Muntjac

El muntjac se caracteriza por astas cortas y dientes caninos largos, ambas características de los primeros ciervos «primitivos».

El muntjac (pronunciado munt-jack con un sonido «uh») es un género de pequeños ciervos nativos de Asia. También se le conoce como el ciervo que ladra (por el sonido que hace) y el ciervo con cara de costilla (por las crestas óseas a lo largo de la cara). Actualmente hay 12 especies reconocidas en este grupo. La especie más conocida y extendida es el muntjac indio, que a su vez ha dado lugar a unas 15 subespecies distintivas. Este animal tiene fuertes similitudes con el ciervo de agua chino y el ciervo moñudo.

¡5 hechos increíbles de Muntjac!

  • Según el análisis de ADN y la evidencia fósil, se estima que el primer ciervo verdadero, que probablemente se parecía al muntjac, surgió hace unos 15 a 30 millones de años de ancestros con colmillos. Los colmillos desaparecieron gradualmente al mismo tiempo que evolucionaron las astas, pero el muntjac conserva ambas características en la actualidad. Probablemente se separaron de otros tipos de ciervos hace unos siete millones de años. El muntjac se ha mantenido casi sin cambios desde entonces, mientras que los otros ciervos se diversificaron mucho.
  • Es posible que este animal haya vagado alguna vez por Europa y Asia. Se han encontrado restos fósiles en Francia, Alemania y Polonia.
  • El muntjac tiene quizás uno de los casos más extraños de conteo de cromosomas en todo el reino animal (los cromosomas son esencialmente grandes paquetes de ADN en las células). Según un estudio científico, el muntjac indio macho tiene solo siete pares de cromosomas (la hembra tiene solo seis), que es el número más bajo de cualquier mamífero conocido. El muntjac de Reeve, por otro lado, tiene 46 pares de cromosomas, el mismo número que los humanos. No está del todo claro por qué el recuento de cromosomas varía tanto, pero puede tener implicaciones interesantes para la evolución de los mamíferos.
  • Las astas están compuestas de huesos duros que pueden volver a crecer cada año una vez que se pierden.
  • El macho se llama macho, mientras que la hembra se llama cierva. El bebé joven se llama cervatillo.

Para leer más datos interesantes, echa un vistazo a 10 hechos increíbles muntjac.

Muntjac Nombre Científico

El nombre científico de este género es Muntiaco. El nombre proviene de la palabra holandesa muntjak, que a su vez se deriva de una palabra indígena originaria de la isla de Java. Entró en el vocabulario inglés después de que los Países Bajos colonizaran la región de Indonesia. Este género es un miembro de la familia de los ciervos y un tipo de ungulado artiodáctilo (como las vacas y los cerdos).

Apariencia Muntjac

El muntjac se parece mucho a un ciervo en miniatura. Se caracterizan por un pelaje corto pero denso, cabeza triangular, orejas ovaladas y patas delgadas. La coloración varía entre marrón oscuro y amarillo, según la estación, con manchas blancas en el abdomen y posibles manchas negras en la cara.

Las características más destacadas, al menos en el macho, son las astas cortas que crecen en la cabeza y los dientes caninos superiores en forma de colmillo que se proyectan desde la boca. Estas astas tienden a tener una estructura más simple que las astas de otros tipos de ciervos. Las hembras tienen pequeñas protuberancias en lugar de astas, y sus cuerpos son generalmente de menor tamaño que los machos.


Muntjac


Dependiendo del sexo y la especie, este animal normalmente mide entre 15 y 25 pulgadas de alto en los hombros, o aproximadamente lo mismo que una raza de perro de tamaño mediano. También tiene un peso corporal de hasta 77 libras.

El muntjac indio (Muntiacus muntjak), también llamado muntjac rojo del sur y ciervo ladrador, es una especie de ciervo nativa del sur y sureste de Asia.
El muntjac indio (Muntiacus muntjak), también llamado muntjac rojo del sur y ciervo ladrador, es una especie de ciervo nativa del sur y sureste de Asia.

PLOO Galaría/Shutterstock.com

Comportamiento Muntjac

Este animal pasa gran parte de su vida en un estado de reclusión solitaria, alimentándose y durmiendo solo. La mayoría de las interacciones personales parecen ocurrir solo cuando este animal se aparea. Cada macho mantendrá y defenderá su propio territorio separado que se superpone con el territorio de las hembras. Los machos lucharán entre sí por el acceso a parejas y territorio. Algunas especies trabarán las astas entre sí para determinar el dominio masculino. Los caninos superiores también sirven como un arma ofensiva muy importante. El macho más débil generalmente cederá antes de sufrir una lesión grave, pero los caninos son lo suficientemente afilados como para infligir heridas contra depredadores y amenazas más graves. Cuando necesitan escapar, el muntjac también es increíblemente rápido y ágil, evadiendo las garras de la mayoría de los depredadores.

A pesar de su comportamiento social solitario, el muntjac es capaz de emitir varias vocalizaciones. En situaciones de apareamiento, el macho emitirá un zumbido áspero y la hembra corresponderá con un gemido de gato para mostrar que está receptiva y dispuesta.

Sin embargo, la más conocida de estas llamadas es el fuerte ladrido que le da nombre. El muntjac solo parece hacer esta vocalización cuando se enfrenta a un depredador o un rival. Los científicos aún debaten la importancia de esta llamada. Se ha sugerido que esto es en realidad solo un grito de angustia interna y no sirve como una llamada de advertencia general para los demás. Esto se basa en el hecho de que el sonido no parece transmitirse muy bien a través de la espesa vegetación. Otra posible explicación es que el grito sirve para que el depredador sepa que el muntjac es consciente de su presencia. Un muntjac siempre debe estar atento a las señales de una emboscada y nunca bajar la guardia.

Independientemente de sus razones, la mayor parte de la comunicación entre especies se realiza a través del olor en lugar de vocalizaciones. El muntjac marcará su territorio e identidad usando una glándula de olor ubicada cerca del ojo. Los estudios han demostrado que el olor transmite información importante sobre el individuo, incluida su edad, sexo e incluso el lugar de origen (aunque esto no significa necesariamente que el animal pueda procesar o comprender este nivel de información).

Hábitat de Muntjac

El muntjac es endémico de los bosques, sabanas, matorrales y pastizales tropicales y subtropicales de la India, el sur de China y el sudeste asiático. Esto incluye las grandes islas de Sri Lanka, Java, Sumatra y Borneo. También se han establecido pequeñas poblaciones en el Reino Unido, Francia y Japón a partir de granjas de ciervos escapados. Se encuentran en elevaciones de hasta 10,000 pies y nunca se alejan mucho de una fuente de agua.

Depredadores y amenazas de Muntjac

A pesar de lo comunes y extendidos que son, el muntjac enfrenta varias amenazas en su hábitat nativo. La mayor amenaza actual parece ser la destrucción del hábitat. El sudeste asiático tiene una de las tasas de deforestación más altas del mundo debido a la mala gestión forestal y al desarrollo continuo. Esto limita su número de población y los expone a los depredadores. El muntjac se ha cazado tradicionalmente durante miles de años por su carne y piel. Pueden cumplir una función ecológica similar a la del venado de cola blanca en América del Norte y el ciervo rojo en Europa.

¿Qué come el muntjac?

En su hábitat nativo, el muntjac tiene que lidiar con una serie de temibles depredadores, incluidos tigres, leopardos, chacales, dholes, cocodrilos, zorros e incluso pitones. Los humanos también son una fuente importante de depredación. En Inglaterra, donde hay una fuente menor de depredadores, el número de estos animales ha aumentado rápidamente.

¿Qué come el muntjac?

El muntjac pasa gran parte del día curioseando entre plantas y árboles. Tiene un sistema digestivo especializado para procesar la vegetación. Pero hay muchos componentes diferentes en su dieta, que incluyen frutas, follaje, semillas, corteza, hongos, huevos de aves e incluso carroña muerta. También hay algunos informes de que obtiene nutrientes al comer aves pequeñas y mamíferos vivos. El término científico para este tipo de comportamiento alimentario es generalista. No parece tener preferencia por ningún tipo de alimento.

Muntjac Reproducción y Ciclo de Vida

Mientras que la mayoría de los demás ciervos tienen una «rutina» estacional en la que el macho se excita sexualmente durante un tiempo limitado, el muntjac parece reproducirse en gran medida durante todo el año en su hábitat nativo (con solo unas pocas excepciones). Como se mencionó anteriormente, el macho intentará monopolizar el acceso reproductivo a varias hembras a la vez luchando contra cualquiera que desafíe su supremacía. Su rango de hogar a menudo se superpone con el rango de las hembras con las que se aparea. Los machos más débiles (que suelen ser los más jóvenes) pueden tener pocas o ninguna pareja. Los caninos parecen jugar un papel importante en el combate. Las astas también se usan, pero no son tan grandes ni elaboradas como otros tipos de ciervos.

Después de un período de gestación de alrededor de seis a ocho meses, la madre da a luz a una cría, rara vez dos, a la vez. El bebé se desteta rápidamente de la leche y se desarrolla rápidamente, por lo que está listo para reproducirse lo antes posible. Los individuos tienden a alcanzar la madurez sexual después de aproximadamente un año. La madre dedica mucho tiempo desde el principio a alimentar, proteger y enseñar a sus cervatillos cómo sobrevivir, pero una vez que sean independientes, toda la inversión de los padres terminará rápidamente. La esperanza de vida normal de este animal es de entre 10 y 15 años en estado salvaje. Muchos de ellos morirán por depredación y enfermedades antes de llegar al final natural de sus vidas. Pero se sabe que algunos individuos viven más de 20 años en cautiverio.

Muntjac Población

Las cifras de población de todo el género son difíciles de estimar, pero podría haber entre 100 000 y 200 000 muntjacs solo en la India. Según la Lista Roja de la UICN, el estado de conservación oscila entre preocupación menor (muntjac de la India y Revees) y en peligro crítico (muntjac de grandes astas). La mayoría de las especies aún no han sido clasificadas porque la UICN carece de datos críticos de población, pero los números parecen estar disminuyendo para la mayoría de las especies.

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