Pato Real

Con un viento de cola apropiado, el ánade real puede viajar cientos de millas por día..

El ánade real es el pato más familiar y reconocible del mundo entero. Se encuentra en casi cualquier parte del hemisferio norte con una masa de agua lo suficientemente grande, es un tipo de pato que se alimenta cerca de la superficie del agua. El ánade real tiene una historia larga y compleja en la cultura humana como fuente de alimento, objetivo de los cazadores e incluso ocasionalmente como mascota.

¡4 hechos increíbles del ánade real!

  • El graznido familiar del pato es en realidad la llamada de la hembra a sus patitos, que pasan la primera parte de sus vidas siguiendo de cerca a la madre.
  • Casi todos los patos domesticados descienden del ánade real. Los antiguos romanos, egipcios y chinos criaban patos domésticos.
  • El pato cocido se considera un manjar en muchos lugares, incluido el foie gras en Francia y el pato de Pekín en China.
  • Uno de los hechos más inusuales es que el ánade real parece hibridarse muy fácilmente con especies estrechamente relacionadas. En realidad, esto es un problema para las especies de patos más raras, como el pato hawaiano, que podría verse abrumado o reemplazado por los híbridos.

Dónde encontrar el ánade real

Los patos silvestres se encuentran en todo el hemisferio norte. Su área de distribución natural incluye América del Norte, Europa, Asia y partes del norte de África. También se han introducido en Australia, Nueva Zelanda y América del Sur. Sus hábitats preferidos son lagos, estanques, arroyos y humedales.

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nidos

Los ánades reales esconden sus nidos dentro de una espesa vegetación cerca del agua donde viven y se alimentan.

Nombre científico del ánade real

El nombre científico del ánade real es Anas platyrhynchos. Anas, que significa pato en latín, es un género de aproximadamente 31 patos que se encuentran en todo el mundo. Platyrhynchos es una combinación de dos palabras griegas antiguas diferentes: platus, que significa ancho o plano, y rhunkhos, que significa pico.

Tamaño, apariencia y comportamiento

El ánade real es un ave de tamaño mediano, que mide de 20 a 26 pulgadas, con un cuello largo, cabeza redondeada, patas palmeadas y un cuerpo bastante robusto. Esta especie tiene un fuerte grado de dimorfismo sexual, lo que significa que los sexos se ven bastante diferentes entre sí en tamaño y color. El macho tiene el distintivo plumaje de cabeza verde o azul, el anillo blanco en el cuello, las alas y el pecho marrones, el cuerpo grisáceo y colores más verdes en la parte posterior de las alas. La hembra, por el contrario, tiene un plumaje de color marrón claro con marcas o rayas de color marrón oscuro en el cuerpo, las alas y la parte superior de la cabeza. Ambos sexos tienen picos y patas amarillas o anaranjadas.


el ánade real


El ánade real es una especie muy social; fuera de la temporada de reproducción, forman grandes bandadas de diferentes tamaños para alimentarse y posarse juntos. Los patos silvestres utilizan numerosas vocalizaciones y lenguaje corporal para comunicarse entre sí. Por ejemplo, cuando se enfrenta a una amenaza, el ánade real primero muestra el pico abierto y luego empuja al intruso con el pecho. Las hembras hacen la mayor parte del graznido, mientras que los machos suelen guardar silencio excepto durante las peleas.

Un pato real delante de un fondo blanco.
El pato real, que se encuentra comúnmente en todo el hemisferio norte.

iStock.com/Natalya Aksenova

Patrón de migración y tiempo

Las poblaciones de ánades reales del norte viajan cientos o miles de millas al sur durante el invierno. Los destinos populares incluyen el sur de los Estados Unidos, el norte de México, el centro y el sur de Europa, el norte de África y el centro y el sur de Asia.

Dieta del ánade real

El ánade real es un ave omnívora. Se alimenta mediante un método llamado incursión en el que se inclina hacia adelante en el agua y come cualquier cosa que esté justo debajo de la superficie.

¿Qué come el ánade real?

La dieta del ánade real consiste en insectos, gusanos, caracoles y babosas, y todo tipo de vegetación. Básicamente, comerá de manera oportunista casi todo lo que pueda.

Depredadores, Amenazas y Estado de Conservación

Actualmente, el ánade real se considera una especie de menor preocupación por la Lista Roja de la UICN. Si bien son cazados por millones cada año por deporte, parecen reproducirse lo suficientemente rápido como para mantener el número. Otra amenaza importante para ellos es la pérdida de sus hábitats naturales de humedales, pero afortunadamente parecen haberse adaptado bien a los estanques y lagos artificiales.

¿Qué come el ánade real?

El ánade real es presa de zorros rojos, coyotes, gatos salvajes y numerosas aves rapaces. Los huevos y los pollitos jóvenes también son vulnerables a los mapaches, zarigüeyas, zorrillos, tortugas, comadrejas, peces grandes y muchos otros animales.

Reproducción, cría y muda del ánade real

Dependiendo de su área de distribución, la temporada de reproducción del ánade real comienza en octubre y dura hasta marzo. El macho inicia el cortejo moviendo la cabeza de un lado a otro o levantándose en el agua mientras bate las alas. La hembra fomenta este comportamiento moviendo su propia cabeza de un lado a otro o remando en el agua con la cabeza baja.

La pareja generalmente comienza a anidar al regresar de su migración anual en la primavera siguiente. Durante el apareamiento, el macho de cabeza azul agarrará el cuello de la hembra con su pico para mantener la estabilidad. Uno de los hechos más inusuales sobre el ánade real macho es su pene en forma de sacacorchos. Se ha planteado la hipótesis de que los genitales del pato evolucionaron como resultado de un largo conflicto sexual. Dado que la temporada reproductiva del pato es tan competitiva, los machos desarrollaron métodos para depositar el esperma mucho más lejos que sus rivales reproductivos. Esto es muy inusual si se considera el hecho de que muchas aves ni siquiera tienen penes visibles.

Después de copular, la hembra produce una nidada de 5 a 15 huevos. Ella los incuba hasta por un mes antes de que eclosionen. Los patitos jóvenes siguen a la madre y no regresan al nido. Tienen colores amarillos y marrones oscuros que comienzan a cambiar después de un mes o dos.

El patito tarda unos tres o cuatro meses en aprender el arte de volar. Esto es justo a tiempo para que comiencen el arduo viaje migratorio. Una vez que hayan dominado la ruta, tenderán a volver al mismo lugar año tras año. La vida útil típica del ánade real es de cinco a 10 años. Muchos acaban siendo presa de depredadores o cazadores humanos. Sin embargo, el ánade real conocido más viejo vivió alrededor de los 27 años.

Población de ánades reales

No se sabe cuántos ánades reales existen actualmente en todo el mundo, pero es casi seguro que es una de las aves más comunes del mundo. Los números actualmente parecen estar en aumento.

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