Medusas De Agua Dulce

“La medusa más abundante en Estados Unidos”

Mucha gente podría sorprenderse al saber que el diminuto e inofensivo Craspedacusta sowerbyi, una medusa hidromedusa, es la medusa más común en los Estados Unidos. Además, no se encuentra en las aguas de las costas, sino en cuerpos de agua dulce tranquilos. ¿De dónde vino y cómo diablos llegó a ese pozo de grava inundado en su vecindario? Siga leyendo para averiguarlo.

Cuatro hechos asombrosos sobre las medusas de agua dulce

Aquí hay cuatro hechos sorprendentes sobre las medusas de agua dulce:

  1. Una floración de medusas de agua dulce suele ser todo macho o todo hembra.
  2. El pólipo de esta medusa de agua dulce carece de tentáculos, lo cual es inusual.
  3. Durante épocas de clima frío o sequía, la medusa se convierte en un podoquiste. Esto es probablemente lo que permitió que se llevara a todo el mundo desde China.
  4. La medusa es tan pequeña que las células urticantes de sus tentáculos no pueden penetrar la piel humana, por lo que es inofensiva para los humanos.

Medusas de agua dulce Clasificación y nombre científico

El nombre científico de la medusa de agua dulce es Craspedacusta sowerbyi. Craspedacusta viene de craspedónuna palabra irregular del Nuevo Latín que significa “velum” y kistis, una palabra griega para «vejiga». El nombre de la especie es probablemente en honor a la familia Sowerby de naturalistas británicos. Solo hay una especie de C. sowerbyiy sin subespecies.

Apariencia de las medusas de agua dulce

Hay dos formas maduras de la C. sowerbyi, un pólipo o una medusa. La medusa tiene forma de campana, con una estructura llamada velo unida a su parte inferior. Rara vez mide más de una pulgada de diámetro, es translúcido con un matiz de blanco o verde y alrededor del 99 por ciento de agua. Dentro de la campana hay el equivalente a un estómago, un canal circular y cuatro canales que irradian desde el estómago. El estómago tiene una boca con cuatro labios, y cada uno de los canales radiales tiene un órgano reproductor.

El pólipo tiene forma de maza. Solo mide alrededor de 0.039 de pulgada de alto, no tiene tentáculos sino una tapa que contiene nematocistos. También tiene una boca y se sujeta a una superficie con una base redonda. Puede contraerse a la mitad de su altura o estirarse al doble de su altura y puede capturar presas muchas veces más grandes de lo que es. A veces se puede ver una colonia de pólipos comiendo la misma presa.


medusas de agua dulce


medusas de agua dulce
Las medusas de agua dulce pesan entre 0,11 y 0,18 onzas.

Rostislav Stefanek/Shutterstock.com

Tentáculos de medusas de agua dulce

El borde de la campana de la medusa tiene hasta 400 tentáculos de varias longitudes. Los más largos ayudan al animal a nadar, mientras que los más cortos lo ayudan a alimentarse. Estos tentáculos tienen cnidocitos que a su vez contienen nematocistos, que paralizan a la presa y la empujan hacia la boca. Después de digerir la comida, los desechos se expulsan por la boca. Los tentáculos también tienen manchas oculares en sus puntas.

Distribución, población y hábitat de las medusas de agua dulce

Nativa del río Yangtze de China, esta pequeña medusa ha logrado extenderse a cuerpos de agua dulce en todos los continentes de la tierra excepto en la Antártida. Se informó por primera vez en Michigan en 1933 y en Kentucky ya en 1916. Se encuentra en los ríos y arroyos de Indiana, Nueva York, Pensilvania y gran parte de los Estados Unidos al este del río Mississippi. El único requisito real para esta medusa es que las aguas estén tranquilas.

El número de C. sowerbyi en cualquier cuerpo de agua aumenta dependiendo de la temperatura y la abundancia de alimentos. Aún así, es difícil determinar la población general, ya que las floraciones de interés periodístico pueden ocurrir un año y no al siguiente, aunque las condiciones sean similares. Tal vez por esto C. sowerbyi’s no se evalúa el estado de conservación.

Cómo se distribuyen estas medusas es el tema de un estudio de la Universidad de Indiana en Pensilvania.

Depredadores y presas de medusas de agua dulce

Las medusas de agua dulce comen zooplancton, que son pequeños animales que se encuentran en el agua. Todo lo que la medusa tiene que hacer es extender sus tentáculos y esperar a que uno de estos animales los roce. Luego, la presa se envenena, se paraliza y se introduce en la boca de la medusa. C. sowerbyi prefiere dafnia y copépodos como presa. A su vez, la medusa es consumida por cangrejos y tortugas. Los peces tienden a evitarlo.

Reproducción y esperanza de vida de las medusas de agua dulce

Lo más fascinante de C. sembrador es su reproducción. Aunque hay medusas machos y hembras, es inusual que se reproduzcan sexualmente. La forma de medusa, que parece una medusa “real”, es solo una de las formas que puede tomar el animal y es la más estudiada.

C. sowerbyi generalmente se reproduce a través de gemación. Un pólipo puede desarrollar un tipo de yema llamada frústula. La frustula se rompe y luego se convierte en otro pólipo con el tiempo. O bien, el pólipo puede desarrollar un brote de pólipo, que puede madurar en el pólipo original hasta que se forma una colonia. La colonia también puede formar un capullo de medusa. Eventualmente, el capullo de la medusa se desprende y forma la medusa madura familiar. Si la medusa se reproduce sexualmente, simplemente libera óvulos o esperma en el agua. El óvulo fertilizado se convierte en una blástula, que se convierte en una larva plánula, que se asienta en una superficie y con el tiempo se convierte en un pólipo.

Los científicos no están seguros de cuánto tiempo C. sowerbyi vive, pero si es como la mayoría de las otras medusas, vive uno o dos años. Durante tiempos difíciles de invierno o sequía, C. sowerbyi se acurruca en un podoquiste casi microscópico que son solo unas pocas células encerradas en una cáscara dura. Estos podoquistes se adhieren a las plantas acuáticas ya las patas de las aves acuáticas y se transportan de un cuerpo de agua a otro.

Medusas de agua dulce en la pesca y la cocina

C. sowerbyi no se pesca deliberadamente ni se utiliza para cocinar. Aunque se utilizan otros tipos de medusas en la cocina, C. sowerbyi es demasiado pequeño y frágil.

Población de medusas de agua dulce

Probablemente no esté mal creer que hay millones de estas medusas de agua dulce en un momento dado, pero obtener un control preciso de la población es una ciencia inexacta. En algunos años habrá abundantes floraciones de medusas, y en otros años son escasas.

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