Parálisis Laríngea en Perros: Causas Y Tratamiento

Parálisis laríngea Es una afección que afecta el tracto respiratorio superior en los perros. Cuando ocurre, los cartílagos laríngeos no se abren (abducen) correctamente durante la inspiración. Puede deberse a causas congénitas o adquiridas, así como unilaterales o bilaterales. Algunos perros pueden tener el problema, pero permanecen asintomáticos. En estos casos no se requiere tratamiento. Sin embargo, en algunos casos existe riesgo de insuficiencia respiratoria que requerirá un tratamiento adecuado, normalmente en forma de intervención quirúrgica.

En Wiki Animales analizamos detenidamente parálisis laríngea en perros. Continúe leyendo para conocer sus causas, síntomas y tratamiento, así como qué razas tienen más probabilidades de verse afectadas por esta afección.

¿Qué es la parálisis laríngea en perros?

La parálisis laríngea consiste en un trastorno obstructivo de la tracto respiratorio superior. Dentro de este tracto se encuentran los cartílagos aritenoides de la laringe. Estos cartílagos deben pasar por abducción (abiertos) para dejar entrar el aire y aducción (más juntos) para mantenerlo allí, antes de abducirse nuevamente para completar la respiración. La parálisis laríngea impide que estos procesos ocurran debido a una pérdida de inervación del músculo cricoaritenoideo dorsal.

El músculo cricoaritenoideo dorsal es responsable del movimiento de la laringe. Cuando se pierde la inervación de este músculo, se inhibe su contracción y se atrofia. En consecuencia, los cartílagos aritenoides de la laringe no se abren correctamente y la rima glotis (abertura de la laringe) se estrecha durante la inspiración, aumentando el esfuerzo inspiratorio.

Dependiendo de los músculos afectados, encontramos los siguientes tipos de parálisis laríngea en perros:

  • Hemiplejía laríngea: en el caso de que solo esté afectado el músculo cricoaritenoideo dorsal de un lado de la laringe (unilateral).
  • parálisis completa: cuando los músculos de ambos lados de la laringe (bilaterales) están afectados.

Cabe destacar que la parálisis laríngea es una de las afecciones comunes en los perros con síndrome braquicefálico. Se ha registrado que está presente en el 30% de los perros que padecen este problema.

Síntomas de parálisis laríngea en perros

Los signos clínicos que podemos encontrar en perros con parálisis laríngea son:

  • estridor laríngeo: sonido respiratorio anormal que se produce durante la inspiración. A medida que la rima glotis se estrecha, la resistencia al paso del aire aumenta y se generan turbulencias, lo que provoca el estridor laríngeo.
  • intolerancia al ejercicio: en algunos casos, puede producirse síncope (desmayo en perros).
  • disfagia: dificultad para tragar. Los ataques de tos son comunes durante la ingesta de alimentos o agua. En algunos animales se producen casos de neumonía por aspiración debido al paso de alimentos al tracto respiratorio.
  • Alteración de la vocalización: se pueden detectar variaciones en contraste con sus ladridos habituales. En algunos casos puede provocar afonía.
  • disnea inspiratoria: dificultad respiratoria que afecta sólo la fase inspiratoria de la respiración.
  • taquipnea: aumento de la frecuencia respiratoria.
  • Cianosis: coloración azulada de las membranas mucosas debido a una oxigenación insuficiente de la sangre.

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El signo clínico más frecuente es el estridor laríngeo (presente en el 97% de los casos), seguido de la intolerancia al ejercicio (87%), la disfagia (41%) y la variación de la fonación (39%). Cabe señalar que los síntomas pueden verse agravados por ejercicio físico intensosituaciones estresantes o ambientes con altas temperaturas y humedad.

Causas de la parálisis laríngea en perros.

La parálisis laríngea puede ser de dos tipos:

  • Congénito: cuando los perros nacen con esta patología por herencia genética.
  • Adquirido: cuando los perros desarrollan esta patología a lo largo de su vida como consecuencia de diversas causas.

Parálisis laríngea congénita

Aparece en razas como el Husky Siberiano, el Rottweiler, el Bouvier de Flandres, el Bull Terrier y el Dálmata. En algunos casos, la existencia de una gen autosómico dominante Se ha encontrado el responsable de la heredabilidad de esta enfermedad.

Los perros con parálisis laríngea congénita presentan esta alteración desde el nacimiento, aunque los signos asociados a ella no suelen aparecer hasta 5-8 meses de edad.

Parálisis laríngea adquirida

Aparece en razas como el Labrador Retriever, el Golden Retriever, el San Bernardo o el Setter Irlandés. Es más común que la forma congénita de la enfermedad.

El causas de parálisis laríngea adquirida en perros son variados:

  • Trauma (mordeduras, heridas, cuerpos extraños, cirugías) que afectan al nervio laríngeo recurrente.
  • Compresión del nervio laríngeo recurrente debido a neoplasias, masas o abscesos de tiroides en el cuello o mediastino.
  • hipotiroidismo
  • Polimiositis o miastenia gravis
  • Polineuropatías de origen metabólico, tóxico o infeccioso
  • Causas inmunomediadas

Sin embargo, hay que tener en cuenta que en la mayoría de los casos se desconoce la causa que desencadena la parálisis. Esto significa que muchos de los casos de parálisis laríngea en perros son idiopático.

Diagnóstico de parálisis laríngea en perros.

El diagnóstico de parálisis laríngea en perros debe basarse en las siguientes pruebas y evaluaciones:

  • fisicaexamen: prestando especial atención al examen neurológico para evaluar posibles miopatías o neuropatías. El examen neurológico buscará signos como paresia (debilidad en el movimiento), disminución de los reflejos espinales o atrofia muscular.
  • Laringoscopia: este es un tipo de endoscopia que examina la laringe. Se utiliza para observar que durante la inspiración no hay apertura (abducción) de los cartílagos aritenoides de la laringe. Se puede observar falta de tono en las cuerdas vocales y alteración de los tejidos adyacentes, con edema y eritema. La laringoscopia debe realizarse bajo sedación ligera. Si el perro está bajo una sedación intensa, los reflejos laríngeos se anularán y se diagnosticará un falso positivo.
  • Radiografías de tórax: se utiliza para detectar otras anomalías musculares (como megaesófago), masas mediastínicas o intratorácicas y neumonía por aspiración.
  • Análisis de sangre con perfil de tiroides.: es importante descartar que la causa de la parálisis sea el hipotiroidismo, ya que en estos casos el tratamiento no revierte la parálisis. Además, se podrán realizar pruebas de laboratorio específicas para detectar enfermedades neuromusculares generalizadas o miastenia gravis..

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Es importante saber que el manejo de estos perros en la clínica veterinaria debe ser especialmente cuidadoso, ya que situaciones estresantes puede desencadenar una crisis cianótica.

Tratamiento para la parálisis laríngea en perros

La hemiplejía unilateral o la parálisis no suelen tratarse, ya que normalmente no ponen en peligro la vida del animal. Sin embargo, en caso de parálisis completa o bilateral, casi siempre se requiere tratamiento quirúrgico. En este último caso, los animales suelen presentar insuficiencia respiratoria de moderada a grave que compromete en gran medida su calidad de vida y bienestar.

Actualmente, existen múltiples Técnicas quirúrgicas para tratar la parálisis laríngea en perros.. Aquí están los tres más importantes:

  • Lateralización unilateral o bilateral del cartílago aritenoides (amarre)
  • Cordectomía ventricular
  • Laringectomía parcial

Todos ellos tienen como objetivo agrandar la rima glotis (apertura laríngea) para facilitar el paso del aire. La apertura debe ser suficiente para permitir el paso del aire, pero no excesiva, ya que podría aumentar el riesgo de neumonía por aspiración. Por este motivo deben descartarse las técnicas quirúrgicas más agresivas. Actualmente la técnica de elección es la lateralización unilateral del cartílago aritenoides con suturas de baja tensión. Tanto la ventrículocordectomía como la laringectomía parcial producen resultados inconsistentes con una alta tasa de complicaciones, por lo que son menos recomendadas.

cuidados postoperatorios

Después de la cirugía por parálisis laríngea se deben tener en cuenta las siguientes pautas de cuidados:

  • Anular cualquier agitación del paciente ayuda a la recuperación anestésica. Es posible que se requiera oxígeno durante el postoperatorio inmediato.
  • Se iniciará tratamiento con corticosteroides para reducir el riesgo de edema e inflamación de la laringe.
  • Después de 24 horas, un pequeña cantidad de agua debe ofrecerse al animal. Si el paciente lo tolera bien se puede iniciar la alimentación húmeda. Después de dos semanas, se puede ofrecer alimento seco. Si no tolera el pienso seco (tos, disfagia, etc.), se mantendrá el pienso húmedo durante otras dos semanas. Si sigues una dieta casera, será igualmente importante hacerla lo más blanda posible, además de optar por alimentos de fácil digestión.
  • Ejercicio físico debe restringirse durante 3 semanas, aunque la mejoría de la insuficiencia respiratoria suele ser inmediata.
  • Durante los paseos es preferible utilizar un arnés en lugar de collar.

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Complicaciones postoperatorias

En el postoperatorio de cirugía de parálisis laríngea en perros es importante atender la aparición de posibles complicaciones, ya que se producen en casi el 35% de los casos. Las principales complicaciones son:

  • Edema laríngeo por manipulación excesiva.: para evitar esta complicación se suele instaurar el tratamiento con corticoides en el postoperatorio.
  • Complicaciones menores: tos o estridor continuo, intolerancia al ejercicio, vómitos o seromas.
  • Complicaciones mayores: el riesgo de neumonía por aspiración es mayor durante los primeros días tras la operación, aunque persiste durante toda la vida. Esto se debe a la mayor apertura de la laringe que puede hacer que los alimentos entren al tracto respiratorio.

Pronóstico después de la cirugía de parálisis laríngea

A pesar de que las complicaciones postoperatorias son relativamente frecuentes, la mayoría no son graves y el pronóstico a corto y medio plazo es favorable. De hecho, casi el 90% de los cuidadores de perros que sufren parálisis laríngea notan una marcada mejoría clínica en su compañero tras la cirugía.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que la presencia de otras patologías concomitantes (neoplasias, megaesófago, polineuropatías, etc.) empeora el pronóstico de estos pacientes.

¿Cómo prevenir la parálisis laríngea en perros?

En el caso de parálisis laríngea congénita, se ha demostrado que en algunas razas existe un gen autosómico dominante que es responsable de la heredabilidad de esta enfermedad. Como medida preventiva, se debe impedir que los perros nacidos con esta patología se reproduzcan para evitar que la enfermedad se transmita a su descendencia.

Sin embargo, la prevención de la parálisis laríngea adquirida es mucho mas dificil. Debido a sus múltiples causas posibles, muchas de ellas idiopáticas, no podemos prevenirla de forma específica. En cambio, debemos hacer todo lo posible para garantizar que nuestro perro esté sano y feliz. Esto significa satisfacer las necesidades de atención básica, observar posibles síntomas y garantizar que realicemos controles veterinarios periódicos.

Este artículo es puramente informativo. Wiki Animales no tiene autoridad para prescribir ningún tratamiento veterinario ni elaborar un diagnóstico. Te invitamos a llevar a tu mascota al veterinario si padece alguna afección o dolor.

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Bibliografía

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  • Jiménez, M. (2019). Parálisis laríngea Asociación de Veterinarios de Pequeños Animales (AVEPA).