Pelícano

Con su constitución robusta distintiva y picos únicos, los pelícanos son aves que han sido un símbolo de la cultura popular desde la época medieval, apareciendo en el arte y en los escudos de armas.

Estas aves acuáticas son conocidas por las enormes cantidades de pescado que consumen, a menudo comen hasta cuatro libras por día. Uno de los hechos menos conocidos sobre el pájaro pelícano tiene que ver con las grandes altitudes a las que pueden volar.

Un pájaro increíble: ¡datos sobre pelícanos!

  • La bolsa del pico puede contener hasta tres galones de agua, que es más del triple de lo que puede contener el estómago de este animal.
  • El pelícano pardo es la única especie que se sumerge en el agua para atrapar peces, a menudo descendiendo en picado desde una altura de 60 o 70 pies.
  • Aunque son pájaros pesados, los pelícanos vuelan fácilmente gracias a los sacos de aire en sus huesos, que les permiten alcanzar alturas de 10,000 pies cuando se deslizan sobre corrientes de aire cálido.
  • Los pájaros pelícanos a menudo cazan de manera cooperativa salpicando la superficie del agua con sus alas para mover a los peces a aguas poco profundas donde pueden recogerlos con sus picos.
  • Los pájaros pelícanos jugaron un papel popular en el arte cristiano medieval y renacentista, principalmente debido al mito de que estos animales se apuñalaban a sí mismos en el pecho para alimentar a sus polluelos.

Nombre científico del pájaro pelícano

Los pelícanos pertenecen al género Pelecanus en la familia Pelecanidae o al orden Pelecaniformes. Los dos tipos más conocidos tienen plumas blancas, el pelícano blanco norteamericano (Pelecanus erythrorhynchos) y el pelícano blanco europeo (P. onocrotalus). Otras especies y sus nombres científicos incluyen el pelícano pardo (P. occidentalis), el pelícano peruano (P. tago), el gran pelícano blanco (Pelecanus onocrotalus), el pelícano australiano (Pelecanus conspicillatus), el pelícano de lomo rosado (P. conspicillatus) y el pelícano dálmata (P. crispus). Los nombres científicos del pelícano se dividen aún más en dos tipos de subgrupos que abarcan a los pelícanos del Nuevo Mundo y del Viejo Mundo.

Pelícano: la apariencia del pájaro

Fácilmente reconocibles por su cuerpo grande sentado sobre patas cortas y una gran envergadura, estas aves también se caracterizan por sus patas palmeadas, cuellos largos y, sobre todo, su pico único y la gran bolsa que lo acompaña. Sus colas son cortas y cuadradas, mientras que sus alas son largas y anchas, lo que los hace aptos para deslizarse sobre las corrientes de aire. La mayoría tiene un plumaje de color claro, excepto los pelícanos pardo y peruano, estos últimos con plumas brillantes.

Todos los pájaros pelícanos se vuelven de colores brillantes alrededor de sus picos, bolsas y piel facial durante la temporada de reproducción. La mayoría también desarrolla una protuberancia en la parte superior de sus picos, que se cae anualmente cuando termina la temporada de reproducción. La especie más grande es el pelícano dálmata, que pesa de 22 a 26 libras, mientras que la más pequeña es el pelícano pardo con solo ocho a diez libras.

Pelícano blanco en vuelo, atrapando peces, Namibia, África

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Pelican


Pico pelícano

Estas aves tienen los picos más grandes de cualquier ave. En algunas especies, el pico puede alcanzar hasta 18 pulgadas de largo. La bolsa grande, llamada gular, debajo del pico es la característica más singular del pelícano. Estas aves usan su anatomía única principalmente para recoger peces y luego drenar el agua que viene con su captura, pero algunas aves también usan su bolsa de pico como una forma de refrescarse balanceándola de un lado a otro en los días cálidos. La parte superior del pico también tiene un gancho hacia abajo, que estas aves también usan para atrapar peces. Los pelícanos australianos machos tienen los picos más largos de cualquier especie, midiendo 1,6 pies de largo.

Pelícano: el comportamiento del pájaro

Estas aves son aves extremadamente sociales, que viven en colonias de varios cientos de individuos. Los grupos de estas aves se conocen por muchos nombres diferentes, que incluyen breve, vaina, bolsa, escuadrón y pala. También les gusta estar cerca de otras especies de aves, incluidos cormoranes o flamencos. Dependiendo de la especie, construían nidos en árboles, arbustos o en el suelo. Cuando no están comiendo, pasan su tiempo durmiendo, tomando el sol o acicalándose. Al anochecer, el ave se acomodará para dormir con la cabeza apoyada en los hombros, los ojos cerrados y las plumas erizadas contra el frío.

A menudo verás pájaros pelícanos migrando en bandadas, ya sea en formación de V o en una sola línea. Ambos sexos permanecen agrupados durante todo el año junto con sus crías. En general, solo se vuelven vocales cuando están en su colonia de reproducción, gruñendo para expresar su entusiasmo. Los adultos confían en las exhibiciones visuales usando sus alas y picos para comunicarse. Entre los hechos más interesantes, los polluelos son generalmente bastante vocales antes de abandonar el nido. Silban a través de los billetes abiertos para expresar su descontento. Algunas aves también batirán sus picos mientras miran hacia arriba o se quedarán boquiabiertos, se inclinarán y moverán la cabeza para defender su territorio.

Hábitat del pelícano

Estas aves viven en todos los continentes excepto en la Antártida, generalmente en climas cálidos cerca de la costa o aguas interiores como lagos y ríos, aunque su área de distribución puede extenderse a climas templados con estaciones definidas. Les gusta congregarse en islas siempre que sea posible.

Dieta pelícano

Estas aves son carnívoras y se alimentan principalmente de pescado. Sus favoritos son las carpas, las carpitas, los salmonetes y los pececillos, aunque los peces preferidos varían según la especie. También comerán anfibios, crustáceos, insectos, otras aves e incluso pequeños mamíferos. Comen en grupos o solos, aunque los pelícanos dálmatas y de lomo rosado prefieren comer solos. Los pelícanos pardo y peruano ven a sus presas a grandes alturas y luego se sumergen en el agua para recuperar su captura.

Depredadores y amenazas de pelícanos

Debido a su gran tamaño, estas aves tienen pocos depredadores. Los perros salvajes y los coyotes se pueden contar entre sus depredadores, junto con los gatos. Sin embargo, la mayor amenaza para su existencia proviene de los humanos. El uso del insecticida DDT en el siglo XX hizo que sus cáscaras de huevo se adelgazaran, casi acabando con los pelícanos marrones. A medida que más personas se mudaron a las áreas costeras, el desarrollo se entrometió en las áreas de anidación de pelícanos. Después de que se prohibiera el DDT en 1972, la población de pelícanos pardos se recuperó. Ya no se consideran en peligro de extinción, pero figuran como vulnerables.

Los pelícanos dálmatas, nativos de partes del este de Europa alrededor del Mediterráneo y algunas partes del oeste de Asia, también enfrentan amenazas humanas a medida que se reduce su hábitat en los humedales. Los recientes esfuerzos de conservación han ayudado a estabilizar su número.

Muchas especies diferentes en áreas densamente pobladas se han vuelto dependientes de las personas que las alimentan, lo que las alienta a dejar de cazar. Los pájaros pelícanos que piden comida a los humanos no obtienen los nutrientes adecuados y corren el riesgo de sucumbir a la enfermedad. Otros tienden a cazar en áreas donde los pescadores comerciales han lanzado sus redes y anzuelos. Las aves se enredan en ellos, y algunos pescadores solo los liberan, sin quitar la red ni el anzuelo, poniendo así en peligro la vida de las aves. Los derrames de petróleo, la contaminación del agua y los vertederos de productos químicos también amenazan a los pelícanos.

Pelícano: la reproducción, los bebés y la esperanza de vida del ave

Estas aves son monógamas durante una sola temporada. Los machos usan varias tácticas para atraer a las hembras cuando se aparean. Algunas especies de pelícanos solo se aparean estacionalmente, mientras que otras pueden aparearse durante todo el año. Los machos de algunas especies cambian el color de la bolsa y las plumas del cuello durante el cortejo para atraer a las hembras. Ambos sexos participan en la construcción de nidos que generalmente consisten en plumas, hojas y palos. Las especies que anidan en el suelo tienen un complicado ritual de cortejo que consiste en varios machos persiguiendo a una hembra. Las especies que anidan en los árboles tienen un cortejo más simple donde los machos anuncian a las hembras.

La cópula ocurre en el nido, de tres a 10 días antes de la puesta de huevos. Tanto machos como hembras son los encargados de construir los nidos, utilizando plumas, hojas y palos. Las hembras pueden poner de uno a seis huevos, según la especie, que tardan entre 30 y 36 días en incubarse.

Ambos padres incuban los huevos parándose encima de ellos. Los huevos eclosionan en el orden en que los ponen, y el primer polluelo suele ser el más grande. Los polluelos recién nacidos están desnudos y rosados, y ualmente se oscurecen a grandes o negros dentro de los 14 días, seguidos de una cubierta de plumón blanco o gris. Los pelícanos inmaduros tienen plumas más oscuras que las de sus padres. Los pelícanos jóvenes se alimentan metiendo el pico en la garganta de sus padres para recuperar el pescado regurgitado.

Cuando los polluelos tienen alrededor de 25 días, comienzan a juntarse en manadas de otras aves jóvenes. Los padres reconocen y solo alimentan a sus hijos. A los dos meses, comienzan a ir más lejos y ocasionalmente a nadar, a veces practicando la alimentación comunitaria. A las 12 semanas, abandonan el nido, a veces se quedan con sus padres, pero rara vez son alimentados por ellos. Las aves pelícano alcanzan la madurez sexual a los tres o cuatro años de edad.

Los pelícanos tienen una vida útil de 10 a 30 años en la naturaleza; el animal salvaje registrado más antiguo de este género vivió hasta los 43 años.

Población de pelícanos

La Sociedad Nacional Audubon estima que la población mundial de pelícanos marrones es de unos 300 000, mientras que los pelícanos peruanos ascienden a 350 000. Los pelícanos tienen una población que oscila entre 10.000 y 13.900. Alrededor de 100 000 pelícanos blancos viven en América del Norte, mientras que Europa alberga hasta 10 000 parejas reproductoras. Los pelícanos australianos están muy extendidos, con un estimado de 300.000 a 500.000 aves repartidas por todo el continente.

Aves en el zoológico: dónde encontrar al pelícano

En los zoológicos, el ave pelícano comparte su hábitat con cormoranes, patos y otras aves acuáticas. Residen en algunas de las exhibiciones más populares en el Parque Zoológico Safari de San Diego, que es el único zoológico en América del Norte que tiene grandes pelícanos blancos, dálmatas y de lomo rosado.

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