Mielga Espinosa

El tiburón espinoso es un tiburón más pequeño que se encuentra tanto en el océano Atlántico como en el Pacífico.

Prefieren un hábitat de agua salada, pero pueden entrar en agua salobre. La mielga espinosa es única porque tiene dos espinas. Si son atacados, usarán estas dos espinas para arquear la espalda e inyectar veneno en su atacante. Algunas otras características clave de un Dogfish incluyen las manchas blancas en el costado, los ojos grandes y la coloración marrón/grisácea en la parte superior que se desvanece en un vientre blanco.

¡Increíbles datos sobre la mielga espinosa!

  • El cazón tiene dos espinas. Si son atacados, pueden arquear la espalda e inyectar veneno en su atacante.
  • Estos tiburones tienen el período de gestación más largo de todos los vertebrados, alrededor de dos años.
  • Un Dogfish puede vivir hasta 50 años, pero la mayoría vivirá entre 20 y 24 años.
  • Al atrapar presas, un Dogfish puede usar su nariz puntiaguda para embestir a su presa.
  • Esta especie puede sentir un campo eléctrico generado por su presa, lo que les ayuda a la hora de cazar.

Clasificación y nombre científico de la mielga

El nombre científico de estos tiburones es Squalus acanthias. Squalus proviene de la palabra latina para tiburón y Acanthias se deriva de la palabra griega akanthias que se refiere a las espinas de un tiburón espinoso. La mielga espinosa también es conocida por muchos otros nombres, como la mielga, el perro puntiagudo y el salmón de roca. Pertenece a la familia Squalidae y está en la clase Chondrichthyes. Hay 40 especies diferentes en la familia Squalidae.

Recientemente, los científicos determinaron que la mielga que vive en el norte del Océano Pacífico era una especie separada. Esta especie se llama tiburón espinoso del Pacífico. Su nombre científico es Squalus suckleyi.

Apariencia del tiburón espinoso

La mielga, o tiburón mielga, es más pequeña que muchas otras especies de tiburones. El cuerpo de un hombre tiene una longitud máxima de 39 pulgadas y el cuerpo de una mujer tiene una longitud máxima de 49 pulgadas. La mayoría de ellos pesa alrededor de 8 libras. Estos tiburones tienen un cuerpo muy delgado con un hocico puntiagudo y ojos grandes. La piel de Spiny Dogfish es más oscura en la parte superior y se desvanece a un color blanco o pálido en el vientre. La piel es de color marrón o gris a lo largo de la parte superior de su cuerpo. Otra de sus principales características son las pequeñas manchas blancas que recorren los costados de su cuerpo. A medida que envejece el Spiny Dogfish, estos puntos comenzarán a desvanecerse.

Spiny Dogfish tiene dos espinas que utilizan para la autodefensa. Si son capturados, arquearán la espalda y usarán las espinas cerca de su aleta dorsal para perforar al depredador y secretar veneno en ellos.


la mielga


Mielga (Squalus acanthias) en la costa sur de Noruega
Mielga (Squalus acanthias) en la costa sur de Noruega

Joern_k/Shutterstock.com

Distribución, población y hábitat de la mielga

Estos tiburones se encuentran en los océanos Atlántico y Pacífico. Recientemente, se determinó que la mielga espinosa del Océano Pacífico era una especie separada y se le dio el nombre de mielga espinosa del Pacífico.

En el Océano Atlántico, se encuentran entre Groenlandia y Argentina en el lado occidental del océano. También se pueden encontrar en el Océano Atlántico oriental entre Islandia/la costa de Murmansk hasta Sudáfrica. Estos tiburones también se encuentran en el Mar Negro y el Mar Mediterráneo. La mielga del Pacífico se puede encontrar en el Océano Pacífico entre el Mar de Bering y Baja California.

Estos tiburones pueden nadar tanto en la costa como en alta mar sobre la plataforma continental. Prefieren nadar en agua salada, pero a veces pueden entrar en agua salobre. Sin embargo, no se pueden encontrar en agua dulce. La mayoría de las veces, Spiny Dogfish prefiere nadar a profundidades entre 160 y 490 pies debajo de la superficie. Sin embargo, a veces pueden aventurarse hasta 2,300 pies debajo de la superficie.

Esta población de tiburones ha visto una gran disminución a lo largo de los años. En un momento, fueron las especies de tiburones más abundantes, pero ahora la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza les ha otorgado una clasificación de vulnerables a nivel mundial y en peligro crítico en la sección noreste del Océano Atlántico. En 2010, se estimó que estos tiburones tienen una biomasa total de 106,8 mil toneladas métricas en el Océano Atlántico y que había alrededor de 44.660.000 peces en el Océano Pacífico.

Depredadores y presas de la mielga

¿Qué amenaza a la mielga?

Hay algunos depredadores naturales que amenazan a estos tiburones. Estos incluyen ballenas asesinas, focas, tiburones grandes, atunes y rape americano. Cuando es atacado, el Dogfish intentará protegerse arqueando la espalda y usando sus espinas dorsales para inyectar veneno en su atacante.

Los humanos también representan una amenaza para el Dogfish. La sobrepesca por parte de los humanos ha provocado una disminución significativa de la población de mielga. Una de las razones por las que se ven tan afectados por la pesca es que esta especie tiene un período de gestación más largo que muchas otras especies de peces y tiene camadas más pequeñas de crías. Las hembras también tardan más en alcanzar la madurez sexual, lo que dificulta que la población crezca rápidamente. La fuerte disminución de su número en los últimos años ha llevado a que sean clasificados como vulnerables por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

¿Qué come la mielga?

Estos tiburones suelen buscar comida en manadas más grandes de hasta 1000 cazones. Comen pulpos, cangrejos, calamares, tiburones más pequeños, medusas, camarones y pepinos de mar. Usan sus mandíbulas muy fuertes y dientes afilados para morder a sus presas. Se cree que consumen menos alimentos durante el invierno cuando pasan más tiempo en aguas más profundas. Durante los meses de primavera y verano, nadan hacia las costas donde hace más calor y pueden encontrar más comida.

Reproducción y esperanza de vida de la mielga

Los machos alcanzan la edad de madurez sexual alrededor de los 11 años, y las hembras alcanzan la edad de madurez sexual a los 12 o 14 años. El apareamiento normalmente tiene lugar en aguas de alta mar con fertilización interna. Después de la fertilización, se forma un caparazón duro alrededor de los embriones para mantenerlos protegidos. Este caparazón se desprenderá después de cuatro a seis meses, pero los peces jóvenes continuarán gestando durante 18 a 20 meses más. Esto significa que el período total de gestación de la mielga es de aproximadamente 2 años, el más largo de todos los vertebrados.

En promedio, nacen seis cachorros en cada camada. Sin embargo, podría haber tan solo dos cachorros o hasta 11 cachorros en cada camada. Las crías miden entre 20 y 33 centímetros de largo cuando nacen. Casi de inmediato, Spiny Dogfish comenzará a buscar comida. Incluso pueden comenzar a cazar alimentos que tengan más del doble de su tamaño.

La vida útil de estos tiburones es típicamente entre 20 y 24 años, pero ha habido algunos que vivieron hasta los 50 años.

Mielga en Pesca y Cocina

Estos tiburones se pescan tanto comercial como recreativamente. Su carne es particularmente popular en Francia, Italia, Alemania, Inglaterra y otros países europeos. Sin embargo, también se comen en los Estados Unidos, Chile, Canadá, Nueva Zelanda y otros lugares del mundo.

En la cocina china, se utilizan para hacer agujas de aleta como alternativa a la sopa de aleta de tiburón. Las aletas y colas de estos tiburones se usan para hacer estas agujas de aleta. La mielga se vende como “huss” en Inglaterra, “salmón pequeño” en Francia y “anguila marina” en Alemania y Bélgica.

Aquí hay algunas recetas que usan Spiny Dogfish:
• Mielga a la sartén
• Tacos de mielga
• Mielga ennegrecida con pico de gallo

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