales son pequeños y débiles, el grupo brinda una amplia protección contra amenazas externas e intrusos. Eso significa que la cooperación es parte integral de su supervivencia. La especie tiene varios tipos de comportamiento para mantener el orden social y la cohesión. Por ejemplo, la preparación parece ser un aspecto importante de la vinculación social, el cortejo y la resolución de conflictos.

Esta especie pasa la mayor parte de su vida atravesando los árboles moviéndose en sus cuatro patas. En realidad, solo una pequeña fracción del tiempo pasa en el suelo, donde son más vulnerables a la depredación. Con sus cuerpos ágiles y colas largas, están especialmente adaptados para este estilo de vida arbóreo. Su rutina diaria comúnmente consiste en buscar alimento y socializar durante el día y luego acurrucarse juntos por la noche para mantenerse calientes. Los grupos tienden a ocupar solo un árbol a la vez, y parece haber poca competencia entre los grupos por el territorio, al menos en comparación con otras especies de primates. Sin embargo, los grupos protegerán ferozmente su territorio de posibles amenazas.

Como muchos otros primates, el macaco cangrejero parece ser muy inteligente. Algunos informes sugieren que pueden usar herramientas de piedra para abrir nueces y cáscaras. También pueden tener la capacidad de lavar o frotar sus alimentos antes de consumirlos. Dado que a menudo es difícil comprender las intenciones de un animal, estos comportamientos son objeto de investigación en curso.

Los macacos cangrejeros exhiben una serie de vocalizaciones y llamados diferentes para comunicar sus intenciones. Esto a menudo se combina con señales visuales como expresiones faciales y postura corporal. Por ejemplo, a menudo enseñan los dientes y se echan hacia atrás las orejas y la nariz para indicar agresión y protegerse de posibles amenazas. También harán ruidos fuertes y rebotarán en las ramas con un movimiento vigoroso.


l macaco cangrejero


Hábitat del macaco cangrejero

El área de distribución natural del macaco cangrejero se extiende por toda la región del sudeste asiático, incluida la totalidad o la mayor parte de Tailandia, Vietnam, Camboya, Laos, Myanmar, Malasia, Indonesia, Borneo y Filipinas. También han sido introducidos por personas en varios otros lugares, incluidos Taiwán, Hong Kong y varias islas del Pacífico.

Esta especie prefiere los climas cálidos y húmedos de los bosques, incluidos los bosques costeros, los manglares, los pantanos, los bosques de bambú, los bosques caducifolios y las selvas tropicales con abundantes precipitaciones anuales. Por lo general, viven cerca de ríos u otros cuerpos de agua para acceder fácilmente a una fuente constante de sustento.

Dieta del macaco cangrejero

Los macacos cangrejeros son animales omnívoros que aprovecharán casi cualquier tipo de alimento que puedan buscar o atrapar, según su disponibilidad estacional o regional. Tienden a alimentarse continuamente a lo largo del día en períodos cortos de solo unos minutos a la vez.

A pesar de su nombre, el cangrejo no es parte integral de su dieta. En cambio, sobreviven principalmente con una dieta de frutas y semillas, que representan entre el 60 y el 90 por ciento de su consumo. Con menos frecuencia, a veces se alimentan de hojas, flores y pastos. Si no hay materia vegetal disponible, intentarán cazar y consumir pájaros pequeños, lagartijas, peces y huevos. Solo unas pocas poblaciones consumen cangrejos y otros crustáceos.

La alimentación de macacos se ha convertido en una actividad popular para los turistas que visitan la región del sudeste asiático. Sin embargo, esto puede llevar a un conflicto entre los macacos por fuentes fáciles de alimento humano, lo que potencialmente puede provocar lesiones o incluso la muerte. También se sabe que asaltan la basura o roban alimentos de los hábitats humanos.

Los macacos en general juegan un papel ecológico positivo en el entorno local al ayudar sin darse cuenta en la distribución de semillas de plantas en todo su territorio. Pero debido a que se sabe que compiten con aves raras por los recursos y destruyen los cultivos locales, los macacos cangrejeros a veces también se consideran una especie invasora importante en los hábitats no nativos donde se introducen. Algunas personas locales pueden considerarlos plagas y cazarlos para evitar que causen daños.

Depredadores y amenazas del macaco cangrejero

Los macacos cangrejeros son vulnerables a la depredación de carnívoros más grandes. Según las observaciones, se enfrentan a las amenazas más graves de tigres, cocodrilos, serpientes y grandes aves rapaces. La especie a veces también es cazada o consumida por humanos.

Sin embargo, la mayor amenaza para su supervivencia es probablemente la pérdida de su hábitat principal en los bosques del sudeste asiático, que con frecuencia se talan para plantaciones, tala y asentamientos humanos. El cambio climático también podría ejercer más presión sobre su hábitat natural en el futuro. Por lo tanto, la preservación del hábitat es fundamental para la salud y supervivencia continuas de la especie.

Reproducción, bebés y esperanza de vida del macaco cangrejero

Los macacos cangrejeros son capaces de reproducirse en cualquier época del año, pero los nacimientos suelen coincidir con el apogeo de la temporada de lluvias en el verano. Debido al tiempo y los recursos necesarios para criar crías, la especie solo tiende a aparearse una vez cada dos años. La hembra tiene un período de gestación que dura de seis a nueve meses y da a luz a un solo bebé a la vez. Rara vez producen gemelos.

El bebé macaco joven nace con pelaje negro, que comenzará a cambiar de color después de unos meses. Por lo general, alcanzan la coloración adulta completa al final de su primer año de vida. Altamente dependientes de la solidaridad del grupo, los macacos cangrejeros pasan la mayor parte de sus años juveniles recibiendo protección, nutrición y habilidades críticas de supervivencia y comunicación de la madre.

Las hembras jóvenes alcanzan la madurez sexual alrededor de los cuatro años de edad. Por lo general, permanecerán con el grupo en el que nacieron y se convertirán en parte de la línea matrilineal. Los machos jóvenes tardan seis años completos en alcanzar la madurez sexual. Se irán alejando progresivamente del grupo hasta abandonarlo por completo para formar grupos de solteros o incorporarse a nuevos grupos.

La vida útil del macaco cangrejero no se conoce bien, pero es probable que pueda sobrevivir alrededor de 30 años en cautiverio. Debido a su existencia más precaria, los machos tienden a vivir menos que las hembras. Las posibles fuentes de peligro incluyen la agresión de hombre a hombre mientras compiten por el estatus o la depredación y las lesiones por deambular solo.

Población de macacos cangrejeros

El macaco cangrejero tiene una de las áreas de distribución más extensas de todas las especies de primates. Se desconoce el número exacto de individuos de esta especie, pero en su conjunto, la especie es de menor preocupación para los conservacionistas. Reciben protección especial dentro de los parques y reservas nacionales, pero incluso fuera de estas áreas protegidas, la especie es abundante y está muy extendida. Muchos países de la región les han extendido la protección legal.

Aunque la información precisa sobre ellos es escasa, cada subespecie individual puede enfrentar diferentes niveles de presión. Por ejemplo, la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), que clasifica el estado de conservación de varios animales silvestres, actualmente incluye a la subespecie del macaco cangrejero de Nicobar como potencialmente vulnerable. Debido al rango geográfico disperso de la subespecie, se cree que la población está disminuyendo con el tiempo.

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