Murciélago De La Fruta

El murciélago frugívoro es una gran familia taxonómica de especies relacionadas, en su mayoría originarias de las áreas tropicales y subtropicales de África y Asia.

El murciélago frugívoro pasa gran parte de su tiempo colgado boca abajo en árboles o cuevas con otros miembros de la misma especie. Se les llama acertadamente por su hábito de darse un festín exclusivamente con frutas y partes de plantas. Sin embargo, muchas especies están actualmente en peligro por la caza y la pérdida de hábitat.

¡4 datos increíbles sobre los murciélagos de la fruta!

  • El murciélago es un volador exquisitamente talentoso. De hecho, es el único mamífero totalmente capaz de volar.
  • Estos murciélagos tienen una desafortunada tendencia a incubar virus y otras enfermedades.
  • Si bien el registro fósil del murciélago de la fruta es escaso, el análisis genético revela que el ancestro de todos los murciélagos de la fruta probablemente evolucionó hace más de 30 millones de años.
  • Uno de los hechos más sorprendentes es que los murciélagos frugívoros juegan un papel importante en su ecosistema local al dispersar semillas o polen no digeridos por todo el medio ambiente. Algunas plantas incluso han desarrollado adaptaciones únicas que facilitan la alimentación de los murciélagos. Esta adaptación mutuamente beneficiosa es un ejemplo de una relación simbiótica.

Nombre científico del murciélago de la fruta

El nombre científico de la familia de los murciélagos frugívoros es Pteropodidae (esto se deriva de una combinación de palabras latinas que se traducen aproximadamente como «pie de ala» en inglés). Esta familia también se conoce a veces como megamurciélagos, zorros voladores y murciélagos frugívoros del Viejo Mundo. Sin embargo, es posible definir el murciélago de la fruta de manera más amplia que esto. Puede significar básicamente cualquier murciélago que consuma fruta. Según esta definición, hay varias especies más dentro de la familia de murciélagos de nariz de hoja del Nuevo Mundo (nombre científico Phyllostomidae). Como sugiere el nombre, los murciélagos nariz de hoja del Nuevo Mundo residen en las Américas. Por lo tanto, han desarrollado rasgos físicos y de comportamiento muy diferentes en comparación con sus primos de la familia Pteropodida del Viejo Mundo.

Tipos de murciélagos de la fruta

La familia Old World Pteropodidae contiene más de 170 especies diferentes en 41 géneros diferentes. El género más grande se conoce como pteropo, que contiene solo unas 59 especies, incluido el zorro volador indio, el zorro volador de Rodrigues, el pequeño zorro volador rojo de Australia y muchos otros esparcidos por las islas del Pacífico. Otras especies bien conocidas incluyen el murciélago frugívoro egipcio, el murciélago cabeza de martillo y el murciélago frugívoro con charretera de Buettikofer de África Occidental.

Apariencia del murciélago de la fruta

A pesar de ser el único mamífero capaz de volar por completo, el murciélago de la fruta tiene muchas características de la ascendencia de los mamíferos, incluido el largo pelaje y la capacidad de producir leche. Incluso las membranas de las alas son solo colgajos de piel extendidos. Sin embargo, hay muchas características que definen a un murciélago frugívoro, como los ojos relativamente grandes, las orejas erguidas simples, la cara canina, dos dientes caninos superior e inferior y una tribuna grande (la parte similar a un pico que se extiende desde la nariz ).

Algunas especies poseen todo tipo de pertrechos únicos. Los murciélagos de la fruta con nariz de tubo, por ejemplo, tienen fosas nasales en forma de tubo que se proyectan desde el hocico. El murciélago con cabeza de martillo, acertadamente llamado, tiene un hocico grande y romo que tiene la forma llamativa de un martillo. Los murciélagos frugívoros con charretera de Franquet y Buettikofer de África tienen glándulas odoríferas en los hombros decoradas con pequeños mechones de piel blanca con fines sociales (la palabra con charretera significa literalmente un tipo de hombrera decorada).


el murciélago de la fruta


Otra característica definitoria de estos animales es su gran tamaño. Si bien algunas especies miden solo unas pocas pulgadas de la cabeza a la cola, los murciélagos frugívoros son, en promedio, los tipos de murciélagos más grandes del mundo. El impresionante gran zorro volador tiene una notable envergadura de aproximadamente 5,5 pies o el tamaño de algunas personas. La forma de las alas parece estar ligada directamente al tamaño del cuerpo. Los murciélagos frugívoros más pequeños tienen alas más cortas que les permiten maniobrar muy bien mientras vuelan bajo las copas de los árboles. Los murciélagos frugívoros más grandes tienen alas más largas y estrechas que les permiten volar durante períodos de tiempo más largos a distancias inmensas. Los machos tienden a ser más grandes que las hembras en promedio. Cuando existen diferencias físicas, es más probable que los machos tengan apariencias únicas, mientras que la hembra tiene una apariencia más típica de zorro.

Murciélago frugívoro, también conocido como zorro volador colgando boca abajo comiendo jugosa naranja y sandía
Murciélago frugívoro, también conocido como zorro volador, colgado boca abajo comiendo jugosa naranja y sandía

Natalia Golovina/Shutterstock.com

Comportamiento del murciélago de la fruta

Uno de los rasgos definitorios del murciélago es su naturaleza nocturna; salen de noche entre las horas del anochecer y el amanecer para alimentarse. Los murciélagos de la fruta no son diferentes. Solo unas pocas especies se resisten a esta tendencia y se alimentan durante el día. Se ha planteado la hipótesis de muchas razones potenciales para explicar el comportamiento nocturno del murciélago, pero la explicación más probable es que el murciélago está tratando de evitar a los depredadores. Las pocas especies que se aventuran regularmente durante el día parecen estar libres de presiones depredadoras.

A pesar de compartir este comportamiento nocturno con sus primos murciélagos, los murciélagos frugívoros son únicos en muchos aspectos. Son la única familia de murciélagos que regularmente depende de su sentido del olfato y la vista en lugar de la ecolocalización (el sistema de «sonar» de los animales) para percibir el mundo que los rodea. Solo unas pocas especies de murciélagos frugívoros son realmente capaces de simular una forma cruda de sonar mediante el uso de chasquidos de lengua. Sin embargo, no está claro si los murciélagos frugívoros perdieron la capacidad de ecolocalización en el pasado distante o simplemente nunca la desarrollaron en primer lugar.

Estos murciélagos tienden a estar entre los más sociables de todos los mamíferos. A excepción de unas pocas especies solitarias, su arreglo social suele girar en torno a grandes grupos de hasta 200.000 individuos. El tamaño del grupo puede estar relacionado con la disponibilidad de alimentos locales. En lugares donde la comida es más común, los murciélagos se congregarán en grandes cantidades.

Si bien algunas especies migran distancias inmensas con la llegada de las lluvias estacionales, la mayoría de estos animales permanecen cerca del mismo sitio de descanso durante gran parte de sus vidas. Estos dormideros son una cacofonía de diferentes sonidos y ruidos como chirridos, balidos y trinos. Al menos una especie, el murciélago egipcio de la fruta, tiene la capacidad de aprender de otros individuos y alterar sus vocalizaciones, lo que da lugar a una especie de dialecto local.

Hábitat del murciélago de la fruta

Los bosques tropicales o subtropicales y las sabanas del hemisferio oriental, que se extienden entre el Mediterráneo oriental y Australia, contienen todas las especies de murciélagos frugívoros de la familia Pteropodidae. Algunas especies más no relacionadas con esta familia se pueden encontrar en América Central y del Sur. Más de la mitad de los murciélagos frugívoros se posan en los árboles; el resto habita en cuevas, rocas, arbustos e incluso edificios. Si no se les molesta, han demostrado la capacidad de usar el mismo sitio de descanso durante décadas.

Depredadores y amenazas de los murciélagos de la fruta

Además de la amenaza de los depredadores naturales, los tres mayores peligros para la existencia del murciélago de la fruta son la pérdida de hábitat (que destruye su lugar de descanso y sus fuentes de alimento), el envenenamiento deliberado o los disparos por parte de los granjeros (para evitar que invadan los cultivos) y la caza excesiva por su carne. . La degradación del hábitat se ve agravada aún más por la amenaza inminente del cambio climático.

¿Qué come el murciélago de la fruta?

Estos animales son presa de algunas serpientes, lagartijas, aves rapaces y mamíferos carnívoros, incluidos los humanos.

¿Qué come el murciélago de la fruta?

Estos animales dependen completamente de las plantas con flores para su supervivencia. Pasan la mayor parte de su tiempo buscando una rica selección de frutas, polen y néctar. Para alimentarse, el murciélago exprime el jugo de la fruta con los dientes y deja las partes carnosas sin comer. Cada especie de murciélago frugívoro demuestra una tendencia a favorecer plantas específicas, según lo que esté disponible en los entornos. Algunas especies están tan estrechamente entrelazadas con la flora local que han desarrollado adaptaciones específicas para alimentarse de las plantas.

Reproducción y ciclo de vida del murciélago frugívoro

La estrategia de apareamiento es quizás el aspecto menos comprendido del comportamiento del animal; en parte, porque puede variar mucho de una especie a otra. Con base en estudios de observación, sabemos que muchas especies son completamente promiscuas, mientras que otras son monógamas. Otra estrategia de apareamiento es la poliginia; estos murciélagos forman grandes harenes compuestos por un solo macho y varias hembras, mientras que los machos restantes se reúnen en grupos de solteros. Los machos intentarán atraer a las hembras con vocalizaciones únicas y exhibiciones de aleteo.

Si bien la mayoría de los murciélagos solo se aparean una vez al año, algunas especies parecen tener dos temporadas reproductivas basadas en los ciclos de las estaciones húmeda y seca. Al quedar embarazadas, las hembras a veces se van en masa y forman grandes grupos de cría, donde se acicalan y cuidan mutuamente.

La gestación generalmente dura de cuatro a seis meses, pero la madre tiene la capacidad de retrasar el desarrollo del embrión hasta que surjan condiciones ambientales y dietéticas más favorables para poder mantener al bebé. Si las condiciones son particularmente favorables, dará a luz y comenzará la lactancia coincidiendo con el apogeo de la estación lluviosa fecunda. Ella solo tiende a producir un solo bebé a la vez y rara vez múltiples crías.

Como la madre es responsable de casi todo el cuidado de los padres, los cachorros jóvenes pueden permanecer con ella durante los primeros cuatro meses de sus vidas, recibiendo tanto leche como protección. Se necesitan alrededor de dos años para que el bebé alcance la madurez sexual completa. Si pueden sobrevivir hasta aquí, estos animales tienen una vida útil de alrededor de 30 años en cautiverio y en la naturaleza.

Población de murciélagos de la fruta

No se sabe cuántos de estos animales están vivos hoy, pero es probable que el número sea bastante considerable, dada su amplia distribución en África y Asia. Según la Lista Roja de la UICN, casi la mitad de todas las especies de murciélagos frugívoros se consideran de menor preocupación. Otra cuarta parte de las especies están amenazadas de alguna manera, y varias de ellas (como el murciélago frugívoro de Rodrigues) están actualmente catalogadas como en peligro o en peligro crítico. Detener la destrucción del hábitat puede ser la clave para evitar que estas especies amenazadas se extingan.

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