Más De 20 Animales Increíbles Que Migran Y Por Qué

Probablemente hayas oído hablar de aves que «se dirigen hacia el sur» para pasar el invierno o hayas visto vídeos de hordas de ñus viajando a través del Serengeti. De hecho, muchas especies animales tardan mucho viajes anuales, por diversas razones y en regiones muy diferentes de nuestro planeta. Aunque no siempre entendemos por qué lo hacen, o cómo saben cuándo y dónde ir, aún podemos observar qué animales migran y las rutas que toman.

En este artículo de Wiki Animales analizamos el sorprendente fenómeno de la migración animal, un tema cada vez más relevante, especialmente debido a los efectos del cambio climático en los ciclos migratorios. Sigue leyendo para descubrir más 20 animales increíbles que migranpor qué lo hacen y cómo sobreviven al difícil viaje.

¿Qué es la migración animal?

La migración es el proceso por el cual los animales se desplazan de un lugar a otro, ocupando cada territorio de origen por un tiempo limitado. Aunque generalmente se usa para referirse a movimientos estacionales repetidos, también puede significar cambios únicos de ubicación. Hay varias razones por las cuales los animales migran. En la mayoría de los casos, el movimiento de grupos de animales ayuda a mantener el entorno natural. equilibrio de los ecosistemastanto en el lugar de salida como en el de destino, mediante la redistribución del uso de recursos.

La migración animal suele durar varios días o incluso semanas, dependiendo de la distancia que deben recorrer los animales así como de las condiciones climáticas y geográficas que enfrentan en el camino. Hay animales que migran por tierra, por el aire o a través de océanos y ríos. Además, la mayoría de los animales realizan migraciones en grandes grupos.

Los científicos rastrean y observan el patrones migratorios de diferentes especies animales con la esperanza de comprender mejor el fenómeno. El seguimiento de animales migratorios se ha vuelto más fácil con el uso de nuevas tecnologías. Sin embargo, todavía estamos empezando a comprender algunas de las partes más complejas del proceso, como cómo los animales saben cuándo migrar, adónde ir o cómo se dirigen hasta allí.

¿Por qué los animales migran?

Hay varias razones que impulsan a una especie a cambiar estacionalmente o moverse periódicamente entre dos regiones diferentes. Antes de ver ejemplos de animales que migran, estas son algunas de las razones principales que impulsan este fenómeno:

1. Cambios de temperatura

En muchas partes del mundo existen dos estaciones -verano e invierno- que modifican radicalmente las condiciones de temperatura gracias a los cambios en la intensidad y duración de la luz solar. Además de los niveles de comodidad, esto afecta la disponibilidad de recursos. Por lo tanto, muchas especies de animales migratorios aprovechan los cambios estacionales para trasladarse a la región donde tienen mejores condiciones climáticas y alimentarias. Muchas aves migratorias, por ejemplo, aprovechan el breve verano en latitudes más altas para reproducirse y se acercan al ecuador cuando bajan las temperaturas.

2. Hábitats adecuados para las diferentes etapas de la vida

Algunos animales requieren diferentes tipos de hábitats y recursos para las diferentes etapas de sus ciclos de vida y migran en consecuencia. El ejemplo más común son salmón del pacífico que normalmente viven en el mar, pero tienen que nadar largas distancias río arriba para encontrar las mejores condiciones para el desove (reproducción). Por supuesto, a veces existe una superposición entre este motivo y los cambios estacionales descritos anteriormente.

3. Supervivencia o evitar depredadores

Otro motivo que suele impulsar las migraciones es el instinto de supervivencia o la necesidad de evadir a los depredadores. Si bien el instinto de supervivencia también opera en las razones anteriores que hemos discutido, y la necesidad de evadir a los depredadores es mayor durante la reproducción, esta también puede ser la razón principal de la migración en algunas especies. Por ejemplo, ciertos peces de agua dulce que migran río arriba en invierno para evitar a los depredadores de aves.(1).

4. Dispersión o desplazamiento

Este es un factor que generalmente conduce a migraciones únicas, también llamadas dispersión, en lugar de un movimiento periódico. Puede suceder por razones normales, en las que una especie se traslada de una región de origen a otra como parte de su ciclo de vida natural. Sin embargo, también puede ser causado por amenazas repentinas o antinaturales, como ataques provocados por humanos. Destrucción del habitátque puede desplazar a los animales y obligarlos a desplazarse en busca de un nuevo hogar.

¿Qué animales migran?

Existen numerosos ejemplos de especies migratorias en las diferentes clases y tipos de animales que migran. Éstos son algunos de los animales migratorios más increíbles, que anualmente realizan un largo y difícil viaje por aire, agua o tierra.

Mamíferos que migran

Entre los ejemplos más comunes de mamíferos que migran se encuentran ñu (Connochaetes taurinus). Alrededor de un millón de ellos realizan viajes estacionales a través de las llanuras del Serengeti, entre Tanzania y Kenia, después de las lluvias en busca de pastos. Son los mamíferos más destacados en una migración que incluye cebras y gacela de thompson. Depredadores como leones, hienas y leopardos siguen de cerca a las hordas de rebaños migratorios esperando el momento perfecto para atacar.

Otra migración de mamíferos bien conocida, que se dice que se encuentra entre las migraciones terrestres más largas, es la que emprenden caribú (Rangifer tarandus) o renos. Pueden viajar hasta 4.000 km al año, desplazándose a las zonas de alimentación del norte del Ártico en primavera y regresando al sur durante el invierno.(2).

La migración de mamíferos más larga, sin embargo, tiene lugar en el mar. El ballena gris (Eschrichtius robustus), un mamífero acuático, puede viajar hasta 22.500 km cada año desde sus zonas de alimentación en el mar Ártico hasta la costa de México, donde se reproducen.(3).

Otro mamíferos migratorios incluir:

  • Saiga
  • Lemmings
  • bisonte americano
  • Ballena jorobada
  • Elefante asiático
  • foca arpa
  • topi
  • lobos grises
  • Murciélago frugívoro de color pajizo

Pajaros migratorios

Migración de aves Es quizás el más notable y espectacular de todos. Esto no se debe sólo a la gran cantidad de personas que llenan los cielos cada año, sino también a las enormes distancias que recorren, el esfuerzo y el trabajo en equipo que implican y sus métodos de navegación aérea.

Uno de los ejemplos más comunes de aves que migran son granero traga (Hirundo rustica). A pesar de su pequeño tamaño, estas aves viajan hasta 11.000 km al año, volando del hemisferio norte al sur para escapar del frío invernal y regresando en primavera para reproducirse.

Sin embargo, la migración más larga de cualquier ave -posiblemente de cualquier animal- la lleva a cabo el golondrina Arctica (Sterna paradisaea). Esta ave es originaria de las regiones árticas, pero viaja por todo el planeta hasta la Antártida para alimentarse durante el verano austral. La distancia recorrida por un individuo puede alcanzar hasta 80.000 kilómetros al año(4).

Más ejemplos de aves migratorias:

  • ganso gris
  • Colibrí garganta de rubí
  • pardela
  • Cigüeña blanca
  • gran pelícano blanco
  • bulbul de montaña
  • Buho Nevado

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Animales invertebrados que migran.

Entre los invertebrados que migran está el ejemplo más conocido es el mariposa monarca (Danaus plexippo), un tipo de mariposa que viaja 8.000 km durante el verano mexicano para llegar a los bosques canadienses más frescos. Sin embargo, de todos los insectos migratorios, el que recorre mayor distancia es la libélulavarias especies de las cuales se desplazan entre India y Uganda volando a 17.800 km.

Los insectos no son los únicos invertebrados que migran. cangrejosLos peces, por ejemplo, también viajan más de 200 km para desovar en zonas de agua salada. langostaspor su parte, migran cuando el alimento escasea, desplazándose en grandes enjambres y buscando zonas con abundante vegetación.

Otro especies de invertebrados que migran incluir:

  • Pulgones
  • langosta del desierto
  • polilla mochuelo
  • Halcón de la pradera
  • enrollador de hojas de arroz
  • Cangrejo ermitaño
  • camarones del norte

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Anfibios y reptiles migratorios

Entre los reptiles que migran, el tortuga laúd (Dermochelys coriacea) es bien conocido por ser uno de los animales más migratorios. Son originarios del Mar Caribe, viajando entre los continentes americano y africano en busca de alimento y realizando un viaje anual de hasta 16.000 km. Otras especies de tortugas marinas, como las bobas y las golfinas, también realizan migraciones anuales para alimentarse y anidar.

Otros reptiles y anfibios que realizan migraciones incluyen sapos, ranas y salamandrasque abandonan sus refugios cada primavera para poner sus huevos.

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peces migratorios

Los peces que recorren la mayor distancia durante la migración son salmónrecorriendo más de 11.000 km para llegar a sus zonas de reproducción. Trucha son otra especie de pez altamente migratoria, que vive la mayor parte de su vida en lagos pero viaja río arriba para aparearse y reproducirse. Una vez que nacen las crías, hacen el viaje de regreso a los lagos, completando el ciclo.

El atún es otro tipo de pez que migra, viajando a través del océano en lugar de agua dulce. Las especies de atún migran tanto en busca de mejores fuentes de alimento como para aparearse y desovar. Atún rojo del Pacífico (Thunnus orientalis) son conocidos por realizar un viaje de 8.000 km a través del Pacífico desde el Mar de Japón hasta la costa de California.(5)antes de regresar finalmente al lugar donde nacieron.

Otros ejemplos de peces migratorios son:

  • Lamprea de mar
  • bajo pelado
  • anguilas
  • cucaracha común
  • capelán
  • Pez espada
  • Japuta

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Impacto humano en la migración animal

La expansión de las ciudades humanas, el rápido aumento de calentamiento global y las amenazas físicas creadas por los humanos son sólo algunas de las formas en que nuestra especie ha tenido un impacto negativo en las migraciones animales. Dado que las señales que impulsan la migración animal a menudo están relacionadas con el clima y la temperatura, el calentamiento de los mares y los cambios de estaciones tienen un impacto grave en los patrones migratorios.

Humano destrucción de hábitats También significa que es más difícil para los animales moverse entre espacios que ya no están vinculados naturalmente, por ejemplo, donde las actividades humanas rompen extensiones de bosque o pastizales previamente intactas. Esto sin mencionar las actividades humanas en tierra, mar y aire que rutinariamente dañan a las poblaciones migratorias, ya sea sin darse cuenta o no.

El impacto ecológico Las consecuencias de las migraciones animales interrumpidas podrían ser graves, con perturbaciones en el equilibrio y la productividad de los ecosistemas, así como en las poblaciones animales. Todos debemos hacer un esfuerzo para aumentar nuestra comprensión de las migraciones animales y hacer nuestra parte para evitar la pérdida de esta fenómeno increíble visto en tantas especies.

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Referencias
  1. Skov, C., et al. (2013). La migración confiere beneficios de supervivencia frente a las aves depredadoras para los peces de agua dulce parcialmente migratorios. Cartas de biología, 9(2).
    https://royalsocietypublishing.org/doi/full/10.1098/rsbl.2012.1178
  2. Joly, K., et al. (2019). Las migraciones y movimientos terrestres más largos del mundo. Informes Científicos, 9: 15333.
  3. https://www.nature.com/articles/s41598-019-51884-5
  4. Lee, J. (2015). Una ballena gris bate el récord de migración de mamíferos más larga. Obtenido de:
    https://www.nationalgeographic.com/news/2015/04/150414-gray-whale-pacific-migration-endangered-ocean-animal-science/
  5. Egevang, C., et al. (2010). El seguimiento de los charranes árticos Sterna paradisaea revela la migración animal más larga. PNAS, 107(5) 2078-2081.
    https://www.pnas.org/content/107/5/2078
  6. Salón, D. (2017). La gran migración pacífica del atún rojo. Obtenido de:
    https://ocean.si.edu/ocean-life/fish/great-pacific-migration-bluefin-tuna
Bibliografía
  • Clairbaux, M., y col. (2019). El cambio climático podría alterar la migración de las aves: vuelos transárticos y residencia en altas latitudes en un Ártico libre de hielo marino. Informes Científicos, 9: 17767.
    https://www.nature.com/articles/s41598-019-54228-5
  • Dingle, DH (1996). Migración: la biología de la vida en movimiento. Prensa de la Universidad de Oxford.
  • Lohmann, KJ (2018). La investigación sobre la migración animal toma vuelo. Biología actual, 28(17).
    https://www.cell.com/current-biology/pdf/S0960-9822(18)31061-3.pdf
  • Nebel, S. (2010). Migración animal. Conocimiento de la educación de la naturaleza, 3(10): 77.
    https://www.nature.com/scitable/knowledge/library/animal-migration-13259533/

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