Oso Grizzly

Puntos clave

  • Grizzly Bear son nativos de América del Norte, se distinguen por la punta plateada y el aspecto brillante de su pelaje.
  • Contrariamente a la creencia popular, el oso grizzly no entra en verdadera hibernación. Afirman que entrar se llama letargo, una forma leve de hibernación.
  • El híbrido de oso pardo y polar se llama oso ‘pizzly’.

El oso pardo: una criatura incomprendida

El oso grizzly es un tipo de oso pardo que alguna vez fue abundante en el oeste y noroeste de los Estados Unidos. El animal también se conoce como el oso pardo norteamericano. El nombre “grizzly” proviene de las puntas claras del pelaje del oso, lo que le da un aspecto grisáceo o plateado.

Datos del oso pardo

• Alrededor de 1500 osos grizzly viven en los 48 estados inferiores.

• Los osos grizzly son una especie amenazada en los Estados Unidos.

• El oso pardo de California está extinto.

• El híbrido de oso grizzly-polar es un cruce entre un oso polar y un oso grizzly y recibe el nombre de ‘oso pizzly’. En los altercados que enfrentan a los osos polares contra los osos grizzly, en la mayoría de los casos, el oso grizzly ha reinado supremo.

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Nombre científico del oso grizzly

El oso grizzly es una subespecie del oso pardo conocido como Ursus arctos. Ursus arctos horribilis es el nombre científico de estos osos. Ursus significa oso en latín, y Arctos proviene de Arktos, que en griego significa oso. Horriblilis es un término latino que significa horrible.

Apariencia y comportamiento del oso grizzly

Los osos pardos son animales que pueden ser de color marrón muy claro o marrón oscuro. Los grizzlies tienen cabezas grandes, caras en forma de plato, orejas cortas y redondas y colas cortas. Los osos robustos tienen una gran joroba musculosa en la parte superior de la espalda que les da fuerza para cavar. Las garras de las patas delanteras del grizzly son curvas, grandes y resistentes, lo que ayuda al oso a cavar en el suelo en busca de comida. Las garras del grizzly también son útiles para voltear rocas y encontrar insectos. No es inusual que un grizzly macho mida dos metros y medio, que es más alto que cualquier jugador de baloncesto. El macho puede pesar hasta 900 libras. Las hembras son más pequeñas y pesan entre 300 y 400 libras. Los osos pardos que viven donde abunda la comida tienden a pesar más. Los osos pasan la mayor parte de su tiempo solos, deambulando por su hábitat y buscando comida.

Aunque el oso pardo es solitario, no es inusual ver varios osos pardos alimentándose de los peces cerca de los ríos donde abunda el salmón. Los osos pardos son animales que hibernan o están inactivos durante los meses fríos. Almacenan suficiente grasa durante el verano para mantenerse durante la hibernación. Los grizzlies cavan una guarida o encuentran una cueva para hibernar. Una vez que un grizzly entra en hibernación, descansa allí durante unos cinco meses. Durante ese tiempo, el oso no come, bebe, orina ni defeca. A principios de la primavera, los osos pardos salen de la hibernación.


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Lea sobre el oso grizzly «Jefe» que fue atropellado por un tren y sobrevivió.

Hábitat de los animales

Los osos pardos requieren grandes áreas de hábitat para deambular y cazar. Las hembras necesitan hasta 300 millas cuadradas y los machos requieren hasta 500 millas cuadradas, pero los hábitats de los osos pardos pueden superponerse. El oeste de los Estados Unidos fue una vez un lugar donde los osos pardos deambulaban libremente, hasta el sur de México. Sin embargo, cuando los colonos se trasladaron hacia el oeste, el desarrollo rural resultó en la pérdida de hábitat. La invasión de humanos envió a los osos pardos a terrenos más altos, como las Montañas Rocosas del Norte y otras áreas remotas del Noroeste. El oso grizzly de California o Ursos arctos californicus se extinguió desde principios del siglo XX. El oso grizzly es el animal del estado de California y el estado lo exhibe con orgullo en la bandera estatal.

De los 1500 grizzlies restantes en los 48 estados inferiores, la mayoría vive en el noroeste de Montana y en o alrededor del Parque Nacional de Yellowstone. El norte de Canadá y el interior de Alaska tienen un gran número de osos pardos. Aunque los grizzly se consideran animales de caza mayor, en los Estados Unidos continentales existen leyes para proteger a los osos de la extinción. En 1975, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. colocó a los osos en los 48 estados más bajos en la lista de especies amenazadas bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción.

Los humanos continúan amenazando el hábitat del oso pardo. Los osos que viven cerca de los campamentos pueden acostumbrarse a buscar comida en los campamentos y en las áreas de eliminación de basura. Los humanos que se sienten amenazados por los osos a veces los matan. La caza ilegal o la caza furtiva sigue siendo una amenaza para los osos pardos a pesar de estar en la lista de especies en peligro de extinción.

La dieta del oso pardo

Los grizzlies son omnívoros, lo que significa que comen plantas y animales. Los grizzlies comen alimentos vegetales como bayas, pastos, raíces, hongos, insectos y animales como ciervos, alces y ratones. Este oso es conocido por su amor por los peces y, a menudo, vive cerca de ríos remotos. Los osos son grandes comedores y pueden consumir hasta 90 libras de comida cada día, ¡que es como comer más de 350 hamburguesas grandes! Cuando la comida escasea, el grizzly puede hurgar en la basura o tratar de encontrar comida en un campamento.

Los hábitos de caza y alimentación del oso pardo desempeñan un papel en el mantenimiento saludable del ecosistema en las áreas donde viven. Cuando los grizzlies consumen animales herbívoros, ayuda a evitar que esos animales arruinen la vida vegetal en las áreas donde deambulan los grizzlies. Mientras cavan en busca de comida, los grizzlies giran o labran la tierra. Después de alimentarse, los osos pardos dejan partes de animales sin comer y cadáveres que se descomponen y sirven como fertilizante natural del suelo.

Depredadores y amenazas del oso grizzly

Las películas y los programas de televisión retratan a los grizzlies como agresivos con los humanos. Sin embargo, los humanos son la mayor amenaza para los osos. Estos osos se mantienen apartados y evitan a los humanos. Huirán de situaciones peligrosas pero se volverán agresivos cuando se sientan amenazados. Si los animales o los humanos intentan dañar a los osos pardos o a sus cachorros, los osos pueden volverse violentos rápidamente y atacarán. Aproximadamente la mitad de los cachorros grizzly no llegan a la edad adulta debido a enfermedades y depredadores grizzly que incluyen pumas, lobos y grizzly machos adultos.

Reproducción, bebés y esperanza de vida del oso grizzly

Los grizzlies se reproducen cuando son maduros, entre los tres y los ocho años. Los osos se aparean de mayo a julio, siendo junio y julio los meses pico para la reproducción. Durante el período de apareamiento, un macho pasa alrededor de un mes con una hembra y luego se va. La hembra entra en una guarida e hiberna durante el invierno. Después de unos cinco meses, entre enero y marzo, la hembra suele dar a luz a dos bebés, conocidos como cachorros, pero puede producir hasta cuatro. Los cachorros grizzly jóvenes se alimentan de la leche de su madre, que tiene un alto contenido de grasa. Los cachorros permanecen bajo la protección de su madre hasta los dos años. La mitad de todos los cachorros grizzly corren el riesgo de morir antes de llegar a la edad adulta debido a enfermedades y depredadores. Los osos pardos suelen vivir entre 20 y 25 años, pero algunos pueden vivir hasta 30 años.

Población

Se estima que hay 1.500 grizzlies en los 48 estados inferiores, frente a los 50.000 de principios del siglo XIX. Alaska tiene alrededor de 30.000 Grizzlies y Canadá alberga 26.000. Un grizzly de color claro llamado prizzly-bear también vive en Alaska. Este híbrido de oso grizzly-polar es un cruce entre un oso polar y un oso grizzly.

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