Nilgai

“El antílope asiático más grande”.

Nilgai significa «vaca azul» en hindi y describe el hermoso color gris azulado del pelaje del macho. No es solo el antílope más grande encontrado en Asia, es una de las especies de antílope más antiguas del mundo. Los científicos creen que este animal de cuerpo grande y patas esbeltas apareció hace 5 millones de años y no ha cambiado mucho desde entonces. Siga leyendo para obtener más información sobre los nilgai.

Cuatro hechos asombrosos de Nilgai

Aquí hay cuatro hechos asombrosos sobre los nilgai:

  1. Son tan abundantes que están catalogados como plagas en algunas partes de la India.
  2. El nilgai es el único miembro de la boselafo género.
  3. Este animal asiático fue llevado a los ranchos de Texas en las décadas de 1920 y 1930 para la caza, pero algunos escaparon. Ahora hay una población salvaje de nilgai en Texas.
  4. El número saludable de nilgai se debe, al menos en parte, al hecho de que los practicantes de la religión hindú consideran sagrado al antílope y no lo matan ni lo comen.

Nombre científico Nilgai

El nombre científico del nilgai es Boselaphus tragocamelus. boselafo proviene de la palabra latina para «vaca» que es jefe y la palabra griega para «ciervo» que es elafos. Tragocamelus combina las palabras griegas para «macho cabrío» y «camello», que son tragos y kamelois respectivamente. No hay subespecies del nilgai, y solo se encuentra naturalmente en el subcontinente indio. El nombre nilgai es hindi para «vaca azul».

Apariencia de Nilgai

El más grande de los antílopes asiáticos, el nilgai, puede medir hasta 4,9 pies de alto en el hombro, 6,58 pies de largo y pesar hasta 634 libras. Los machos son más grandes que las hembras y destacan por su pelaje gris azulado. El pelaje de las hembras es rojizo. Tanto en machos como en hembras el pelaje es corto, más bien fino y no ofrece mucha protección contra el frío. Incluso los nilgai que se encuentran en Texas pueden morir congelados por una ola de frío inesperada.

El antílope también se destaca por la esbeltez de sus patas, que se asemejan a las de un ciervo o un caballo. Al igual que algunos caballos, las piernas de algunos nilgai tienen “calcetines”. El animal tiene una espalda inclinada hacia abajo y un cuello grueso que luce una mancha blanca. Ambos sexos tienen una melena que baja por el cuello y pasa justo por debajo del hombro. La cara, las orejas, los labios, las mejillas y el mentón tienen cada uno dos manchas blancas y las puntas de las orejas son negras. La cola también tiene manchas blancas y una punta negra. Los machos tienen un colgante o barba debajo de la mancha blanca en la garganta. Sus cuerpos son de constitución fuerte y los machos tienen una piel muy gruesa en el cuello y la cabeza que les sirve como una especie de armadura dérmica. La cabeza del nilgai es desproporcionadamente pequeña en comparación con el cuerpo robusto y tiene cuernos cortos y afilados que pueden ser rectos o un poco curvos. También se diferencian de los cuernos de otros antílopes en que son lisos y carecen de anillos. Solo los machos tienen cuernos.


Nilgai


El oído y la vista del animal son buenos, pero no parece tener un sentido del olfato agudo.

mujer nilgai
Los nilgai machos tienen cuernos, pero las hembras, como la que se muestra aquí, no tienen cuernos.

Sudip Adhikary/Shutterstock.com

Comportamiento de Nilgai

Los nilgai están activos durante el día. La mayoría de las veces forman manadas de 10 animales o menos. Estos rebaños pueden estar formados por una o dos madres con sus terneros más jóvenes, madres con terneros y hembras de un año o compuestos únicamente por machos. Los nilgai son bastante tímidos y callados, aunque se les ha oído rugir cuando están asustados. Tanto los machos como las hembras luchan y las crías juegan a la lucha. Las peleas entre machos durante la temporada de apareamiento pueden volverse sangrientas. El antílope crea montones de estiércol, ya que tiene cuidado de defecar en el mismo lugar todo el tiempo. Los biólogos no saben a qué se debe esto, pero las pilas de estiércol de nilgai enriquecen el suelo, y las semillas que sobreviven a la digestión a veces germinan.

Hábitat de Nilgai

El nilgai prefiere áreas secas como matorrales y praderas. Para consternación de muchos agricultores, también vivirá en tierras de cultivo y de hecho se comerá los cultivos. El animal es endémico del subcontinente indio y se puede encontrar desde las estribaciones del Himalaya hasta el sur de la India.

Dieta Nilgai

Los Nilgai son herbívoros y pasan gran parte del día comiendo y digiriendo. En su mayoría comen pastos durante la temporada de lluvias, pero complementan su dieta con flores, semillas, vainas, hojas y hierbas como la euforbia. Si estos alimentos son escasos, el nilgai es lo suficientemente alto como para alcanzar las ramas más altas de los árboles en busca de sus hojas. Esto les da una ventaja sobre los artiodáctilos más pequeños como los ciervos. Aunque el animal no necesita mucha agua, abandonará un área que esté pasando por una sequía en busca de una buena fuente de agua.

Los nilgai que viven en Texas comen fácilmente mezquite, plantas de la familia de las solanáceas y pastos nativos.

Depredadores y amenazas de Nilgai

Además de los humanos, los animales que se alimentan de los nilgai incluyen lobos, hienas rayadas, leopardos, dholes y tigres. La mayoría de estos animales, excepto el leopardo y el tigre, toman bebés nilgai cuando los adultos son demasiado grandes para manejarlos y pueden correr bastante rápido si sienten peligro. Otras amenazas para los nilgai son la degradación del hábitat.

Reproducción y ciclo de vida de Nilgai

Nilgai puede reproducirse en cualquier época del año, pero generalmente se reproducen de diciembre a marzo en Texas y de octubre a febrero en India. Durante la temporada de reproducción, los machos se unen a las manadas de hembras. Los toros no parecen ser territoriales, pero se desafían entre sí y, a veces, luchan por los derechos de reproducción. A veces, las peleas son tan violentas que un toro resulta herido o incluso muerto, y aunque los toros están listos para reproducirse cuando tienen alrededor de dos años y medio, por lo general no logran aparearse hasta que tienen alrededor de cuatro años y pueden desafiar. toros mayores. Eventualmente, después del desafío y la pelea, un toro tiene un harén de vacas. El ritual de cortejo dura unos tres cuartos de hora.

La hembra está embarazada de ocho a nueve meses. Cuando llega el momento de dar a luz, deja la manada. Por lo general, dará a luz gemelos que pueden ponerse de pie dentro de una hora después del nacimiento y comer sólidos cuando tienen alrededor de un mes, aunque son amamantados hasta que tienen 10 meses. Su madre se asegura de que permanezcan escondidos durante un mes antes de que se unan al resto de la manada. Ocultar a un nuevo bebé por un período de tiempo es una estrategia común de los bóvidos. Cuando los terneros machos son destetados, van a unirse a los rebaños de solteros.

Aunque los nilgai de Texas viven alrededor de 10 años, la vida útil de los nilgai, en general, puede ser de hasta 21 años.

Población Nilgai

La población nilgai en el estado indio de Gujarat es de al menos 250 000 a partir de 2022, un aumento del 117 por ciento con respecto a la población de 2011. Además, hay alrededor de 15.000 de estos antílopes en Texas. El estado de conservación del antílope es de menor preocupación, pero están protegidos en Gujarat.

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