Mariquita

Los escarabajos mariquita, también conocidos como mariquitas, han estado en el espacio exterior y no han tenido problemas para atrapar presas en Zero-G.

La descripción típica de la mariquita habla del caparazón rojo y las manchas negras, pero hay muchos patrones diferentes. De hecho, el número de manchas puede incluso diferenciar entre las muchas especies que existen hoy en día. Tienen un cuerpo bastante resistente, lo que garantiza que puedan vivir en muchos entornos diferentes en América del Norte y Europa.

Mariquita contra mariquita

Los escarabajos mariquita y las mariquitas son los mismos insectos. La diferencia es que se llama mariquita en América del Norte y mariquita en el Reino Unido. Los entomólogos también consideran que mariquita es el nombre más correcto para el insecto, ya que, de hecho, no es un verdadero insecto sino un escarabajo.

¡10 datos increíbles sobre mariquitas!

  • El promedio de vida de una mariquita es de solo 1 a 2 años.
  • Su nombre científico proviene de una palabra latina que significa “escarlata”.
  • Estos insectos a veces reciben el nombre de «mariquita», que proviene de la descripción británica: «pájaro de Nuestra Señora».
  • Los coloridos escarabajos no se introdujeron en América del Norte hasta mediados del siglo XX como una forma de controlar la creciente población de pulgones.
  • Si bien son increíblemente útiles para la eliminación de plagas en los jardines, una infestación de mariquitas en una granja puede ser perjudicial para los cultivos.
  • El número de manchas en la espalda de la mariquita no indica su edad. Eso es un cuento de viejas.
  • Si las mariquitas forman agregaciones durante el invierno, se reunirán en el lado sur de una estructura, como un árbol o una casa, para recibir la mayor cantidad de luz solar.
  • Las mariquitas que entran en diapausa, la versión de insectos de la hibernación, salen cuando la temperatura alcanza los 55 grados Fahrenheit.
  • Los coccinélidos tienen colores tan brillantes como para disuadir a los depredadores, no para deleitar a los humanos. Si el depredador persiste, el insecto libera toxinas de sus «rodillas». Esto se llama sangrado reflejo.
  • Varios estados estadounidenses tienen la mariquita o mariquita como su insecto estatal. Son Massachusetts, New Hampshire, Tennessee, Delaware y Ohio.

Especies de mariquitas, tipos y nombre científico

El nombre científico de la mariquita es Coccinellidae, y su clasificación los ubica en la categoría de invertebrados. Coccinellidae proviene de una palabra latina “coccineo”, que significa escarlata, un claro tributo al color de su exoesqueleto. A veces se le llama mariquita, que proviene de una expresión británica para el insecto. Mucha gente empezó a llamar al insecto «pájaro de Nuestra Señora».

El escarabajo recibe su nombre común porque estaba asociado con la Virgen María. Cuenta la leyenda que un grupo de agricultores estaba tan plagado de pulgones que se comían sus cultivos que rezaron a la Virgen para pedir ayuda. Cuando llegó la ayuda en forma de coccinélidos, los escarabajos se conocieron como “escarabajos de Nuestra Señora”, a partir de entonces.

Aunque la mayoría de la gente está familiarizada con el típico cuerpo rojo y las manchas negras, la mariquita es en realidad una categoría de más de 5000 especies diferentes. Las especies vienen en muchos colores y marcas diferentes, incluidas combinaciones de tonos rojos, negros, marrones, amarillos, blancos y neutros. Se dividen principalmente en las siguientes categorías:


Ladybug


  • La mariquita de siete puntos
  • La mariquita de trece puntos
  • La mariquita asiática
  • La mariquita maculada de Coleomegilla
  • La mariquita Hippodamia convergens

Los élitros de muchos tipos de mariquitas son, de hecho, escarlata, y la Virgen a veces se representaba con una túnica escarlata. Se suponía que los siete puntos negros en los élitros del insecto representaban sus siete alegrías y sus siete tristezas, aunque hay especies de mariquitas que tienen más o menos de siete puntos. Más especies de mariquitas incluyen:

1. Coleomegilla maculata
2. Coccinella novemnotata
3. Coccinella transversoguttata
4. Hipodamia converge
5. Calvia quatuordecimguttata
6. Rhopalosiphum cerasifoliae
7. Rhopalosiphum maidis
8. Rodolia cardenal
9. Coccinella californica
10 Psyllobora vigintiduopunctata

Apariencia: Cómo identificar las mariquitas

Cuando imaginas la apariencia de una mariquita, normalmente te vienen a la mente colores como el rojo y el negro. De hecho, esta idea tradicional convierte a la mariquita (o mariquita) en uno de los insectos más fácilmente reconocibles del mundo. Sin embargo, esta descripción no se acerca a cubrir las 5.000 especies que existen hoy en día.

Si bien cada mariquita tiene un caparazón ovalado, seis patas y las mejillas más lindas de cualquier insecto, también se encuentran en muchas formas, tamaños y colores. La mayoría de estos insectos miden solo un centímetro de largo, pero pueden ser tan pequeños como 1 mm. Junto con la concha roja tradicional y los puntos negros, otras especies incluyen:

  • Concha amarilla con puntos negros (Psyllobora vigintiduopunc)
  • Concha marrón con puntos color crema (mirra)
  • Concha negra con cuatro perros rojos (Escimo)
  • Concha de color amarillo pálido con pequeños puntos negros (Adalia decempuncta)
  • Concha roja con una mancha a cada lado (Mariquita de dos manchas)

A lo largo de sus patas, sus articulaciones están especialmente diseñadas para liberar un fluido tóxico que puede protegerlos de los depredadores. A veces, incluso muerden si se ven amenazados.

Si bien es fácil encontrar una o dos mariquitas, generalmente se encuentran en un grupo, lo que se llama belleza. Parte de la razón por la que estos insectos pululan juntos es para reproducirse rápidamente y hacer frente a los suministros limitados de alimentos durante el invierno. Aproximadamente la mitad de esta población está compuesta por hembras, y eligen pareja mientras están en su grupo grande.

Hermosa mariquita amarilla en una hoja.
Hermosa mariquita amarilla en una hoja.

LN/Shutterstock.com

Hábitat: dónde encontrar mariquitas

Las mariquitas se pueden encontrar en todo el mundo, pero tienden a vivir en Europa y América del Norte. No se introdujeron en América del Norte hasta mediados de la década de 1990, y se utilizaron para ayudar con los problemas de áfidos que asolaban toda la región en ese momento. Desde entonces, las mariquitas parecen haber encontrado un lugar en el que están felices de quedarse. De las más de 5000 especies, Estados Unidos alberga específicamente más de 500 variaciones.

La flexibilidad de la mariquita en diferentes hábitats es lo que le permite prosperar. Con la misma facilidad con la que vivirán en praderas y bosques, también se acumularán en ciudades y suburbios. Incluso se pueden encontrar algunos enjambres a lo largo de los ríos. Cuando estén listos para poner huevos, simplemente dejarán sus larvas en la parte inferior de una hoja.

Recientemente, en 2018, los científicos se preocuparon por la disminución de la población de ciertas especies de insectos, considerando el gran impacto que tienen en los ecosistemas del mundo. Algunas de las razones de la disminución pueden atribuirse al uso de insecticidas, la contaminación y el cambio climático. Sin embargo, la resiliencia de muchos hábitats diferentes es parte de la razón por la que todavía hay millones de estos escarabajos en todo el mundo.

Dieta: ¿Qué comen las mariquitas?

Las mariquitas son omnívoras y consumen tanto plantas como otros animales como su principal fuente de nutrientes. Principalmente, prefieren consumir hojas, hongos y otros insectos. A veces, incluso comen hongos y moho, pero su dieta principal está hecha de pulgones. De hecho, la mariquita consume hasta 50 pulgones al día.

¿Qué come mariquitas?

Las mariquitas son consumidas por las aves, pero ese no es su único depredador. También se comen como parte de la dieta de ranas, avispas, arañas y libélulas. Si bien tienen muchas defensas contra otros animales, siguen siendo animales bastante pequeños que no pueden defenderse con tanta fuerza como los demás.

¿Qué come una mariquita?

Si bien la mariquita consumirá algunos tipos de plantas, su dieta consiste principalmente en otros insectos (especialmente pulgones). Perseguirán escamas, cochinillas, ácaros, saltahojas y otros insectos más pequeños que ellos. También comerán las larvas de otros insectos.

Prevención: Cómo deshacerse de las mariquitas

Aunque la mariquita en su mayoría no es dañina, tener escarabajos o insectos en una casa puede ser inquietante. Es seguro mantenerlos en un jardín, pero las grandes infestaciones pueden dañar una granja. Si solo hay un pequeño grupo de mariquitas, es relativamente seguro barrerlas o aspirarlas. Sin embargo, una infestación masiva puede necesitar ser rociada con agua jabonosa. También es seguro dejar un recipiente con agua jabonosa donde se recolectan.

Si bien algunas personas confían en el uso de tierra de diatomeas para limpiar una colonia, también hay muchas trampas caseras que pueden funcionar. Se pueden instalar pequeñas luces LED en un área para atraer a los escarabajos a un embudo o caja antes de trasladarlos a un lugar más seguro.

Cualquier persona con un pulgar verde y un desdén por las mariquitas puede plantar crisantemos alrededor de su casa o porche. Aparentemente, a pesar de lo resistentes que son los escarabajos, odian absolutamente el olor de estas flores, y probablemente elegirán un hogar sin ellas. Los repelentes naturales como el aceite de lavanda y las velas de citronela también pueden mantener alejadas a las mariquitas y otros insectos.

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