Mutualismo en Biología – Definición De Mutualismo

Gran parte de la biología se dedica a categorizar animales en diferentes grupos. Esto se basa en diversas características físicas y comportamientos. Una de las áreas de estudio más importantes en la naturaleza son las relaciones que tienen los animales con otros animales. Mutualismo es uno de esos ejemplos de las fascinantes relaciones entre especies que pueden mostrar los animales.

En Wiki Animales analizamos mutualismo en biología con mayor detalle. Descubrimos la definición de mutualismo y brindamos ejemplos de cómo funciona el mutualismo en la naturaleza.

¿Qué es el mutualismo en biología?

El mutualismo es un tipo de relación simbiótica entre animales. En esta relación, dos individuos de diferentes especies se benefician de la relación entre ellos. Dichos beneficios implican obtener algo (comida, refugio, etc.) que no podrían obtener sin la presencia de las otras especies. Es importante no confundir mutualismo con simbiosis. El diferencia entre mutualismo y simbiosis Es que el mutualismo es un tipo de simbiosis entre dos individuos.

Es muy posible que cada organismo del planeta Tierra esté asociado de alguna manera con al menos otro organismo de un mismo grupo. especies diferentes. También parece que este tipo de relación ha sido clave en la historia de la evolución. Por ejemplo, el origen de la célula eucariota, la aparición de las plantas en la superficie terrestre o la diversificación de las angiospermas (plantas con flores) fueron consecuencia del mutualismo.

Beneficios del mutualismo en la naturaleza

Originalmente se pensó que el mutualismo era altruista acción por parte de los organismos. Esto significa que ciertas acciones se llevaron a cabo en beneficio de otro a costa de ellos mismos. No debe confundirse con una acción moral, como consideramos el altruismo en los humanos. Ya no se cree que el mutualismo funcione de esta manera. Con el mutualismo, cada especie tiene un beneficio neto aunque no siempre sea equitativo.

Este es el caso de las flores que producen néctar para atraer insectos, de modo que el polen se adhiere al animal y se dispersa. Otro ejemplo es el de las plantas con frutos carnosos en las que los animales frugívoros toman el fruto y dispersan las semillas tras pasar por su tracto digestivo. Para las plantas, crear un fruto supone un gasto considerable de energíapero el resultado es la propagación de su especie.

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Estudiar y comprender resultados significativos sobre la Beneficios versus costo del mutualismo para cada individuo es una tarea difícil. Si bien puede haber daño para un individuo, el beneficio para la especie y su evolución significa que el mutualismo es una estrategia favorable.

Muchas de estas estrategias mutualistas han evolucionado con el tiempo. Conoce más sobre este proceso con nuestra guía de adaptación en animales.

Tipos de mutualismo en biología.

Para clasificar y comprender mejor las diferentes relaciones del mutualismo en biología, estas relaciones se han clasificado en varios grupos:

  • Mutualismo obligado y mutualismo facultativo: un organismo mutualista obligado no puede cumplir sus funciones vitales sin la presencia de otra especie. Esto contrasta con los mutualistas facultativos que pueden sobrevivir sin interactuar con las otras especies mutualistas.
  • Mutualismo trófico: en este tipo de mutualismo, los individuos involucrados obtienen o degradan los nutrientes e iones que necesitan para vivir. En este tipo de mutualismo, los organismos involucrados son normalmente un animal heterótrofo y un organismo autótrofo. No se debe confundir mutualismo y comensalismo. En comensalismo uno de los organismos obtiene beneficios y el otro no obtiene ni pierde nada de la relación.
  • Mutualismo defensivo: el mutualismo defensivo ocurre cuando uno de los individuos involucrados obtiene alguna recompensa (comida o refugio) a través de la defensa de las otras especies que forman el mutualismo.
  • Mutualismo dispersivo: este mutualismo se da entre especies animales y vegetales, mediante el cual la especie animal obtiene alimento y la especie vegetal obtiene la dispersión de su polen, semillas o frutos.

Mutualismo en Biología - Definición de Mutualismo - Tipos de mutualismo en biología

Ejemplos de mutualismo en la naturaleza.

Dentro de las diversas relaciones mutualistas puede haber especies que sean mutualistas obligadas y especies que sean mutualistas facultativas. Incluso hay determinadas especies animales que presentan mutualismo obligatorio durante una etapa de su ciclo vital y son facultativos durante otra. El restante tipos de mutualismo (trófico, defensivo o dispersivo) puede ser obligatorio o facultativo, según la relación:

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Mutualismo entre hormigas cortadoras de hojas y hongos.

Las hormigas cortadoras de hojas no se alimentan directamente de las plantas que buscan. En cambio, crean huertos del tamaño de hormigas en sus hormigueros donde colocan las hojas cortadas. Luego colocan sobre estas hojas el micelio de un hongo que se alimentará de ellas. Una vez que el hongo crece, las hormigas se alimentan de los brotes. crecimiento de hongos. Esta relación es un ejemplo de mutualismo trófico.

Mutualismo entre rumen y microorganismos rumiantes.

Otro claro ejemplo de mutualismo trófico es el de los herbívoros rumiantes. Los animales rumiantes se alimentan principalmente de pasto. Este tipo de alimento es extremadamente rico en celulosaun tipo de polisacárido imposible de digerir por los rumiantes sin la colaboración de determinados seres.

Los microorganismos alojados en el rumen degradan las paredes de celulosa de las plantas, obteniendo nutrientes y liberando otros nutrientes que pueden ser asimilables por el animal rumiante. Este tipo de relación es un mutualismo obligado, tanto los rumiantes como las bacterias del rumen no pueden vivir uno sin el otro.

Mutualismo entre termitas y actinobacterias.

Para aumentar sus niveles de inmunidad en el montículo, las termitas construyen nidos con sus propias heces. Al solidificarse, estos haces fecales tienen una apariencia de cartón que permite la proliferación de actinobacterias. Estas bacterias actúan como una barrera contra la proliferación de hongos. Las termitas obtienen así protección y las bacterias alimento, por lo que nos encontramos ante un caso de mutualismo defensivo.

Mutualismo entre hormigas y pulgones

Algunas hormigas se alimentan de los jugos azucarados que expulsan los pulgones. Mientras los pulgones se alimentan de la savia de las plantas, las hormigas beben el jugo azucarado. Si algún depredador intenta molestar a los pulgones, las hormigas no dudarán en defenderlos ya que son su principal fuente de alimento. Es un caso de mutualismo defensivo.

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Mutualismo entre animales y plantas frugívoros

La relación entre los animales frugívoros y las plantas de las que se alimentan es muy fuerte. Según varios estudios, los frutos de determinadas plantas han reducido su tamaño desde que los animales que normalmente los comen han reducido su población o se han extinguido.

Los animales frugívoros seleccionan los frutos más carnosos y visualmente llamativos, seleccionando aquellos que les proporcionen el mayor beneficio. En ausencia de animales, las plantas no se desarrollan de tal manera. fruta grande. Si lo hacen, ningún animal estará interesado en él, por lo que no habrá presión positiva para que ese fruto sea un árbol en el futuro.

Además, algunas plantas necesitan una poda parcial de frutos para desarrollar tamaños más grandes. El mutualismo dispersivo es necesario no sólo para las especies involucradas, sino también para las ecosistema.

Ahora que sabes más sobre mutualismo en la naturalezapuedes conocer más con nuestro artículo relacionado sobre tipos de animales fosoriales.

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Bibliografía

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