Olm

“¡El anfibio más longevo, el olm puede vivir hasta los 100 años!”

Una de las criaturas más fascinantes en un mundo lleno de criaturas fascinantes, el olm, al igual que su pariente lejano el ajolote, es una salamandra completamente acuática, con branquias y aletas caudales. Nace, vive su larga vida y ualmente muere en el agua. A diferencia del ajolote, el olm, o salamandra de cueva, es endémico de un área llamada Dinaric Karst, que se encuentra en la ex Yugoslavia e Italia.

¡5 hechos increíbles de Olm!

  • Aunque la piel del olm es rosada o blanca si se mantiene en la oscuridad de la cueva, si se saca se oscurece. Si vuelve a la oscuridad, vuelve a su coloración rosa o blanca.
  • El olm puede vivir sin comer durante al menos seis años.
  • Aunque tiene pulmones y puede respirar aire, el olm se considera completamente acuático.
  • Ser ciego no impide que el olm sea un cazador eficiente. Utiliza una variedad de sentidos agudos, incluida la electrosensibilidad, para encontrar comida.
  • Se cree que el olm se separó de otros anfibios hace unos 110 millones de años.

Olm Nombre científico

El nombre científico del Olm es proteus anguinus. Proteo viene del dios griego que era capaz de cambiar su forma a voluntad, y anguino viene de “anguis” el latín para “serpiente”. Hay dos subespecies:

  • Proteus anguinus parkelj
  • Proteus anguinus anguinus

Apariencia de Olm

Como corresponde a su nombre científico, el olm tiene un cuerpo largo y sinuoso como una serpiente sin pigmentos, con surcos en los bordes de los músculos esqueléticos. Tiene una cola corta y aplanada que tiene una aleta que ayuda al animal a nadar. El olm parece estar evolucionando fuera de sus extremidades porque son muy pequeñas y pierden dígitos. Por ejemplo, hay tres dígitos en las patas delanteras del animal donde la mayoría de las salamandras tienen cuatro. Hay incluso menos dígitos en sus patas traseras. Solo tiene dos, donde otras salamandras tienen cinco. Su piel es tan delgada y pálida que sus vísceras se pueden ver a través de su abdomen. La piel también está protegida por una capa de mucosa. Las branquias borrosas son rojas.

La cabeza del olmo es larga en proporción a su cuerpo, tiene un hocico romo y una boca pequeña con dientes diminutos. Los olmos adultos más jóvenes se diferencian de los mayores porque pueden tener manchas amarillas o rojas en el cuerpo y sus ojos se ven más fácilmente. A medida que el animal crece, sus ojos se deterioran. Las hembras son más grandes que los machos, pero es difícil diferenciar los sexos a menos que se les dé la vuelta. La cloaca del macho es más grande.

Un Olm en una pequeña piscina entre las rocas de una cueva
Un Olm en una pequeña piscina entre las rocas de una cueva.

Matt Jeppson/Shutterstock.com


Olm


Comportamiento de Olm

Los olmos son gregarios, excepto durante la temporada de reproducción, cuando tanto las hembras como los machos marcan un territorio. Se reúnen en grupos debajo de rocas o grietas en las cuevas acuáticas a las que es difícil acceder para las personas. No parecen migrar, y no se sabe cuán grande suele ser el territorio de un proteo individual. Por lo general, son plácidos, e incluso los machos que están listos para reproducirse son reacios a pelear. Por lo general, simplemente se muestran para ahuyentar a los competidores.

Debido a que básicamente no pueden ver y no necesitan ver, las salamandras de las cavernas han desarrollado adaptaciones que les permiten cazar presas. Son capaces de sentir pequeñas cantidades de materia orgánica e incluso pueden decir de qué presa proviene. Pueden oír bien y los sonidos también son captados por la línea lateral del animal. Esta es una línea que a menudo se encuentra en los costados de los animales acuáticos como los peces. Ayuda al animal a sentir el movimiento, las diferencias de presión y las vibraciones. Los olmos también tienen un oído excelente, tanto en el agua como en el suelo.

Otras adaptaciones son un agudo sentido del gusto y cabezas que contienen órganos electrosensibles que pueden detectar campos eléctricos. Aunque su visión se reduce, pueden sentir la luz y evitarla. Algunos biólogos creen que el animal tiene sensores de luz en su piel.

Hábitat de Olm

La salamandra de cueva se encuentra en las cuevas acuáticas de los Alpes Dináricos cerca del mar Adriático, a menudo en las entradas de las cuevas de piedra caliza. Las aguas son ricas en oxígeno, tienen un pH levemente ácido y mantienen temperaturas de entre 41 y 59 grados Fahrenheit. la subespecie P. anguinus parkelj, o el olmo negro vive en aguas un poco más cálidas. La temperatura del agua también determina cómo nace la salamandra y qué tan rápido o lento crece la larva. Los olmos se pueden encontrar hasta a 984 pies de profundidad en una cueva, pero la lluvia puede llevarlos a los arroyos.

Dieta Olm

El olm come principalmente insectos y larvas de insectos, pero comerá cualquier presa que pueda atrapar y retener. También come peces muy pequeños, caracoles y otros moluscos, gusanos y huevos. También come detritos. Aunque tiene dientes diminutos, la salamandra cavernícola no mastica sino que se traga entera a su presa. Come una gran cantidad de comida si está disponible y es capaz de almacenar comida hasta el punto de pasar años sin comer. Una de las adaptaciones que desarrolló el olm para hacer frente a la escasez de alimentos es la capacidad de reducir su metabolismo. Incluso puede empezar a alimentarse de sus propios tejidos. También se cree que los olmos se canibalizan entre sí de vez en cuando.

Depredadores y amenazas de Olm

Si bien el olm no tiene depredadores regulares en su pequeño hábitat, está amenazado por la actividad humana, a pesar de que los humanos se han esforzado por preservarlo por ley durante casi 100 años. Es sensible a contaminantes como fertilizantes y pesticidas, y se recolecta ilegalmente para el comercio de mascotas.

De vez en cuando un olm será devorado por un pez u otro animal que se perdió en su cueva o será devorado por otro olm.

¿Qué come el Olm?

El olm no parece tener depredadores naturales además de sus congéneres.

¿Qué come el Olm?

Los olmos comen principalmente insectos, especialmente insectos que salen del agua, como efímeras, moscas de piedra y tricópteros. También comen moscas y otras criaturas pequeñas como cochinillas, caracoles de agua dulce y anfípodos como nifargo. También en la dieta del olm hay pequeños peces y huevos. Ellos fácilmente tomarán pedazos de carne cruda.

Ciclo de vida y reproducción de Olm

La gente solo ha visto olmos reproducirse en cautiverio. Solo se reproducen una vez cada 12,5 años, y ambos sexos no alcanzan la madurez reproductiva hasta los 14 años. Durante este tiempo, los machos reclaman un territorio y lo defienden mientras esperan que pase una hembra. Los sexos se pueden diferenciar ahora porque la cloaca del macho está hinchada y tiene líneas a lo largo de la cola, sus aletas están un poco rizadas y el color de su piel es más brillante.

Cuando una hembra ingresa al territorio del macho, tienen un ritual de cortejo que termina con él depositando un paquete de esperma y ella llevándolo a su cloaca y almacenando el esperma en una espermateca. Luego, el esperma fertiliza sus óvulos. Las hembras solo se aparean con un macho, pero los machos se aparean con más de una hembra.

La hembra olm luego establece su propio territorio a una distancia del macho. Lleva los huevos fertilizados durante dos o tres días y luego comienza a ponerlos debajo de una roca. Puede poner huevos hasta por 25 días. Suele haber entre 35 y 70 huevos. Al principio miden de 0,16 a 0,2 pulgadas y luego se hinchan hasta 0,31 a 0,35 pulgadas a medida que se llenan de agua. La hembra los cuida de dos a seis meses. La temperatura del agua juega un papel en la determinación de cuándo eclosionan los huevos. Los huevos incubados a temperaturas más frías eclosionan más tarde que los huevos incubados a temperaturas más cálidas. Cuando los huevos eclosionan, las larvas, que miden aproximadamente 0,8 pulgadas de largo, son independientes.

Los renacuajos de olm no sufren metamorfosis, sino que son versiones más pequeñas de sus padres. Algunos científicos creen que un proteo puede dar a luz larvas vivas si el agua está fría y solo pone huevos cuando el agua está un poco más caliente, pero esto es anecdótico.

Olm Población

Los científicos creen que hay al menos unos cientos de olms en el mundo. Su hábitat los hace difíciles de estudiar, pero se crían en cautiverio en Alemania y Francia y se pueden ver en el zoológico de Zagreb en Croacia.

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