Macaco

Inteligente, social y muy inteligente, el macaco se encuentra entre los primates más comunes del mundo.

El macaco es un género de más de 20 monos del Viejo Mundo (es decir, monos que se originaron en el hemisferio oriental). Estos son primates naturalmente carismáticos con comportamientos y estructuras sociales muy complejos. Muchas especies han aprendido a vivir cerca y alrededor de los humanos, lo que resulta en interacciones frecuentes. Algunas de las especies más conocidas incluyen el macaco cola de león, el macaco cangrejero y el mono rhesus.

5 datos sobre los macacos

  • Debido a sus similitudes con los humanos, el macaco es un animal de investigación muy popular. El nombre mono cynomolgus se usa comúnmente en entornos de laboratorio, especialmente en referencia a los macacos cangrejeros. Cynomolgus era el nombre que los antiguos griegos daban a un grupo de personas con pelo largo y barbas, las cuales tienen algunos macacos. Los macacos cangrejeros han jugado un papel fundamental en el desarrollo de la vacuna contra la poliomielitis y la tecnología de clonación. El mono rhesus también ha estado involucrado en la creación de tratamientos para el VIH, la viruela y la poliomielitis; muchos rhesus incluso han sido lanzados al espacio.
  • Los macacos son portadores de enfermedades como el herpes B que pueden ser inofensivos para ellos pero peligrosos y potencialmente mortales para los humanos.
  • Los humanos y los macacos comparten aproximadamente el 93% de su ADN entre sí (en comparación con el 98,8% con los chimpancés). Los humanos compartieron por última vez un ancestro común con los macacos hace unos 25 millones de años. Esto es esencialmente cuando el linaje de los primates se separó. Un grupo condujo a los monos modernos, mientras que el otro grupo condujo a los grandes simios modernos como nosotros.
  • Los macacos tienen muchos nombres locales diferentes. En Tailandia, los macacos cangrejeros se llaman literalmente monos de manglares porque a menudo se encuentran en los bosques de manglares.
  • Los macacos japoneses son los primates no humanos más septentrionales del mundo. Un grupo de macacos japoneses cerca de la ciudad de Nagano pasa su tiempo bañándose en aguas termales para mantenerse caliente durante el invierno. La historia cuenta que estos macacos recibieron sus propias aguas termales en la década de 1960 cuando los manantiales naturales se llenaron de humanos. Las aguas termales de macacos se han convertido desde entonces en una atracción turística.

Nombre científico del macaco

El nombre científico del género macaco es macaca. Esta es la forma femenina de macaco, que significa mono en portugués. Pertenecen a la familia de los monos del Viejo Mundo, junto con los babuinos, los doucs y los mandriles. Hay más de 20 especies en total en el género macaco.

Apariencia macaca

El macaco es un mono de tamaño mediano, generalmente mide hasta 28 pulgadas y 40 libras de tamaño, con un hocico redondeado y algo largo y fosas nasales ubicadas en la superficie superior. Los machos son generalmente mucho más grandes que las hembras, pero por lo demás, puede ser difícil diferenciarlos. El pelaje suele ser de un tono marrón o incluso negro y se adelgaza alrededor del área facial. Los brazos son casi del mismo tamaño que las piernas, lo que facilita trepar a los árboles.

A pesar de estas similitudes, cada especie tiene sus propias características únicas. El macaco de cola de león, por ejemplo, tiene una enorme melena blanca que rodea su rostro, mientras que el macaco con cresta de Célebes tiene una cresta de pelo negro en la parte superior de la cabeza, casi como un mohawk (esta especie fue el tema de la famosa foto selfie de mono sonriente). La cola es otra característica que varía mucho; algunas especies tienen colas excepcionalmente largas, mientras que en otras especies está completamente ausente.

macacos madre y bebe
Los macacos hembras alcanzan la madurez sexual después de unos tres o cuatro años.

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Comportamiento macaco

La unidad social primaria del macaco es la tropa. Compuestas por varias hembras, unos pocos machos y sus crías (que en última instancia suman unas pocas docenas o incluso más de cien individuos), estas tropas se definen principalmente por jerarquías de dominación. Las hembras generalmente forman jerarquías matrilineales fuertes y duraderas en las que las clasificaciones de dominio se transmiten de madre a hija. Los machos también tienen una clasificación de dominio separada basada principalmente en la fuerza, pero tiende a cambiar con más frecuencia a medida que los machos van y vienen de la manada. Los varones jóvenes en particular que no pertenecen a ninguna tropa en particular pueden formar sus propios grupos de solteros separados.

La jerarquía es extremadamente importante porque los miembros de mayor rango tienen mejor acceso a fuentes de alimento y parejas. La cohesión del grupo generalmente se mantiene a través de actividades familiares como el aseo personal. El contacto físico también es una buena manera de reducir el estrés después de un mal encuentro. Es más probable que las hembras se acicalen entre sí, pero los machos también acicalan a las hembras en la temporada de apareamiento.

Hay numerosas formas en que comunican su estado de ánimo e intenciones entre sí. Una mirada con la boca abierta junto con un fuerte ladrido o chillido transmite amenaza o agresión. Esto puede ir acompañado de sacudidas de ramas, embestidas o golpes en el suelo. La cola hacia arriba puede indicar estado de alerta o presentación sexual. Los gruñidos, arrullos y gemidos también forman parte de su repertorio verbal. En resumen, su comportamiento es increíblemente complejo e interesante.

Como pariente de los humanos modernos, no sorprende que los macacos sean algunos de los animales más inteligentes del planeta. Hay informes de que los macacos cangrejeros usan herramientas de piedra para abrir nueces y cáscaras. También lavan su comida en el agua para limpiarla. Algunos macacos en destinos turísticos populares robarán comida directamente de las manos de las personas, o robarán objetos y los intercambiarán por golosinas sabrosas. En la naturaleza, los macacos pasan gran parte de su tiempo en los árboles, buscando comida y vigilando a los depredadores, pero también se sienten igual de cómodos en el suelo. Son grandes escaladores, buenos corredores e incluso bastante hábiles para nadar.

Hábitat del macaco

Los macacos son animales altamente adaptables que viven en una variedad de hábitats diferentes, incluidos los entornos urbanos junto a las personas. La mayoría se encuentran principalmente en las selvas tropicales, las montañas o las llanuras de Asia, pero una sola especie, el macaco de Berbería, también se encuentra en el norte de África. La mayor concentración de macacos (con unas siete especies) se encuentra en la isla indonesia de Sulawesi. Otras especies viven en Taiwán, Japón, India, China y el sudeste asiático.

Depredadores y amenazas de macacos

Estos primates enfrentan enormes desafíos por parte de los humanos en la naturaleza, incluida la pérdida de hábitat y la caza furtiva. Si bien son capaces de adaptarse a los cambios causados ​​por el hombre, muchas especies no pueden sobrevivir si sus hábitats naturales están fragmentados y destruidos por granjas, plantaciones y pueblos.

¿Qué come el macaco?

El macaco solo tiene unos pocos depredadores en la naturaleza, incluidos tigres, cocodrilos, serpientes, leopardos y aves rapaces. Pueden correr hacia los árboles e incluso atacar a los depredadores para protegerse.

¿Qué come el macaco?

Los macacos son principalmente herbívoros; su dieta consiste en frutas, semillas, hojas, flores y corteza de árbol. A veces complementarán esto con insectos, pero esto es poco común. Cuando viven al lado de las personas, pueden convertirse en una molestia al asaltar cultivos agrícolas como plátanos, tomates y mangos. También les gusta recibir comida gratis de personas en destinos turísticos populares. Hay informes de que los macacos roban objetos valiosos de las personas (como anteojos, joyas o zapatos) que luego intercambian por comida. A veces solo aceptarán alimentos con el valor nutricional más alto.

Ciclo de vida y reproducción del macaco

Los macacos son criadores promiscuos dentro de su grupo. Generalmente se aparean con quien quieren durante todo el año. Las hembras de mayor rango suelen aparearse con más frecuencia y le dan al bebé un mejor acceso a la comida. Cada uno o dos años, la hembra dará a luz a una sola cría después de un período de gestación de cinco a seis meses. El bebé pequeño comenzará a consumir alimentos sólidos alrededor de las dos semanas después del nacimiento, pero puede llevar más de un año destetar al bebé por completo de la leche materna. Desarrollan habilidades sociales importantes al jugar con otros bebés en la tropa. El joven todavía permanece cerca y depende de su madre hasta el nacimiento de un hermano. A los 18 meses finalmente comenzarán a consumir los mismos alimentos que un adulto.

Las hembras generalmente se quedan con la manada de su nacimiento; alcanzan la madurez sexual después de unos tres o cuatro años. Los machos, por otro lado, dejan su tropa original para encontrar una nueva. Muchos hombres jóvenes terminan en grupos de solteros hasta que tienen la edad suficiente para unirse a una tropa más grande. Pueden tardar hasta siete años en alcanzar la madurez. El promedio de vida de un macaco salvaje es de menos de 15 años, en parte debido a enfermedades y depredación, pero los macacos en cautiverio pueden vivir más de 25 años. A medida que los macacos comienzan a envejecer, desarrollan muchos de los mismos problemas de salud que los humanos, como artritis, cataratas, diabetes y obesidad. Las mujeres generalmente comienzan a pasar por la menopausia a los 25 años de edad. La esperanza de vida máxima registrada fue de unos 40 años en cautiverio.

Población de macacos

Según la lista roja de la UICN, muchos macacos están en peligro de extinción. Por ejemplo, se cree que el macaco de cola de león de la India, en peligro de extinción, tiene solo unos 2500 individuos restantes. Está clasificado como uno de los primates más amenazados del mundo. Solo el macaco japonés y el mono Rhesus están clasificados como especies de menor preocupación. Los esfuerzos de conservación se han centrado en mantener su hábitat existente en la naturaleza. Por lo general, esto implica trabajar con los gobiernos locales y la gente para asegurarse de que los macacos tengan suficiente espacio para deambular y alimentarse.

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