Nyala

“El Nyala es uno de los antílopes más antiguos de África”.

Los científicos creen que este tímido miembro de la familia Bovidae existe desde hace cerca de 6 millones de años, lo que lo convierte en el segundo kudú menor en lo que respecta a la longevidad de las especies. Debido a esto, algunos creen que ya es hora de colocar al nyala en su propio género, pero por ahora, sigue siendo miembro de Tragelaphus. Para obtener aún más información sobre este impresionante antílope, sigue leyendo:

Cuatro hechos asombrosos de Nyala

Aquí hay algunos hechos sorprendentes sobre T. angasii:

  • No son territoriales y, de hecho, son algo nómadas.
  • Siguen a los babuinos, que descartan la fruta y las hojas que come el nyala.
  • Algunos tipos de alteración del hábitat son realmente buenos para este antílope. El sobrepastoreo del ganado, por ejemplo, permite que los pastos sean invadidos por las malas hierbas que comen los nyala.
  • Los cuernos en espiral de los machos tienen atractivas puntas amarillas. Nadie sabe por qué.

Nombre científico de Nyala

El nombre científico de este antílope es Tragelaphus angasii. Tragelaphus proviene de las palabras griegas tragosque significa “macho cabrío” y élaphos, que significa “ciervo”. Algunos científicos también ubican al nyala en su propio género, Nyala. Angasii proviene de George Fife Angas, quien fue el padre del naturalista que describió por primera vez al animal en 1849. No hay subespecies, y el animal llamado montaña nyala solo tiene un parentesco lejano. Por cierto, la pronunciación del nombre científico es Trah gah LAY fus An GAS ee eye.

Apariencia de Nyala

Una nyala hembra se parece mucho a un ciervo. Ella no tiene cuernos y mide un poco menos de 3 pies de alto en el hombro. Tiene un pelaje marrón rojizo, al menos 10 rayas verticales blancas a lo largo de los costados y una cresta de cabello oscuro que le llega hasta la espalda. Los machos comienzan la vida con los mismos colores que sus madres. Los biólogos creen que esto los salva de la agresión de los toros mayores. A medida que crecen, sus pelajes se vuelven de un gris oscuro, casi azulado, y sus rayas comienzan a desvanecerse. Los toros también tienen cuernos en espiral que pueden crecer hasta 2,6 pies y tienen la punta amarilla. Las patas inferiores del toro también son amarillas. Las orejas de ambos sexos son grandes y recuerdan al venado bura.

Junto con el pelo de la columna vertebral que comparten con las hembras, los nyalas masculinos también tienen un flequillo que comienza en la mitad del pecho y baja por el vientre. Tanto los machos como las hembras tienen manchas blancas en la cara, la garganta, las rodillas y los muslos, incluida una mancha blanca en forma de cheurón entre los ojos. La cola es tupida, medianamente larga y tiene la parte inferior blanca.


Nyala


Antílopes nyala machos y hembras (Tragelaphus angasii) en un abrevadero, reserva de caza Mkuze, Sur <a class=
Antílopes nyala masculinos y femeninos (Tragelaphus angasii) en un pozo de agua, reserva de caza Mkuze, Sudáfrica.

iStock.com/EcoPic

¿Cuál es la diferencia entre un Kudu y un Nyala?

Identificacion de T. angasii y la identificación del kudu puede ser un poco complicada, ya que ambos antílopes viven en el sur de África y ambos son miembros, por el momento, de la Tragelaphus género. El mayor kudu es Tragelaphus strepsiceros y el kudu menor es Tragelaphus imberbis. Tanto nyalas como kudus tienen rayas verticales a los lados, V blancas entre los ojos y los machos de ambas especies tienen cuernos en espiral. Una característica que ayuda en la identificación del kudu (Pronunciación: KOO doo) es que es un antílope mucho más grande que el nyala. El kudú mayor puede medir entre 6,5 y 8,25 pies de largo, medir 5 pies de altura hasta el hombro y pesar entre 260 y 690 libras. De hecho, el gran kudú es uno de los antílopes más altos del mundo. Incluso el kudu menor es más alto que el nyala con 4 pies de altura. Los cuernos del kudu son incluso más grandes que los de T. angasii o cualquier otro antílope y su espiral es aún más espectacular. Los cuernos del kudu pueden medir 5,5 pies de largo.

El color de la piel del macho kudu adulto también es diferente al del T. angasii toro. Los colores van del castaño al gris azulado, pero sus rayas no se desvanecen como las rayas del toro nyala. Los machos Kudu también tienen barba, lo que no se ve en T. angasii. Los kudus también son herbívoros, pero viven en más lugares y hábitats que los nyalas. No solo se encuentran en el sur de África, sino también en el este de África, y vivirán donde sea que haya una buena cobertura. También son criadores estacionales en su área de distribución del sur, donde las nyalas pueden reproducirse todo el año.

Comportamiento de Nyala

Nyalas, especialmente las hembras, viven en grupos sueltos que pueden variar de dos a 30 antílopes, pero los machos viejos son solitarios. Son animales cautelosos y pastan y ramonean durante la tarde y la noche. Durante el día se esconden en el monte para evitar el calor y los depredadores. Cuando sienten peligro, emiten un peculiar ladrido y también pueden entender las llamadas de alarma de otros tipos de antílopes y babuinos. A menudo se los ve alrededor de los babuinos porque los primates arrojan las hojas y las frutas que a los nyala les gusta comer.

Hábitat de Nyala

Se encuentran en sabanas que les brindan mucha cobertura y están cerca de agua dulce y pasto exuberante. Estos lugares se pueden encontrar en Sudáfrica, Zimbabue, Mozambique y Suazilandia. También se encuentran en reservas de caza como el Parque Nacional Kruger. Si los antílopes tienen territorios, se superponen y no están bien defendidos.

Dieta Nyala

Como la mayoría de los antílopes, los nyala son herbívoros. Su dieta se compone de una variedad de plantas y consumen flores, frutas, hojas y ramitas. Cuando la hierba está exuberante durante la temporada de lluvias, comen hierba y, aunque pueden pasar mucho tiempo sin agua, prefieren vivir cerca de una fuente de agua dulce.

Depredadores y amenazas de Nyala

A pesar de su aspecto magnífico, T. angasii no es un antílope muy grande. De hecho, los leones tienden a despreciarlo, y es tomado por manadas de solteros que no tienen hembras para cazarlos y encontrar presas fáciles para el nyala. El antílope es perfecto para el leopardo, ya que es lo suficientemente pequeño como para esconderlo en un árbol. Otros depredadores son los perros salvajes y las hienas. Los babuinos y las aves rapaces arrebatan bebés y, por supuesto, los humanos cazan al antílope por su carne y sus hermosos cuernos.

Otras amenazas para el antílope son la caza furtiva y la pérdida de hábitat debido a la agricultura. También son vulnerables a parásitos como nematodos, trematodos, piojos y garrapatas que propagan enfermedades. También pueden sufrir enfermedades del corazón.

Ciclo de vida y reproducción de Nyala

T. angasii puede reproducirse todo el año, pero la reproducción suele alcanzar su punto máximo en la primavera. El ciclo estral de la hembra es un poco extraño, ya que el estro dura 19 días y solo está receptiva durante unas seis horas. Dado que un hombre la cortejará durante solo dos días, él necesita cortejarla durante las pocas horas que ella esté lista. Los toros a veces pelean por las hembras. Dado el tamaño y la potencia de sus cuernos en forma de sacacorchos, de vez en cuando luchan hasta la muerte. Por lo general, el más pequeño de los dos se dará por vencido y se irá.

Después del apareamiento, la vaca queda preñada durante unos siete meses y da a luz a un ternero. La cría pesa alrededor de 11 libras y nace en un lugar escondido que la protege de los depredadores. Permanecerá allí durante unos 18 días, y su madre vuelve de vez en cuando para cuidarlo. Los terneros se destetan cuando tienen alrededor de siete meses y los terneros machos se quedan con su madre hasta que esté lista para tener otro bebé. En ese momento el toro lo ahuyenta, pero las hembras tienden a quedarse con sus madres incluso después de haber tenido sus propias crías.

Las hembras están listas para reproducirse cuando tienen alrededor de un año y los machos están listos cuando tienen un año y medio, aunque no están realmente maduros hasta los cinco años. Si sobreviven a los cazadores furtivos y los depredadores, un nyala puede tener una vida útil de unos 19 años.

Nyala Población

Hay un estimado de 30,000 salvajes T. angasii en el mundo, y la mayoría de ellos viven en áreas protegidas. Su estado de conservación es de menor preocupación.

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