Mangosta

Rápida y ágil, la mangosta es un animal que es un cazador experto que se alimenta de casi cualquier cosa que pueda atrapar.

La mangosta es un animal pequeño y elegante (de apariencia similar a una comadreja) que vaga por los bosques y llanuras de Asia y África. Debido a su temperamento bastante audaz, la mangosta ha sido objeto de mitos e historias humanas durante miles de años. Sin embargo, la vida de una mangosta como animal normal es mucho más compleja e interesante de lo que sugieren estos mitos.

Datos de la mangosta

  • La mangosta es un animal que quizás sea mejor conocido por su notable habilidad para matar serpientes, como la cobra. Los científicos creen que han desarrollado una proteína que brinda cierto grado de protección contra el veneno de serpiente. Sin embargo, no son completamente inmunes a las repetidas mordeduras de serpientes.
  • Los antiguos egipcios a veces ponían mangostas momificadas en tumbas con sus dueños, ya que eran una mascota común.
  • Una mangosta gris india llamada Rikki-Tikki-Tavi fue inmortalizada en el libro de Rudyard Kipling. El libro de la selva.
  • Las mangostas tienen pupilas de forma horizontal, similares a las de las ovejas y los caballos, para ayudar a evitar a los depredadores.
  • En muchos lugares, las mangostas son vistas como una especie invasora porque son una amenaza para las aves nativas, incluidas las especies protegidas y en peligro de extinción.

Mangosta Nombre científico

La mangosta es el término coloquial o común para un grupo de especies similares que pertenecen exclusivamente a la familia de los Herpestidae. El nombre científico deriva de una palabra griega para un animal que camina o se arrastra sobre las cuatro patas. Las mangostas ocupan el mismo orden, Carnivora, que los gatos, osos, perros, focas y mapaches. Son los más estrechamente relacionados con viverrids como civetas, jinetas y linsangs. La mangosta es un animal un poco más distante relacionado con la hiena, y un ejemplo de feliformia, o un carnívoro parecido a un gato.

Se cree que en algún momento temprano de su evolución, estos animales se dividieron en dos subfamilias diferentes: Herpestinae y Mungotinae. Una tercera subfamilia llamada Galidiinae se clasificó una vez con las otras dos. Endémica de Madagascar, Galidiinae a veces se conocía como la mangosta malgache por su apariencia similar. Sin embargo, esta subfamilia ahora se clasifica en la familia Eupleridae en lugar de Herpestidae.

Hay alrededor de 34 especies de mangostas que aún viven. Esto incluye 23 especies de Herpestinae y 11 especies de Mungotinae. También se conocen algunas especies extintas a partir del registro fósil. Las especies de mangosta se distribuyen de manera desigual en toda la familia. Algunos géneros solo tienen una sola especie en ellos. El género Herpestes, sin embargo, tiene aproximadamente 10 especies vivas, incluyendo el conocido gris indio, el egipcio y la mangosta cangrejera.

lo que come serpientes
Las mangostas se destacan por sus audaces ataques contra serpientes altamente venenosas, como las cobras reales.

Steve Bushman/Shutterstock.com

Apariencia de mangosta

Estos animales suelen ser una criatura esbelta con un cuerpo alargado, patas cortas, hocico delgado y orejas pequeñas y redondeadas. El color del pelaje es casi siempre marrón, gris o incluso amarillo, a veces intercalado con marcas o rayas. La cola también puede tener un patrón de anillo único o un color. Debido a su apariencia, algunas personas los confunden con una comadreja, aunque su rango tradicional rara vez se superpone.

La mangosta como animal (¡no el mito!) varía en tamaño de una especie a otra. Su cuerpo puede variar desde siete pulgadas en promedio para la diminuta mangosta enana hasta 25 pulgadas en promedio para la enorme mangosta egipcia, mientras que la cola agrega otras seis a 21 pulgadas. Esto hace que el animal típico sea del tamaño de un gato doméstico. La especie más grande también puede pesar hasta 11 libras cuando está completamente desarrollada.

mangosta - Herpestidae - tipo de mangosta en la suciedad

Comportamiento de la mangosta

El olfato es una parte importante de la comunicación de la mangosta. Esto se ve facilitado por la presencia de grandes glándulas odoríferas cerca del ano que utilizan para señalar parejas y marcar su territorio. De hecho, la glándula odorífera es la principal característica que separa a estos animales de las civetas, las jinetas y los linsangs. Las mangostas (el plural correcto de mangosta) son animales que también dependen de las vocalizaciones para señalar amenazas, comenzar el cortejo y transmitir otra información crítica a otros miembros. Tienen una gama impresionante de sonidos para comunicarse entre sí, incluidos llantos, gruñidos y risitas. Cada sonido va acompañado de un conjunto diferente de comportamiento.

La familia Herpestidae en general exhibe una amplia gama de estructuras y comportamientos sociales. Mientras que algunas especies prosperan en soledad o en pequeños grupos, otras especies viven en colonias de hasta 50 individuos. El conocido suricato, por ejemplo, (que se hizo famoso por un programa de televisión) vive en grandes bandas cooperativas con una jerarquía social distinta. A veces, los individuos son responsables de tareas especializadas, como el servicio de guardia, la caza y la protección de los niños. La colonia vive o muere en función de las acciones de cada miembro individual.

El arreglo social particular de una especie puede estar relacionado con su tamaño físico y tipo de animal. La mangosta egipcia más grande y físicamente más intimidante es un cazador solitario, mientras que la mangosta enana más pequeña es una criatura más social que evita a los depredadores al agruparse en grandes grupos. Solo, un individuo es vulnerable. Pero incluso los animales más pequeños pueden ser difíciles de matar cuando forman parte de una manada.

El pequeño tamaño de la mangosta oculta su disposición bastante audaz. La criatura es capaz de mantenerse firme contra depredadores peligrosos mucho más grandes o más agresivos que ella. Ser capaz de matar serpientes (¡incluso especies venenosas!) es solo un ejemplo. Estos animales a veces también pueden evadir o engañar a los depredadores mortales con su impresionante velocidad y agilidad. Algunas especies pueden correr a un promedio de 20 mph.

Estos animales son más activos durante el día mientras cazan y socializan. Suelen pasar la noche en sus madrigueras durmiendo. Las mangostas pueden ser bastante inteligentes y juguetonas, especialmente en entornos sociales.


la mangosta


dientes de mangosta
Mangosta mostrando sus dientes

MartinJGruber/Shutterstock.com

Hábitat de la mangosta

La mangosta es un animal del viejo mundo que prospera principalmente en áreas cálidas o tropicales. Las poblaciones más grandes se pueden encontrar en África subsahariana y oriental, incluidas la mayoría de las especies de Mungotinae y algunas especies de Herpestinae. También son bastante comunes en una gran extensión de territorio en el sur de Asia, desde China hasta el Medio Oriente. Otras ubicaciones comunes incluyen el sur de Iberia, Indonesia y Borneo.

Estos son en gran parte mamíferos terrestres que deambulan por el suelo. Residen en una variedad de climas y hábitats diferentes, incluidos bosques tropicales, desiertos, sabanas y praderas. Sin embargo, hay algunas excepciones notables. Algunas especies, como la mangosta cangrejera, son semiacuáticas y pasan gran parte de su vida dentro y alrededor del agua. Son bastante expertos en nadar con redes entre sus dedos. Otras especies habitan los árboles, moviéndose sin esfuerzo entre las ramas. Las mangostas terrestres, por otro lado, se entierran en el suelo con sus grandes garras no retráctiles. Pasan gran parte de su tiempo dentro del complejo sistema de túneles que han creado.

Dieta de la mangosta

Estos animales son carnívoros oportunistas que se alimentarán de una gran variedad de alimentos diferentes, ya sean vivos o muertos. Estos pueden incluir reptiles, aves pequeñas y mamíferos, anfibios, insectos, gusanos y cangrejos. Sin embargo, algunas especies complementarán su dieta con frutas, verduras, raíces, nueces y semillas. Si se presenta la oportunidad, el animal robará o se alimentará de la muerte de otra criatura.

Un animal inteligente, las mangostas han aprendido la habilidad de romper cáscaras, nueces o huevos contra las rocas para abrirlas. Puede golpear el objeto directamente contra una superficie dura o lanzarlo desde la distancia. Esta táctica se transmite de una generación a otra, lo que puede representar una forma de cultura transmisible.

Sin embargo, el paladar diverso de la mangosta puede ser un problema para otras especies, y se considera una especie invasora en algunas áreas.

Depredadores y amenazas de la mangosta

La mangosta tiene solo unos pocos depredadores naturales en la naturaleza, como halcones y grandes felinos. Las mangostas más grandes pueden protegerse de los depredadores por su tamaño físico, pero las especies más pequeñas en particular son vulnerables a la depredación de los grandes carnívoros. La mangosta también se ve amenazada a veces por serpientes venenosas, pero gracias a su agilidad y velocidad, la mangosta es más que un rival para el temible reptil. Su gran adaptabilidad le ha permitido prosperar en muchas regiones geográficas diferentes de Asia y África. Sin embargo, algunos tipos de mangostas están disminuyendo actualmente debido a la pérdida de hábitat por la invasión humana. Requieren un amplio espacio para madrigueras y arreglos sociales.

En los siglos XIX y XX, los colonos humanos introdujeron mangostas en todo el mundo, particularmente en varias islas oceánicas como Hawái, para ayudar con el control de plagas en plantaciones y granjas. Aunque las mangostas rara vez tuvieron éxito en esta tarea, tuvo la consecuencia no deseada de llevar a gran parte de la vida silvestre local, incluidas muchas especies de aves únicas, al borde de la extinción. Por esta razón, las mangostas se consideran una de las principales especies invasoras del mundo, y se han realizado algunos esfuerzos para sacrificar o limitar las poblaciones de mangostas en áreas no indígenas.

Mangosta en el Zoo de Barcelona
Mangosta en el Zoo de Barcelona

Millie Bond – Derechos de autor AZ Animals

Reproducción de mangosta, bebés y esperanza de vida

La reproducción de la mangosta varía ampliamente entre especies, ya que a menudo es un reflejo de su estructura social. Las mangostas solitarias solo se reúnen a intervalos regulares para reproducirse, generalmente una vez al año. Uno o ambos padres pueden criar a los cachorros jóvenes. Las colonias grandes, por otro lado, tienden a tener un miembro dominante de la manada con derechos de reproducción casi exclusivos para varias hembras, o a veces hay una sola pareja dominante macho-hembra.

Una vez completado el apareamiento, la hembra dará a luz unos meses después de la concepción. Puede dar a luz a una camada de entre uno y seis cachorros a la vez. Los cachorros de mangosta tienden a crecer relativamente rápido. Después de ser destetados, los cachorros seguirán dependiendo de los padres durante varios meses más. Un cachorro puede tardar entre seis meses y dos años en madurar por completo.

Entre las especies de mangostas más sociales, los cachorros se introducen en la colonia desde una edad temprana. Al buscar alimento, varios miembros se quedarán atrás para proteger a los jóvenes. En algunas colonias, un cachorro elegirá a un adulto específico para que le brinde sustento y atención regulares. Los individuos pueden incluso formar vínculos de por vida con familiares y/o compañeros de la colonia o manada.

La esperanza de vida depende en gran medida de la especie, pero una mangosta típica puede vivir alrededor de 10 años en la naturaleza y quizás el doble en cautiverio.

Población de mangostas

Aunque los números de población precisos son difíciles de estimar, muchas especies de mangostas en todo el mundo parecen tener una salud sólida. La mangosta gris india es quizás la especie más extendida. Se encuentra comúnmente en todo el subcontinente indio y el sur de Irán en un solo rango ininterrumpido.

Según la Lista Roja de especies amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), la mangosta de Liberia es la única especie que califica para el estado vulnerable, mientras que varios otros tipos de mangosta están casi amenazados. Sin embargo, la mangosta malgache, aunque no es una verdadera mangosta, está amenazada en su hábitat nativo, ya que varias especies han caído en peligro de extinción. Será necesario detener o revertir la pérdida de hábitat para que algunas especies se recuperen nuevamente a sus niveles anteriores.

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