Marsopa

¡Una marsopa puede nadar tan rápido como 34 mph!

Hay siete especies de marsopas y a menudo se las confunde con delfines. Estos mamíferos viven en ríos, estuarios y bahías en muchas partes del mundo. Una marsopa puede sumergirse más de 600 pies en las profundidades del océano. Las marsopas se comunican entre sí mediante una serie de silbidos y chasquidos.

5 hechos únicos de la marsopa

• Las marsopas pueden vivir hasta los 23 años, dependiendo de su salud y de los depredadores potenciales en su área.

• Mientras son sociales, estos mamíferos generalmente se pueden ver viajando en parejas o grupos (bancos) de tres. Sin embargo, se sabe que las marsopas comunes viajan en un banco de hasta 100.

• Son carnívoros que se alimentan principalmente de pescado y crustáceos. Se traga a su presa entera y, a menudo, alerta a otras marsopas una vez que encuentra una fuente de alimento.

• Las marsopas están relacionadas tanto con los delfines como con las ballenas. Para saber la diferencia entre una marsopa y un delfín, mira la nariz del animal. Un delfín tiene una nariz en forma de pico, mientras que una marsopa tiene una cabeza más redondeada y una nariz más corta.


la marsopa


• Estos animales tienen una capa de grasa que les ayuda a mantenerse calientes en las frías aguas del océano.

Nombre científico de la marsopa

Las marsopas pertenecen a la familia Phocoenidae y a la clase Mammalia. Hay siete subespecies de marsopas. Estos incluyen la marsopa común, la marsopa de Burmeister, la marsopa de Dall, la marsopa sin aleta de cresta estrecha, la marsopa de anteojos, la marsopa sin aleta del Indo-Pacífico y la vaquita, que se cree que es el mamífero marino más amenazado del mundo.

El nombre científico de una marsopa común es Focoena Focoena. La palabra ‘Phocoena’ en latín significa ‘pez cerdo’. Una marsopa a veces se llama cerdo frailecillo debido al sonido de exhalación que hace cuando llega a la superficie del agua después de una inmersión. ¡Algunos científicos piensan que el ruido suena como un estornudo!

Apariencia y comportamiento de la marsopa

Las marsopas varían en color, pero todas tienen una piel suave y elegante, y el dorso es de un color más oscuro que el estómago (lo que se conoce como contrasombreado). La mayoría de las marsopas tienen un tono de gris en la espalda y un gris más claro o blanco en el estómago, sin embargo, la marsopa de Burmeister es en su mayoría de color gris oscuro o negro y la marsopa de Dall tiene un color blanco y negro.

Las marsopas tienen aletas fuertes y dientes con puntas en forma de pala; su dentición es en realidad una forma en que se diferencian de los delfines. Una marsopa tiene una cabeza redondeada y una aleta dorsal de forma triangular. Sin embargo, como sugiere su nombre, las especies de marsopas sin aletas no tienen aletas.

Las marsopas miden entre 4,7 y 7,7 pies de largo y pueden pesar entre 110 y 490 libras. Las hembras suelen ser más grandes que los machos. Imagínese un colchón de tamaño completo y está mirando un artículo de igual longitud que una marsopa promedio. Una marsopa de alrededor de 200 libras tiene el mismo peso que la mitad de un reno adulto. La más larga de las siete especies es la marsopa de Dall, con 7,5 pies.

Al igual que otros mamíferos, las marsopas tienen características defensivas que las ayudan a escapar de los depredadores. Por un lado, la espalda de una marsopa es más oscura que su estómago. Esto les ayuda a mezclarse con su entorno acuoso. Las marsopas son algunos de los nadadores más rápidos del océano, registrando velocidades de 34 mph. Esto también puede ayudarlos a alejarse de algunos depredadores.

Una marsopa no usa sus dientes en forma de pala para masticar a su presa. En cambio, la forma de sus dientes les ayuda a agarrar peces, calamares, pulpos y crustáceos, ¡para poder tragarlos enteros! Estas asombrosas criaturas tienen lo que se llama dientes de goma entre sus dientes en forma de pala. Los dientes de las encías están allí para ayudar a una marsopa a agarrar y aferrarse a una fuente de alimento resbaladiza como un calamar o un pulpo. ¡No es de extrañar que los llamen dientes de las encías!

Las marsopas usan la ecolocalización para encontrar presas. La ecolocación ocurre cuando una marsopa hace un sonido que rebota en su presa y le devuelve el eco. ¡Esto permite que una marsopa detecte la ubicación de la presa incluso cuando está nadando en las oscuras profundidades del mar!

Las marsopas son animales sociales entre sí y pueden viajar en grupos de 20. Sin embargo, la mayoría de las marsopas se ven viajando con solo dos o tres personas más. Un grupo de marsopas se llama cardumen. Un banco de marsopas de Dall puede incluir hasta 20 miembros, mientras que un banco de marsopas comunes puede contener hasta 100.

Marsopa (Phocoenidae)

Hábitat de la marsopa

Las siete especies de marsopas tienen una variedad de hábitats en todo el mundo. En la región del Océano Atlántico Norte, se encuentran cerca del oeste de Groenlandia hasta el cabo Hatteras. En el Océano Pacífico Norte, su rango va desde cerca de Japón hasta el Mar de Chukchi. También nadan en el mar de Barents hacia la costa de África occidental y también viven en el mar de Beaufort.

Las marsopas viven en estuarios, ríos, bahías y fiordos. Aunque generalmente salen al océano para bucear y cazar presas, las marsopas generalmente permanecen en aguas de 500 pies de profundidad o menos. En resumen, son conocidos por nadar cerca de las costas.

Las marsopas migran a diferentes partes de las regiones costeras. Por ejemplo, pueden mudarse a un área diferente de un río o bahía para encontrar otra fuente de alimento.

Además, algunas marsopas migran en el cambio de estación. Por ejemplo, algunas marsopas comunes pasan el verano en el golfo de Maine y migran a la costa de Carolina del Norte durante los meses de invierno.

Dieta de la marsopa

¿Qué come una marsopa? Las marsopas son carnívoras y comen pescado como el bacalao, el arenque y el abadejo. También comen calamares, pulpos y, a veces, cangrejos.

Dado que una marsopa se traga su comida entera, hay algunos elementos que son malos para comer. Por ejemplo, cuando una marsopa trata de tragarse un pez plano, puede morir asfixiada. Este pez es grande, ancho y difícil de tragar, a diferencia de muchos otros tipos de peces que cazan las marsopas. La mayoría de las marsopas saben por instinto que no deben comer un pez plano debido al peligro que representa para ellas.

Las marsopas comen alrededor de 7 a 30 libras de comida por día, según la especie y el tamaño. La marsopa común come alrededor de 10 libras de comida cada día, lo que equivale a cerca del 10 por ciento de su peso corporal. ¡Diez libras de pescado pesan casi lo mismo que una lata grande de pintura! Mientras que la marsopa de Dall suele comer entre 28 y 30 libras de comida al día. Comer tanta comida les ayuda a tener la energía que necesitan para nadar a través del océano a máxima velocidad.

Los científicos creen que cuando un miembro de un banco de marsopas encuentra una presa, les avisa a los demás miembros del grupo. Este método hace que la búsqueda de comida sea mucho más fácil para estas increíbles criaturas.

Depredadores y amenazas de marsopas

El gran tiburón blanco, las orcas y los delfines son depredadores de la marsopa. Las orcas y los tiburones tienen mandíbulas fuertes y pueden someter fácilmente a una marsopa. Los delfines son nadadores rápidos y se sabe que atacan a las marsopas en ocasiones, aunque no está claro el motivo de la agresión.

Las marsopas también pueden enredarse en las redes de los pescadores comerciales, donde pueden lesionarse o morir. Pueden nadar hacia ellos mientras persiguen a sus presas o simplemente nadar hacia uno accidentalmente. Otra amenaza humana para las marsopas es la contaminación del agua. Los productos químicos y los plásticos son dañinos si los ingieren las marsopas, lo que los enferma gravemente o les causa la muerte.

Dado que las marsopas viven en áreas costeras, escuchan mucho ruido de barcos, botes y otras embarcaciones. El ruido que resuena bajo el agua puede interferir con las comunicaciones de las marsopas y dañar el oído de este animal. Entonces, la contaminación acústica se cuenta como una amenaza para la existencia de estos animales.

El estado de conservación oficial de la mayoría de las marsopas es de menor preocupación. La marsopa de Burmeister tiene un estado de conservación de casi amenazado y la marsopa sin aletas de cresta estrecha tiene un estado de conservación de en peligro de extinción. Sin embargo, la marsopa vaquita está clasificada como en peligro crítico por la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y se considera el mamífero marino en mayor peligro de extinción en el mundo.

Reproducción de marsopas, bebés y esperanza de vida

Las marsopas se aparean durante todo el año, pero los científicos han descubierto que se produce una mayor actividad de apareamiento en las estaciones de primavera y otoño. Esto también es válido para los delfines.

Las marsopas macho se aparean con varias hembras cada año. Sin embargo, una hembra solo tiene crías cada dos o tres años. El período de gestación de una marsopa hembra es de 10 a 11 meses.

Una marsopa hembra da a luz a un bebé, también conocido como cría o cachorro. Ella da a luz mientras nada en el agua y, a veces, el parto puede durar dos horas. La cría de marsopa sale primero con la cola. Después de nacer, el ternero se queda con su madre y lo amamanta mientras ambos nadan. El padre no está involucrado en el cuidado del bebé.

Una cría de marsopa es amamantada durante unos ocho meses y aprende lentamente a capturar peces durante este tiempo. Está completamente destetado alrededor de los 24 meses de edad.

Existe una relación especial entre una madre marsopa y su cría. La cría puede quedarse con ella de tres a seis años mientras aprende a convertirse en una buena nadadora y sobrevivir por sí misma. El proceso de aprender a mantenerse a flote y nadar tras la presa no es fácil, por lo que una cría necesita mucha orientación de su madre.

Las marsopas pueden vivir hasta 23 años. La salud general y la fuerza de una marsopa, así como la cantidad de depredadores en el área, pueden afectar su vida útil.

Población de marsopas

La menor preocupación es el estado de conservación oficial de la marsopa común, la marsopa de Dall y la marsopa de anteojos, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Aunque se desconoce, la marsopa común y la marsopa de Dall tienen las poblaciones más abundantes, con un millón o más de cada especie estimada en el mundo.

El estado de conservación de la marsopa de Burmeister está casi amenazado y la marsopa sin aleta de cresta estrecha está en peligro. Algunas especies están limitadas o están disminuyendo en ciertas áreas, por ejemplo, la población de marsopas sin aletas de cresta estrecha en el río Yangtze es de aproximadamente 1,000 y está disminuyendo. Y la población sin aleta del Indo-Pacífico que vive frente a la costa de Hong Kong es de alrededor de 200.

Sin embargo, la vaquita es en realidad la marsopa y el mamífero marino en mayor peligro de extinción en el mundo, con un estado de peligro crítico. Se cree que quedan menos de 19 vaquitas marinas en el mundo, ubicadas solo en el Golfo de California. Y su población está disminuyendo. Múltiples vaquitas mueren atropelladas cada año y la contaminación es otra gran amenaza, según la UICN.

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