Pájaro Quelea Pico Rojo

La quelea de pico rojo es una paseriforme pequeña que se destaca por sus plumas coloridas y su pico rojo brillante. También se le conoce como el pájaro tejedor. Es un ave sociable que viaja en enormes bandadas de hasta 30 millones de miembros. El ave es originaria de la región subsahariana de África.

4 hechos asombrosos sobre el pájaro Quelea de pico rojo

  • Hay más queleas de pico rojo que cualquier otra ave en el mundo.
  • Los machos construyen los nidos y los usan para atraer a las hembras.
  • Comen la mitad de su peso corporal en pasto y semillas diariamente.
  • Se les conoce como «langostas emplumadas de África» ​​porque son muy destructivas para los cultivos.

Quelea Nombre Científico

Su nombre científico es quelea quelea. La pronunciación es KWEE-LEE-AH. Otros nombres para esta ave son pájaro tejedor, tejedor de pico rojo o dioch de pico rojo.

Hay tres subespecies de la quelea de pico rojo:

  • q quelea quelea
  • q quelea etiopica
  • q quelea lathamii

Apariencia de Quelea

Una quelea de pico rojo es un pájaro pequeño del tamaño y la forma de una golondrina. Mide aproximadamente 5 pulgadas de largo y por lo general pesa poco menos de una onza. Tiene un pico pesado en forma de cono que puede variar de rojo a naranja.

La mayoría de los machos tienen máscaras negras y algunos tienen máscaras blancas. Alrededor de la máscara, las plumas pueden ser de color amarillo, rojo, rosa o lavanda. La parte superior del cuerpo del ave tiene plumas marrones y blancas, y sus plumas de vuelo pueden ser verdes o amarillas. El macho luce colores brillantes durante la temporada de apareamiento. Durante las temporadas que no son de reproducción, el pico puede volverse rosa o naranja.

Las hembras también tienen picos rojos, pero no tienen las máscaras faciales que usan los machos. Como en la mayoría de las especies de aves, los machos son de colores más brillantes que las hembras.

Bandada de queleas de pico rojo en un árbol.  Estas son aves muy sociales que se congregan juntas en una bandada.
Bandada de queleas de pico rojo en un árbol. Estas son aves muy sociales que se congregan juntas en una bandada.

MartínMaritz/Shutterstock.com

Comportamiento

Las queleas son aves muy sociales. Viajan, anidan y se alimentan en grandes bandadas conocidas como colonias. Estas bandadas voladoras pueden alcanzar los 30 millones de aves o más. Juntos, descienden a los campos de cultivo y comen semillas de hierba.

Cuando están en sus bandadas, hacen un gran sonido causado por miles de batir de alas. Tanto los machos como las hembras cantan, y su llamada suena como si estuvieran diciendo: «Tweedle-toodle-tweedle».

Las aves quelea se han comparado con las langostas porque comen semillas y cultivos de cereales. Los granjeros han tratado de controlarlos usando diferentes medidas, pero las aves continúan superando estos intentos al reproducirse en cantidades enormes.

En 2021, estas aves destruyeron varios cientos de acres de arrozales en Uganda. Un agricultor informó que sus cultivos fueron arrasados ​​solo tres semanas después de la llegada de las aves.

Hábitat de Quelea

La quelea de pico rojo es originaria del África subsahariana y tiene una amplia distribución en la mayor parte del continente. Es abundante en Angola, Botswana, Camerún, Etiopía, Gabón, Kenia, Malawi, Tanzania y Zimbabue.

Esta ave prefiere un ambiente seco y herboso. Se puede encontrar en las regiones de arbustos, pastizales y sabanas.

Dieta Quelea

Las queleas de pico rojo son omnívoras que comen pasto, semillas y cultivos de cereales, como trigo, arroz y maíz. Entre los cultivos que se han registrado comiendo están:

  • Cebada
  • Alforfón
  • Espadaña (mijo perla)
  • Cola de zorro
  • mijo dedo
  • Arroz
  • Sorgo

Cuando se preparan para migrar, complementan su dieta con insectos, que tienen más calorías que las semillas. Las calorías adicionales les brindan las reservas de grasa que necesitan para hacer el largo viaje hacia un clima más cálido. Viajan de 190 a 370 millas durante su migración anual.

Prefieren buscar comida en su hábitat nativo del bosque, los matorrales y los pastizales, pero invadirán las granjas humanas cuando se agoten sus fuentes de alimento. Por esta razón, las queleas son odiadas y temidas por los agricultores africanos, especialmente los pequeños agricultores que no pueden permitirse métodos costosos de control de aves.

Los pájaros son voraces. Se alimentan desde el amanecer hasta el anochecer. Como descubrió un experto, el ave tejedora promedio puede comer aproximadamente la mitad de su peso corporal diariamente en granos, por lo que 2 millones de aves en bandada pueden comer 20 toneladas de granos en un solo día.

Quelea Depredadores y Amenazas

La quelea tiene muchos depredadores naturales. Incluyen búhos, serpientes, ardillas, monos, zorros, leones y leopardos. Todos estos animales y otros se alimentan de las aves. Las especies de aves que comen queleas incluyen el águila leonada y la cigüeña marabú.

Los humanos también somos amenazas. Los agricultores tratan de proteger sus cultivos destruyendo un gran número de aves quelea. A pesar de estos esfuerzos por controlar su población, las aves tienen una presencia persistente en la mayoría de los países africanos.

Muchas personas en África también comen estas aves, y muchas de ellas son capturadas y vendidas como alimento en los mercados africanos cada semana.

Quelea Reproducción y Ciclo de Vida

Estas aves se reproducen en comunidad, reuniéndose para compartir recursos y sitios de anidación. Por lo general, construyen sus nidos en árboles espinosos, pero ocasionalmente usan caña de azúcar u otras plantas. Sus colonias pueden ser enormes. Una gran colonia en Zimbabue, por ejemplo, tenía 10.000 nidos por acre. Los científicos también contaron más de 6.000 nidos en un árbol.

Después de que las aves se aparean, la hembra pone sus huevos en el nido. Cada nidada puede variar de 1 a 5 huevos, pero normalmente tiene 3. Después de 10 a 12 días, los polluelos emergen de los huevos. Nacen con pico blanco y sin apenas plumas. Sus ojos se abren unos días después. Ambos padres alimentan a los bebés durante unos 10 días. Después de eso, los bebés abandonan el nido y vuelan solos.

Las crías mudan cada pocos meses. A los 5 meses, los colores de su plumaje se asemejan a los de sus padres. Alcanzan la madurez sexual en un año.

Viven de 2 a 3 años en estado salvaje.

nidos

A diferencia de otras especies de aves, los machos asumen un papel de liderazgo en las tareas de construcción de nidos. Solo los machos construyen los nidos, y pueden tardar de dos a tres días en terminarlos. Cuando el macho termina, despliega su colorido plumaje y su nido para atraer a las hembras.

Quelea Población

Con una población estimada de más de 1.500 millones, la quelea es el ave más poblada del mundo. Los expertos en vida silvestre creen que hay más de ellos que cualquier otra especie de ave en el mundo.

Estado de conservación

La quelea de pico rojo está catalogada como “preocupación menor” por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

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