Mola Mola (Pez Luna Del Océano)

El pez luna del océano (mola mola) es quizás el pez óseo más grande del mundo.

Estos enormes gigantes viajan por los océanos del mundo en busca de comida para comer. A pesar del tamaño, se considera que son bastante dóciles y gentiles con los buzos humanos. Casi todas las lesiones registradas han sido el resultado de accidentes. Este artículo cubrirá algunos datos interesantes sobre el hábitat, la dieta y las adaptaciones del Ocean Sunfish.

¡3 datos increíbles sobre el pez luna del océano!

  • El pez luna del océano es un nadador relativamente lento y engorroso que carece de la vejiga natatoria llena de gas que le da a otros peces su flotabilidad. Algunos peces luna han sido rastreados moviéndose alrededor de 16 millas por día, viajando donde los lleven las corrientes.
  • Un revestimiento mucoso especial en el estómago se encuentra entre sus adaptaciones más críticas. Esto ayuda al pez luna a evitar ser picado por su presa después de tragarlo.
  • El cuerpo del pez luna es un bastión para muchos parásitos diferentes. Se han registrado más de 40 especies diferentes viviendo en la piel del pez, incluidos algunos percebes. Dependen de otros tipos de peces para limpiar los parásitos de su piel.

Ocean Sunfish Clasificación y Nombre Científico

El nombre científico del pez luna del océano es mola mola. Esta es la palabra latina que significa piedra de molino, que se refiere a la forma redonda y la piel áspera del pez luna. La especie está estrechamente relacionada con el pez luna del sur y el pez luna del mismo género. También pertenecen a la clase de peces óseos con aletas radiadas.

Apariencia del pez luna del océano

Si el pez luna es conocido por algo, es por su apariencia única. El cuerpo es enorme, de forma ovalada, pero también relativamente plano de lado a lado. En lugar de escamas, tienen una piel gruesa y gomosa con parches irregulares de tubérculos, lo que significa pequeños nódulos que sobresalen de la superficie. Otras características importantes incluyen bocas pequeñas y ojos grandes en sus enormes cabezas. Aunque tienen enormes aletas dorsal y anal que se extienden lejos del cuerpo, la aleta caudal se ha reducido a una estructura grumosa de aspecto extraño en la espalda; se utiliza como una especie de timón para navegar por el agua. Midiendo hasta 10 pies de largo de la cabeza a la cola y casi 5,000 libras, el pez luna es quizás el pez óseo más grande del mundo (es decir, la mayoría de los tipos de peces además de la clase de tiburones y rayas).

Ocean Sunfish, Mola mola nadando bajo el agua con buzos.  Se considera que son bastante dóciles y gentiles con los buzos humanos.
Ocean Sunfish, Mola mola nadando bajo el agua con buzos. Se considera que son bastante dóciles y gentiles con los buzos humanos.

Martín Voeller/Shutterstock.com

Distribución, población y hábitat del pez luna oceánico

El pez luna del océano se puede encontrar en aguas templadas y tropicales de todo el planeta. Prefieren habitar en océanos abiertos relativamente cerca de la superficie, pero también regresan ocasionalmente a lechos de algas marinas y arrecifes de coral donde pueden ser limpiados por peces más pequeños porque su piel acumula muchos parásitos. Según la Lista Roja de la UICN, el pez luna del océano es vulnerable a la extinción. La pesca excesiva ha contribuido a su declive, pero a menudo quedan atrapados accidentalmente en redes de enmalle que les cortan la piel. El pez luna también consumirá bolsas de plástico, confundiéndolas con una posible comida. La bolsa puede obstruir el estómago y matarlo lentamente de hambre.


Mola mola (Pez luna)


Depredadores y presas del pez luna del océano

El pez luna del océano es principalmente un pez carnívoro. Su migración anual en primavera y verano parece seguir el curso de sus presas. También viajan todos los días de aguas poco profundas a aguas más profundas en respuesta a la presencia de presas.

¿Qué come el pez luna del océano?

Debido a su tamaño gigante, un pez luna adulto tiene pocos depredadores naturales en el mundo, excepto quizás los leones marinos, las orcas y los grandes tiburones. Los juveniles pueden ser vulnerables al atún y otros peces grandes.

¿Qué come el pez luna del océano?

Se cree que las medusas, los crustáceos de cuerpo blando, los peces pequeños, las esponjas y los calamares constituyen la mayor parte de su dieta. Sus bocas están llenas de dos pares de placas de dientes duros en forma de pico de pájaro. Estas adaptaciones les permiten succionar animales gelatinosos en su boca sin masticar mucho.

Reproducción y esperanza de vida del pez luna oceánico

Desafortunadamente, debido a que no se han realizado suficientes investigaciones, no conocemos muchos datos sobre las estrategias de apareamiento y el comportamiento reproductivo del pez luna del océano. En algunas áreas del mundo, se cree que se aparean en los meses de verano. Las hembras pueden producir más de 300 millones de huevos en la temporada de reproducción, lo que las convierte en una de las especies de vertebrados más fértiles del mundo. Se cree que el padre brinda un cuidado mínimo a los huevos.

Después de la eclosión, el pez luna del océano pasa por dos etapas larvarias diferentes. En la primera etapa, el pez luna bebé se parece a un pequeño pez globo redondo con aletas y espinas bien desarrolladas (esto da testimonio de su ascendencia evolutiva porque el pez luna y el pez globo están estrechamente relacionados). En la segunda etapa, las colas y las espinas del pez luna bebé son absorbidas nuevamente por el cuerpo o desaparecen por completo. Como bebé o juvenil, el pez luna puede crecer unas 2 libras por día. Al llegar a la edad adulta, habrán crecido unas 60 millones de veces desde su fase inicial de huevo. Nunca se ha determinado la vida útil en la naturaleza, pero se sabe que viven más de 10 años en cautiverio.

Pez luna en la pesca y la cocina

El pez luna del océano (mola mola) se considera una especie de manjar en Asia. Se captura para su uso como alimento y medicina, pero la Unión Europea lo ha declarado ilegal. Se dice que la carne sabe a langosta. Debido a su cuidado exigente, el pez luna se encuentra en unos pocos acuarios en todo el mundo, incluido el Acuario de la Bahía de Monterey en California y el Acuario Kaiyukan en Osaka.

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