Mojarra

El pez mojarra tiene escamas plateadas brillantes que le dan un brillo resplandeciente.

La mojarra es una familia de peces marinos que se encuentran en todas las regiones tropicales del mundo. Más de 40 especies, dependiendo de quién cuente, se reconocen actualmente en la familia. Algunas de las especies más comunes incluyen la mojarra irlandesa, la mojarra spotfin y la mojarra plateada. Alto en nutrición, su carne se utiliza en una amplia variedad de recetas. Muchas personas de todo el mundo disfrutan el sabor de su carne.

4 datos sobre la mojarra

  • Se sabe que las mojarras viajan juntas en grandes cardúmenes para protegerse.
  • Los peces mojarra se usan comúnmente como carnada. Los pescadores los engancharán mientras aún están vivos para atraer a otros tipos de peces depredadores.
  • Estos peces pueden haber evolucionado por primera vez hace más de 55 millones de años durante el período Eoceno.
  • Se sabe que la mojarra de aleta amarilla tiene una habilidad giroscópica. Esto le permite permanecer relativamente estático cuando el agua fluye rápidamente a su alrededor. Otras mojarras también pueden tener esta habilidad, pero no se ha estudiado muy bien.
Una mojarra de cuerpo profundo en un acuario marino
Los peces mojarra tienen escamas plateadas que le dan al pez un brillo reluciente.

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Mojarra: Nombre Científico y Géneros

El nombre científico de la familia de las mojarras es Gerreidae. Esto puede derivarse de la palabra latina Gerres por una especie de pescado. Pertenecen al orden “percha-como” de perciformes.

Hay siete géneros asignados a la familia Mojarra (Gerreidae). Incluyen:

  1. Ulema
  2. pentaprio
  3. parequula
  4. Gerrés
  5. Eugerres
  6. Eucinostomus
  7. diapteros
  8. Deckertichthys
  9. Gerreidarum
  10. Aspesiperca

La mojarra se conoce con los nombres comunes de pez cabra, borde de arena, perca de arena, panza plateada y silverbiddy.

Un esbelto pez plateado
Silver biddy fish es uno de los tantos otros nombres con los que se conoce a la mojarra

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Apariencia

La mojarra es un pez bastante pequeño, por lo general no mide más de 14 pulgadas de largo (dependiendo de la especie), con una cola muy bifurcada y una serie de espinas que se extienden por la espalda. Todo su cuerpo está cubierto con escamas plateadas brillantes y, a veces, incluso con marcas rayadas o manchadas. Los peces mojarra tienen una característica única llamada boca protráctil, que es más larga en la parte inferior que en la parte superior. Forma un tubo extendido cuando las mandíbulas se abren. Esto les ayuda a alimentarse en el fondo del fondo del océano. Los machos tienden a ser un poco más grandes que las hembras, pero por lo demás son similares entre sí. Dependiendo de la especie, el cuerpo de la mojarra puede parecer delgado y liso o un poco más áspero de lo normal.

Una pequeña escuela de mojarra de aleta amarilla
Las mojarras tienen bocas protráctiles que son más largas en la parte inferior que en la parte superior que facilitan comer en el fondo del océano.

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Distribución, Población y Hábitat

Las mojarras se encuentran en aguas cálidas y saladas cerca de la costa y, a veces, también en aguas dulces del interior. Son particularmente comunes cerca del lado atlántico de América Central y América del Sur, pero se encuentran en todo el Océano Pacífico y el Océano Índico. Los números de población varían según la especie, pero según la Lista Roja de la UICN, la mayoría de las mojarras se consideran especies de menor preocupación. Se enfrentan a pocas amenazas importantes en la naturaleza. Sin embargo, a veces se pescan mucho.

Depredadores y presas

La mojarra es un pez omnívoro que tamiza el fondo arenoso del mar poco profundo. Su boca protráctil ayuda mucho a recoger pequeñas plantas y animales.

Banco de mojarras plateadas en una laguna poco profunda
Mojarra nado en grandes cardúmenes para protección

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¿Qué come la mojarra?

El pez mojarra es presa de peces depredadores más grandes como los tiburones. La prevalencia de escondites alrededor de la costa poco profunda proporciona un grado de protección contra posibles depredadores. También viajan juntos en las escuelas para ayudarlos a evitar que se los coman.

¿Qué come la mojarra?

La mojarra se alimenta de materia vegetal, gusanos, camarones, bivalvos y todo tipo de otros crustáceos del fondo marino. Pasa una gran cantidad de tiempo todos los días en busca de alimentos para consumir.

Reproducción y esperanza de vida

Las mojarras se reúnen para desovar en los meses cálidos aproximadamente una vez al año. Se reproducen poniendo sus huevos en el fondo del fondo marino poco profundo. La densa vegetación brinda protección a los huevos y luego a los juveniles hasta que estén listos para valerse por sí mismos. Desafortunadamente, debido a la falta de estudios, todavía hay mucho sobre el comportamiento reproductivo de esta familia de peces que todavía no entendemos. Los científicos ni siquiera tienen una idea clara de la vida útil total de la mojarra, pero se sabe que algunos de estos peces viven durante cuatro años o más.

Una pequeña escuela de mojarra de aleta amarilla
Las mojarras tienen bocas protráctiles que son más largas en la parte inferior que en la parte superior que facilitan comer en el fondo del océano.

Peter Leahy/Shutterstock.com

Mojarra en Pesca y Cocina

La mojarra es una opción popular de mariscos en todo el mundo. Se dice que tiene un sabor sutil y delicado que no es demasiado fuerte ni a pescado con una gran cantidad de nutrientes. Se pueden asar, hornear y freír como se desee. La mojarra frita, a veces aromatizada con cítricos, es una receta particularmente popular. Sin embargo, debe tener en cuenta que la carne puede contener altos niveles de mercurio porque la toxina puede acumularse en la cadena alimentaria. La cantidad de mercurio puede variar según la ubicación, pero la mojarra puede ser particularmente propensa porque se comen algunos de los desechos arrojados cerca de la costa. El consumo probablemente debería ser limitado sin importar qué recetas decidas hacer. La FDA no brinda una recomendación específica para la mojarra, pero la mayoría de los pescados marinos deben limitarse a solo 1 a 3 porciones por semana.

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