Mariposa Emperador Púrpura

El Emperador Púrpura es una mariposa grande cuyos machos tienen áreas de color púrpura iridiscente en sus alas.

Las hembras más grandes no tienen esta iridiscencia, que es como se diferencian los sexos. Su número está disminuyendo en gran parte debido a la pérdida de hábitat, ya que los árboles cetrinos o sauces donde ponen sus huevos y los árboles de hoja ancha donde viven están siendo talados.

¡5 hechos increíbles del emperador púrpura!

  • El Emperador Púrpura es una mariposa paleártica, lo que significa que se encuentra en Europa y Asia hasta las estribaciones del Himalaya y en el norte de África. El reino paleártico es el más grande de los reinos ecológicos de la tierra.
  • Pertenece al género Apatura. La mayoría de las mariposas de este género se conocen como emperadores.
  • Los emperadores morados ponen sus huevos en las hojas de los sauces o sauces, especialmente en los sauces de cabra y grises. Ocasionalmente, pondrán sus huevos en los álamos.
  • El Emperador Púrpura es el segundo tipo de mariposa más grande. Solo los Swallowtails son más grandes.
  • El estado de conservación del Emperador Púrpura no está amenazado, aunque su número está disminuyendo. También está protegido por la Ley de Vida Silvestre y Campo de 1981.

Especies, tipos y nombre científico del Emperador Púrpura

El nombre científico del Emperador Púrpura es Iris apatura. Apatura probablemente proviene de la palabra griega Apaturia, que significa “la engañosa” y se usaba para describir a varias diosas. La palabra probablemente se refiere a la naturaleza engañosa de las alas del Emperador Púrpura masculino, que solo muestran su iridiscencia en las condiciones adecuadas. La otra mitad del nombre científico de la mariposa, Iris, se refiere a la diosa griega del arcoíris.

Hay cinco subespecies conocidas de Purple Emperor. Están:

  • Iris apatura iris
  • Apatura iris bieti
  • Apatura iris xanthina
  • Apatura iris kansuensis
  • Apatura iris amurensis

Apariencia: Cómo identificar al Emperador Púrpura

Las alas del Emperador Púrpura tienen un patrón de blancos y tonos de marrones oscuros. Cada ala trasera tiene una mancha ocular de color negro, morado y naranja. La parte inferior de las alas de machos y hembras son de diferentes tonos de marrón marcados con blanco. Los machos son un poco más pequeños que las hembras, con una envergadura de 2,8 a 3 pulgadas. La envergadura de las hembras es de 3,15 a 3,54 pulgadas.

Los huevos son de color verde o amarillo y se pueden encontrar en la parte superior de las hojas cetrina. Por lo general, eclosionan después de dos o tres semanas.

Las orugas son verdes con rayas y puntos blancos. Mudan o mudan su piel cinco veces antes de convertirse en pupas, y durante su segunda muda, desarrollan cuernos en la cabeza que las hacen parecerse a babosas de color verde claro brillante. Por la noche comen las hojas del sauce donde nacieron. La oruga tarda unos 10 meses en crecer por completo, y eso a menudo significa que necesita hibernar durante el invierno. Una oruga del Emperador Púrpura completamente desarrollada puede medir entre 1,37 y 2,2 pulgadas de largo.

Cuando la oruga está lista para hibernar, deja de comer, se vuelve marrón y se refugia en la horquilla de una rama. Cuando se despierta, comienza a comer de nuevo, muda su piel una vez más y luego se arrastra hasta la copa del árbol para convertirse en pupa. Allí crea una crisálida que mide entre 1,18 y 1,38 pulgadas de largo y 0,47 a 0,59 pulgadas de ancho. Está camuflado como una hoja de sauce.

El adulto finalmente emerge en julio y tiene una vida útil de seis semanas.

Una gran mariposa emperador púrpura (Apatura ilia) se sienta en la tierra en un día soleado de verano.

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Hábitat: dónde encontrar al emperador púrpura

La especie principal del Emperador Púrpura parece estar concentrada en varias áreas de Inglaterra, especialmente en los bosques del sur de Inglaterra. Aquí es donde se encuentran los sauces y otros árboles de hoja ancha. También se han encontrado algunos especímenes en Monmouthshire en Gales.

Las subespecies de la mariposa se encuentran en Eurasia. Apatura iris bieti se encuentra en el centro y oeste de China, así como en el Tíbet. Apatura iris amurensis se puede encontrar alrededor de los ríos Amur y Ussuri. El río Amur es la frontera entre Rusia y Manchuria Interior, y el río Ussuri atraviesa Rusia y el noreste de China.

Dieta: ¿Qué comen los emperadores morados?

La oruga del Emperador Púrpura come las hojas del árbol cetrino. La mariposa es inusual porque no sorbe el néctar de las flores, sino que se nutre de la savia de los árboles, la melaza producida por los áfidos y la humedad y la sal producidas por los excrementos y los animales muertos. Los emperadores morados se sienten tan atraídos por las cosas muertas que los coleccionistas utilizan cadáveres de animales en descomposición como cebo, y los machos a veces son atropellados cuando visitan animales atropellados.

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