Mi Perro Está Perdiendo Mucho Peso – Caquexia en Perros

Los perros son conocidos por su apetito voraz, pero no todos los perros tienen el mismo metabolismo. Que un perro pierda o gane peso con facilidad dependerá de muchos factores, siendo la herencia genética por raza sólo uno de ellos. Sin embargo, cuando un perro pierde o gana una cantidad significativa de peso, siempre es algo que debemos abordar. La obesidad puede provocar muchos problemas de salud, al igual que la anorexia. Cuando un perro pierde tanto peso, grasa y músculo comienza a decaer, significa que se enfrenta a un problema de salud importante. Este tipo de pérdida de peso se conoce como caquexia.

En Wiki Animales descubrimos por qué mi perro está perdiendo mucho peso. Lo hacemos analizando la caquexia en perros, específicamente las causas, los síntomas y el tratamiento que caracterizan este síndrome.

¿Qué es la caquexia en perros?

La caquexia consiste en una pérdida severa de peso corporal, grasa y músculo. Más que una enfermedad o un síntoma, es un síndrome. Esto significa que se reconoce como un conjunto de signos clínicos que pueden aparecer asociados a diversas patologías. Lo que todos tienen en común es que provocan un balance energético negativo.

Por motivos que explicaremos más adelante, cuando un animal entra en déficit energético, comienza a metabolizar el glucógeno que se almacena como reserva en tejidos como el hígado o los músculos. Estos depósitos son limitados y sólo proporcionan energía para alrededor de 2-3 días. Pasado este tiempo, el organismo comienza a metabolizar la grasa subcutánea y abdominal. Una vez que estas reservas se agotan, catabolizan las proteínas, primero las proteínas musculares y luego las que se encuentran en el tejido glandular.

En estos casos los perros perderán mucho peso. No sólo parecerán delgadas, sino que lucirán peligrosamente delgadas y sus los huesos sobresaldrán a través de su piel.

Tipos de caquexia en perros

Existen diferentes tipos de caquexia en perros, cada uno de ellos asociado a determinadas patologías. Los más conocidos están asociados con lo siguiente:

  • Caquexia cardiaca: consiste en la pérdida de peso en perros con insuficiencia cardíaca congestiva (ICC). En estos pacientes, el consumo de energía aumenta como consecuencia de la activación simpática, lo que aumenta la tensión respiratoria y provoca taquicardia (frecuencia cardíaca anormalmente aumentada).
  • Caquexia tumoral: consiste en la pérdida de peso como consecuencia del desarrollo de un tumor. En los pacientes con cáncer se produce un aumento del metabolismo basal porque el tumor requiere mucha energía para crecer. Para ello, metaboliza rápidamente los carbohidratos y las proteínas. Además, muchos pacientes con cáncer reciben quimioterapia, lo que contribuye a la pérdida de peso.

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Sin embargo, existen muchas otras causas que pueden causar caquexia en perros. Te explicamos algunos de los más comunes a continuación. Si quieres saber más sobre por qué un perro pierde peso, echa un vistazo a nuestro artículo sobre por qué un perro está delgado, pero sigue comiendo.

Causas de la caquexia en perros.

Las causas de la caquexia en perros se pueden agrupar en tres categorías amplias: las que implican una ingesta insuficiente de nutrientes, las que conllevan un aumento del requerimiento energético y las que resultan de una pérdida de nutrientes. Esto último puede deberse a problemas del sistema digestivo, tracto urinario, etc. Las principales causas de la caquexia en perros incluyen:

  • Anorexia: es importante diferenciar entre anorexia como condición psicológica y anorexia como síntoma clínico. Sólo este último parece presentarse en perros. En estos casos, la pérdida total del apetito suele parecer más una consecuencia de la caquexia que una causa. Sin embargo, en los animales caquécticos se puede encontrar un circuito de retroalimentación positiva entre su progresivo debilitamiento y la ausencia de apetito. Es decir, la caquexia provoca anorexia y viceversa.

  • Dieta deficiente: cuando un perro no recibe la nutrición adecuada, tendrá un balance energético negativo. Esto significa que queman más energía de la que ingieren. Esto no sólo ocurre cuando al perro no se le da suficiente comida, sino que ocurre cuando la comida que ingiere es nutricionalmente deficiente. Ésta es una de las razones por las que es tan importante que las dietas caseras para perros satisfagan sus necesidades nutricionales.

  • Aumento de la tasa metabólica basal: ocurre en caso de fiebre, enfermedades infecciosas, traumatismos y tumores. En el caso de tumores, se considerará caquexia tumoral. Para saber más, echa un vistazo a nuestro artículo sobre tumores de piel en perros.

  • Insuficiencia cardíaca congestiva (ICC): en pacientes con insuficiencia cardíaca hay un aumento de los requerimientos energéticos debido a la activación del sistema nervioso simpático (SNS), mayor esfuerzo requerido para respirar y taquicardia. Es entonces cuando podemos ver la caquexia cardíaca.

  • Síndrome de malabsorción: condición que puede aparecer en enfermedades infecciosas y parasitarias, neoplasias, procesos inflamatorios (por ejemplo, enteritis en perros), linfangiectasias y obstrucciones intestinales. En todos estos casos la digestión de los alimentos se realiza correctamente, pero se produce una alteración en la absorción de nutrientes. El resultado son deficiencias nutricionales y una pérdida significativa de peso.

  • Pérdida de nutrientes: puede ser la pérdida de glucosa a través de la orina en perros con diabetes, la pérdida de proteínas a través de la orina en enfermedades renales o la pérdida de proteínas a través del sistema digestivo en enteropatías (enfermedades del intestino). Este último puede incluir infestación o infección parasitaria.

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Consecuencias de la caquexia en perros

Algunas de las consecuencias de la caquexia en perros están relacionadas con diferentes sistemas corporales. Incluyen:

  • Sistema musculoesquelético: dado que las proteínas musculares se catabolizan, podemos ver cómo pierden músculo y los huesos empiezan a sobresalir. Los huesos pueden incluso ser más maleables al tacto.
  • Sistema reproductivo: existen alteraciones en la espermiogénesis (producción de espermatozoides) en perros y en el ciclo estral en perras. En caso de embarazo, los abortos ocurren con frecuencia.
  • Sistema inmunitario: existe una inmunosupresión tanto de base celular como humoral. Una vez que se suprime el sistema inmunológico, son mucho más vulnerables a infecciones y enfermedades secundarias.
  • Sangre: disminuye la hematopoyesis (producción de células sanguíneas) y las proteínas plasmáticas.
  • Sistema digestivo: se produce una atrofia progresiva de la mucosa intestinal que da lugar a un síndrome de malabsorción. En consecuencia, el síndrome de malabsorción produce diarrea crónica que agrava la caquexia.

Si los cachorros o perros jóvenes tienen caquexia, su tasa de crecimiento disminuirá. En el caso de animales caquécticos que deban ser intervenidos quirúrgicamente, también debemos considerar que el nivel de regeneración del tejido disminuirá.

Diagnóstico de caquexia en perros.

Cuando veamos que nuestro perro ha perdido mucho peso, primero debemos comprobar si su apetito es normal. En los casos en los que el apetito esté disminuido (hiporexia o anorexia), tendremos que determinar la causa. Si su apetito sigue siendo normal, debemos considerar sus porciones, ya que es posible que simplemente no estén comiendo lo suficiente para sus necesidades metabólicas.

En los casos en los que la alimentación es la correcta, pero aun así el perro pierde mucho peso, debemos acudir al veterinario para realizar un diagnóstico diferencial. Examinarán al perro y realizarán las pruebas pertinentes para ver por qué su metabolismo se ha visto afectado de tal manera que provoca una rápida pérdida de peso. El protocolo diagnóstico generalmente incluye:

  • Anamnesia: un historial médico veterinario detallado.
  • Examen físico completo: en el que se debe prestar especial atención a la condición corporal del animal.
  • Pruebas diagnósticas complementarias: dependiendo del listado de diagnósticos diferenciales que hayamos elaborado en base a la anamnesis y exploración física, pruebas de laboratorio (como análisis de sangre y/u orina, pruebas de heces, citologías, etc.) y pruebas de diagnóstico por la imagen (radiografías, ecografías). , CT o MRI). Consulta nuestro artículo relacionado para saber cómo entender el análisis de sangre de un perro.

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Es importante que nuestro veterinario realice un diagnóstico precoz para mejorar el pronóstico y la eficacia del tratamiento.

Tratamiento para la caquexia en perros

El tratamiento de la caquexia en perros dependerá directamente de la causa subyacente que hace que el perro pierda mucho peso. En general, podemos diferenciar tres tipos de tratamiento:

  • En caso de anorexia: habrá que instaurar un tratamiento dependiendo de la causa de la anorexia.
  • En caso de deficiencia dietética: será necesario establecer una dieta acorde a las necesidades nutricionales y energéticas de nuestro perro. Estos tendrán en cuenta la edad, la actividad física y el estado fisiológico. En este caso, será especialmente importante consultar a un veterinario especialista en nutrición animal, para garantizar una alimentación sana, completa y equilibrada a nuestro perro.
  • En el caso de patologías: las enfermedades provocan un aumento del gasto metabólico o una pérdida de nutrientes por cualquier medio requerirán de un tratamiento específico para contrarrestarlos. En el caso de infecciones bacterianas, es posible que se requieran antibióticos. Para algunas enfermedades, como aquellas que hacen que el perro esté inmunocomprometido, puede ser necesario controlar los síntomas a largo plazo.

Tendrás que seguir las consejo del veterinario con cuidado. Sin embargo, si su perro ha perdido mucho peso, puede discutir con él las formas en que puede aumentar de peso para ver qué más puede hacer.

Este artículo es puramente informativo. Wiki Animales no tiene autoridad para prescribir ningún tratamiento veterinario ni elaborar un diagnóstico. Te invitamos a llevar a tu mascota al veterinario si padece alguna afección o dolor.

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Bibliografía

  • Escorza, BM y Hernández, GA (2021). Sarcopenia y caquexia: manifestaciones de la enfermedad en perros y gatos geriátricos.. Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia, UNAM.
  • Nelson, RW y Couto, CG (2014). Medicina interna para pequeños animales.. Elsevier.
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