Mosquito

Los mosquitos han sido un flagelo de la humanidad durante miles de años.

A veces transmiten enfermedades peligrosas, como la malaria, la fiebre amarilla, el Nilo Occidental, el dengue y el zika, que son responsables de numerosas muertes cada año. Pero la familia de los mosquitos es muy diversa, y solo un pequeño porcentaje de especies consume sangre humana. La mayoría del resto son completamente inofensivos para las personas. Este artículo cubrirá algunos datos interesantes sobre la realidad de estos insectos a menudo molestos pero aún incomprendidos, incluido su ciclo de vida, descripción física y dieta.

¡3 datos increíbles sobre mosquitos!

  • El nombre mosquito en realidad significa pequeña mosca en español y portugués, lo que quizás no se ajuste del todo a su descripción.
  • Las hembras tienden a poner sus huevos en aguas poco profundas estancadas o en suelo húmedo.
  • Algunos mosquitos se sienten atraídos por el dióxido de carbono, el ácido láctico y el octenol presentes en el aliento y el sudor. Uno de los datos más interesantes es que aparentemente buscan bebedores de cerveza, aunque no se entiende del todo por qué.

Especies, tipos y nombre científico de mosquitos

El nombre científico de la familia de los mosquitos es Culicidae. Esto proviene de la palabra latina culex para un mosquito o mosquito. Se han registrado más de 3500 especies en 112 géneros diferentes, aunque sería difícil enumerar aquí todos los diferentes tipos. Los mosquitos son miembros del orden de las moscas Diptera.

Apariencia: Cómo identificar los mosquitos

Los mosquitos pasan por cuatro etapas de vida diferentes: huevos, larvas, pupas y adultos. Los adultos se pueden identificar por el cuerpo esbelto, las patas largas y nervudas, el par de alas que se extienden desde la mitad del tórax y la probóscide larga que forma parte de la boca. La mayoría de las especies miden menos de una pulgada de largo y son difíciles de ver. A veces, es más probable que escuche su zumbido que el mosquito mismo. Las larvas, por el contrario, no se parecen en nada al adulto. Se caracteriza por un cuerpo largo con ocho segmentos abdominales, pequeños cepillos bucales y sin piernas. La pupa se parece a un gran saco y permanece inmóvil cerca de la superficie del agua durante unos días. Mientras que las larvas y las pupas viven en aguas poco profundas, aún deben aspirar aire para sobrevivir.

Mosquito sentado en una hoja verde.
Mosquito sentado en una hoja verde.

iStock.com/arachi07

Hábitat: dónde encontrar mosquitos

Los mosquitos viven en casi todo tipo de hábitat en todo el mundo fuera de la Antártida, pero la mayor concentración se puede encontrar en ambientes tropicales cálidos más cerca del ecuador. Las poblaciones del norte tienden a sobrevivir el invierno refugiándose en edificios o árboles huecos.


los mosquitos


Dieta: ¿Qué comen los mosquitos?

A pesar de su reputación como insectos chupadores de sangre, los mosquitos en realidad tienen una dieta muy fascinante, que se tratará a continuación.

¿Qué come el mosquito?

Los mosquitos son presa de todo tipo de peces, aves, anfibios, reptiles e incluso otros insectos. Uno de los depredadores más comunes es la libélula. Se alimentan de huevos y larvas de mosquitos en el agua.

¿Qué come el mosquito?

Los mosquitos adultos en realidad consumen néctar, melaza y jugos de plantas. Solo las hembras chupan sangre (el término técnico para esto es hematófago), e incluso entonces la sangre está destinada a los huevos. Sus piezas bucales afiladas están especializadas para perforar la piel o extraer el néctar de las plantas. Las larvas, por el contrario, consumen algas y bacterias. Las pupas pueden no alimentarse en absoluto.

Prevención: Cómo deshacerse de los mosquitos

Estos insectos pueden ser difíciles de tratar. Si tiene una infestación en su hogar, primero debe revisar los fregaderos, armarios o muebles en busca de lugares húmedos donde puedan desovar, y reparar las pantallas de las ventanas dañadas para evitar que entren en primer lugar. Los repelentes de insectos registrados por la EPA en forma de nebulizador, aerosol o rociador de bomba también pueden matar mosquitos individuales.

Cuando salga al aire libre, hay todo tipo de opciones para prevenir las picaduras, incluidos repelentes de insectos, zappers, antorchas o velas de citronela y repelentes naturales como el romero, la menta y el tomillo limón. Una vez que se aplica a la ropa y la piel expuesta, los aerosoles pueden ser efectivos hasta por 10 horas a la vez. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades enumeran cuatro productos químicos como repelentes de mosquitos efectivos: DEET, Picaridin, IR3535 y PMD/aceite de eucalipto de limón. Los ventiladores fuertes también pueden evitar que los mosquitos vuelen cerca de usted.

Si se enfrenta a una infestación más amplia, considere usar algún tipo de pesticida en el área problemática y también intente eliminar el agua estancada en su propiedad para evitar que se reproduzcan en el futuro. Las infestaciones particularmente complicadas pueden requerir la ayuda de un especialista.

¿Alguna vez te has preguntado qué pasaría si los mosquitos se extinguieran? ¡Lea aquí para averiguarlo!

129 M