Opá

El opah es un pez grande y colorido que es un premio y una comida sabrosa.

Opah son una familia de peces grandes y circulares que viven principalmente en aguas tropicales. Son de colores brillantes con aletas de color rojo anaranjado y cuerpos plateados. Pueden crecer hasta 6 pies, lo que los convierte en una gran captura para los pescadores que disfrutan de la pesca en alta mar. Si tiene la suerte de atrapar un Opah, sírvalo frito, a la parrilla o salteado para obtener un plato delicioso.

Datos de Opah

  • Dos especies de Opah ahora están extintas y se encontraron en fósiles que datan de hace 23 millones de años.
  • Opah también se llama Moonfish, Sunfish o Kingfish.
  • Estos peces pueden alcanzar hasta 600 libras y 6 pies de largo.
  • Hay seis especies de Opah y la mayoría vive en aguas tropicales o templadas.
  • Los Opah son peces de aguas profundas y requieren artes de pesca especializados para atraparlos.

Clasificación y Nombre Científico

Opah se refiere a toda una familia de peces conocida por el nombre científico Lampridae. Son una familia pequeña, con solo seis especies. Sin embargo, todavía son fáciles de reconocer y causan sensación entre la comunidad pesquera.

En el pasado, solo se reconocían dos especies de Opah. Ahora, los científicos los dividen en seis especies diferentes. Cada uno vive en una parte diferente del mundo. Estas especies incluyen:

  • Lampris australensis
  • Lampris guttatustambién llamado Opah del Atlántico Norte
  • Lampris inmaculadatambién llamado Opah del Sur
  • Lampris incógnito
  • Lampris lautatambién llamado Opah del Atlántico Este
  • Megalopsis de lampristambién llamado Patudo Pacífico Opah

También hay dos especies extintas. Los científicos descubrieron Opah fosilizado que data del Mioceno tardío y el Oligoceno tardío, hace 23 millones de años.

Opah son parte de la orden Lampriformes. Estos incluyen otros peces con aletas radiadas y usan la raíz de la palabra «lampr-» para referirse a los colores brillantes. Los Opah son los peces más conocidos dentro del orden que muestran estos colores brillantes. Pertenecen a la clase Actinopterygii, que incluye todos los peces con aletas radiadas. Más del 5 de las especies vivas de vertebrados pertenecen a esta clase.

Opah son miembros del filo Chodata y del reino Animalia.

Apariencia de Opah

Estos peces pueden ser bastante grandes, a menudo crecen hasta 6 pies o más. Las especies más grandes, como Lampris guttatus, hacen grandes capturas para los pescadores, a menudo con un peso de alrededor de 600 libras. Incluso las especies más pequeñas pueden medir hasta 3 pies. Son planas y circulares, dando una apariencia casi bidimensional.

Opah tiene dos aletas que están inclinadas hacia atrás y su aleta caudal está bifurcada. También tienen dos aletas pectorales que se extienden casi perfectamente horizontalmente lejos de su cuerpo. Sus aletas dorsal y caudal se extienden hacia atrás en rayos más pequeños hasta la cola.

Una de las características más distintivas del Opah es su colorido. Son de color rojo anaranjado en sus aletas y tienen un cuerpo plateado con manchas blancas. La coloración rojo-naranja puede extenderse a su cuerpo y darles un efecto muy interesante mientras nadan. Opah también tiene anillos amarillos alrededor de sus grandes ojos. Tienen bocas pequeñas en relación con sus cuerpos grandes y planos.

Pez luna Opah
Los peces Opah son casi circulares, y sus cuerpos son casi tan anchos como largos.

Vanishingfin/Shutterstock.com

Distribución, Población y Hábitat

Las seis especies de Opah son todas muy similares y se dividen principalmente según su ubicación geográfica.

Lampris australensis Vive en los océanos Pacífico e Índico. Prefieren estas aguas más cálidas del hemisferio sur. Lampris guttatus es una de las especies más conocidas de Opah. Estos peces se pueden encontrar en el Atlántico Norte y el Mar Mediterráneo. Lampris inmaculada, también llamado Opah del Sur, vive principalmente en el Frente Polar Antártico. Este es un entorno muy diferente al de otras especies de Opah.

Lampris incógnito nada en el Océano Pacífico y es un pez popular entre los pescadores de esas áreas. Lampris lauta se encuentra en el Atlántico este. Se puede ver en el Mar Mediterráneo, al igual que el Lampris guttatus. Sin embargo, a menudo no se superponen territorios. Megalopsis de lampris Vive en el Océano Pacífico Occidental, el Golfo de México y el Océano Índico. A veces se le llama Bigeye Pacific Opah tanto por su apariencia como por su ubicación.

Opah mantiene sus órganos internos a una temperatura más alta que el ambiente exterior. Esto se llama endotermia. Esto permite que Opah viva en temperaturas más frías cuando sea necesario.

Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, NOAA, Opah no está en peligro de extinción. Si bien no hay muchos datos disponibles sobre su población real, creen que son lo suficientemente abundantes como para considerarse seguros. Opah a menudo vive toda su vida en las profundidades del océano. Es poco probable que el equipo de pesca de Opah cause una gran perturbación en su entorno porque entra en contacto con muy pocos elementos de su hábitat.

Depredadores y presas

Opah come calamares, krill y algunos peces pequeños. Mientras que Opah son grandes, tienen bocas pequeñas y carecen de dientes.

Algunos de los mayores depredadores de Opah son grandes animales que habitan en el océano. Los grandes tiburones blancos y los tiburones mako son dos de los depredadores más comunes. Por supuesto, los depredadores exactos que persiguen a Opah difieren según su ubicación.

Opah también es un gran pez para los pescadores. Muchos de los Opah capturados en la naturaleza son peces de premio debido a su tamaño y coloración interesante. No hay restricciones sobre la cantidad de Opah que puede pescar en la mayoría de las áreas, aunque algunos lugares requieren que los pescadores informen de Opah que capturan con fines de recopilación de datos. Las restricciones que afectan la pesca de Opah a menudo se aplican para proteger a otras especies, como la foca monje en Hawái, que puede enredarse en algunos artes de pesca. Debido a que Opah es un pez de aguas profundas, la mayoría de las restricciones no se aplican en las áreas donde viven.

Reproducción y vida útil

No se sabe mucho sobre la vida útil o los hábitos reproductivos de Opah. Los científicos creen que la mayoría de los Opah capturados tienen entre uno y seis años, según la cantidad de aletas de rayos que muestran. También creen que Opah se reproduce varias veces al año. Esto probablemente resulte en una población saludable de Opah en la naturaleza. Tienden a ser nadadores solitarios y realmente no nadan en cardúmenes como otras especies de peces.

Opah en Pesca y Cocina

Son grandes y de colores vivos. Esto convierte a Opah en un pez premiado por los pescadores de aguas profundas. Se capturan con mayor frecuencia en aguas tropicales, como las del Pacífico, cerca de California y Hawai. En raras ocasiones, los Opah quedan atrapados en el Atlántico. Estos son peces de aguas profundas y muy grandes, por lo que requieren artes y equipos especializados para transportarlos.

No hay muchas operaciones comerciales de pesca en Opah. Pero cuando se capturan, son un gran pez para comer. Son similares al atún, aunque de sabor más suave. Opah chamuscado y Opah a la parrilla son dos formas populares de cocinar y comer este pescado. Algunas partes del Opah son muy carnosas y constituyen una comida sustanciosa.

Peces similares a Opah

Atún: Otro pescado grande que es sabroso para comer, el atún es más conocido. Opah y el atún tienen gustos similares.

Ono: Este pez abunda en las islas hawaianas, donde también vive Opah. También llamado Wahoo, Ono es un pez popular para pescar y comer.

35 O