Mosca Linterna Manchada

Puntos clave:

  • Las moscas linterna son insectos hermosos y únicos que se alimentan de savia.
  • Gran parte del daño a las plantas en los EE. UU. se atribuye a esta especie invasora.
  • La invasión de la mosca linterna manchada se puede prevenir eliminando sus huevos de las plantas cuando se ven y eliminándolos de manera adecuada.

La mosca linterna manchada es un tipo de pequeño insecto comedor de savia que pertenece a un grupo conocido como saltahojas. A pesar del nombre, no está relacionado con las moscas, sino con los pulgones, las cigarras y los saltahojas.

Durante su complejo ciclo de vida, la mosca linterna pasará por cuatro etapas distintivas de ninfa antes de llegar a la edad adulta en algún momento a fines del verano y principios del otoño. Se reproduce durante una sola temporada y luego muere. Si bien sigue siendo muy móvil durante todo su ciclo de vida, solo la etapa adulta tiene alas; es capaz de saltar o volar para llegar a su destino. Esta especie se considera una plaga altamente invasiva en los Estados Unidos porque daña las plantas.

¡5 datos increíbles sobre la mosca linterna manchada!

  • La mosca linterna manchada hembra pondrá de 20 a 60 huevos en algún momento entre agosto y noviembre. Estas masas de huevos se adhieren al árbol con una sustancia adhesiva pegajosa y se camuflan de los depredadores hambrientos. Permanecerán allí durante todo el invierno y luego eclosionarán alrededor de mayo con una tasa de supervivencia de alrededor del 60 al 9.
  • Un solo árbol huésped normalmente contiene unas pocas masas de huevos de mosca linterna, pero se encontró que un árbol en Pensilvania contenía casi 200 masas de huevos en su tronco.
  • La mosca linterna manchada puede viajar varias millas a lo largo de su vida. Puede engancharse en vehículos saltando por las ventanas o la parte trasera de los camiones.
  • Si hay demasiadas ninfas en un árbol, comenzarán a pelear entre sí por el acceso a la comida. Una vez desafiada a una pelea, la ninfa que se acerca huirá o intentará montar a la otra para mostrar dominio.
  • El nombre científico de cada estadio de ninfa en su ciclo de vida es estadio. Cada estadio está separado por una muda, cuando el insecto reemplaza toda su piel.

Especies, tipos y nombre científico de la mosca linterna manchada

El nombre científico de la mosca linterna manchada es Lycorma delicada. Delicatula se cree que significa delicado o delicado en latín. Pertenece a la familia Fulgoridae, junto con otras especies de moscas linterna.

Apariencia: cómo identificar las moscas linterna manchadas

La mosca linterna manchada adulta se caracteriza por dos pares de alas grandes, que miden entre una pulgada y una pulgada y media de largo, con un tono rosado o tostado. Las alas superiores están cubiertas de pequeñas manchas negras de aproximadamente dos tercios de la longitud, seguidas de un patrón de ladrillo o rayas en los extremos. Ambos sexos tienen un abdomen amarillo con rayas negras, pero solo las hembras tienen una placa de color rojo cerca del final del abdomen. También tienen antenas naranjas cortas con puntas en forma de aguja.

Mientras que el adulto a menudo se confunde con una polilla, la etapa de ninfa del ciclo de vida en realidad se parece a una garrapata. Hay cuatro etapas distintivas de ninfa. Las primeras tres etapas se ven bastante similares entre sí con un cuerpo negro y manchas blancas. Sin embargo, en la cuarta etapa, ha desarrollado marcas rojas en la espalda para complementar las manchas blancas. Crece progresivamente más grande con cada etapa.


la mosca linterna manchada


Linterna manchada sentada con las alas abiertas en una hoja.
Mosca linterna manchada sentada en una hoja con las alas abiertas.

Hábitat: dónde encontrar moscas linterna manchadas

La mosca linterna manchada es originaria de partes del sur de China, Vietnam, Taiwán e India. Si bien se ha descubierto que habita en más de 70 especies diferentes de plantas, incluidos árboles frutales, árboles ornamentales y enredaderas, la planta huésped favorita de los adultos en su hábitat nativo es el árbol del cielo. Prefiere mucho los árboles con corteza lisa para que pueda trepar más fácilmente y poner sus huevos.

Desafortunadamente, el árbol del cielo se considera una especie invasora en muchas partes del mundo. Esto ha hecho posible que la mosca linterna manchada invada hábitats como Japón, Corea del Sur y los Estados Unidos. El insecto fue visto por primera vez en los Estados Unidos en 2014 (aunque es posible que se haya introducido incluso antes). El condado de Berks, Pensilvania, justo al noroeste de Filadelfia, fue el primer lugar conocido. Desde allí se extendió a Nueva York, Delaware, Maryland, NJ, Virginia y otros lugares.

Tanto las masas de huevos como los adultos a veces se transportan accidentalmente entre ciudades y estados en elementos comunes al aire libre, como leña, casas rodantes y vehículos recreativos. Consulte el mapa de cuarentena de su estado para averiguar si la mosca linterna manchada es un problema en su área.

Dieta: ¿Qué comen las moscas linterna manchadas?

La mosca linterna manchada es un herbívoro. Mientras que los adultos tienden a concentrarse en un solo árbol huésped, las ninfas se sienten atraídas por muchas plantas diferentes, incluidos arces, álamos, manzanos y vides.

¿Qué come la mosca linterna manchada?

La mosca linterna manchada tiene pocos depredadores naturales en los Estados Unidos. En su hábitat nativo, es presa de avispas y otros insectos. Su mal sabor y subproducto tóxico pueden actuar como una forma de disuasión para detener a la mayoría de los depredadores.

¿Qué come la mosca linterna manchada?

La mosca linterna manchada se alimenta de la savia de su árbol huésped. Cuando los insectos están presentes en cantidades suficientes, esta alimentación puede ejercer un estrés significativo en su huésped. También produce una sustancia llamada melaza como desecho, que puede atraer plagas y moho a un árbol. Estos factores a veces pueden combinarse para dañar significativamente o incluso matar a su huésped. Tal vez porque comen savia, no tienen partes bucales fuertes para morder.

Prevención: Cómo deshacerse de las moscas linterna manchadas

Dado que la mosca linterna manchada se considera una especie invasora dañina, muchos lugares en los Estados Unidos, incluidos Pensilvania y Nueva Jersey, recomiendan hacer un esfuerzo para controlar sus poblaciones.

Cuando todavía están en la etapa de huevo entre el otoño y la primavera, las masas se pueden raspar fácilmente de los árboles (o cualquier otra superficie en la que aparezcan) con un cuchillo u otro instrumento afilado. Los huevos deben sellarse en una bolsa de plástico o colocarse en un desinfectante o alcohol para destruirlos.

Una vez que eclosionan, las ninfas y los adultos son mucho más difíciles de controlar. Deben sacrificarse individualmente a mano o con un insecticida o tratamiento químico. Un método alternativo es cortar casi todas las plantas hospedantes de alto riesgo en su propiedad. Puedes dejar algunos árboles atrás para que actúen como trampas para que puedas destruir las poblaciones restantes.

¿Son las moscas linterna manchadas dañinas para los humanos?

Afortunadamente, no se sabe que las moscas linterna manchadas sean dañinas para los humanos, solo para las plantas de las que se alimentan. El control de las moscas linterna adultas puede resultar una molestia, ya que tratar de aplastar a estos insectos no es tarea fácil. Los adultos pueden volar o saltar a grandes distancias, fuera de su alcance.

Hasta la próxima…

Ahora que tiene un descuido de las moscas linterna y los problemas que plantean, eche un vistazo a cómo deshacerse de ellas. Algunos otros artículos útiles incluyen:

  • Cómo deshacerse de las moscas linterna manchadas: deshacerse de estos insectos no es fácil, pero es posible.
  • ¿Por qué las especies invasoras son peligrosas para el medio ambiente? – Introducidas desde otras áreas a nuevos entornos, las plantas y animales invasores pueden resultar perjudiciales.
  • Especies invasoras en los Estados Unidos: la gran lista de animales invasores: los insectos no son los únicos animales invasores posibles. Descubra qué animales son invasores de los EE. UU.

220 S