Petirrojo Americano

El petirrojo americano es un pájaro cantor de la familia de los zorzales o Turdidae. Esta especie es fácilmente identificable por su pecho rojo-naranja y su plumaje marrón. Los petirrojos viven en la gran mayoría de América del Norte y partes de América Central. Hay siete subespecies diferentes a lo largo de su área de distribución. 

Los petirrojos, el ave madrugadora por excelencia, son habituales en los céspedes de Norteamérica, donde a menudo se les ve arrancando lombrices del suelo.

Los petirrojos son aves populares por su cálido pecho anaranjado, su alegre canto y su temprana aparición al final del invierno. Aunque son pájaros familiares de pueblos y ciudades, los petirrojos también se encuentran a gusto en zonas más silvestres, como los bosques de montaña y los parajes salvajes de Alaska.

Nombre científico Orden Familia Filo
Turdus migratorius

Vídeo de Petirrojo Americano

Descripción del Petirrojo Americano

Los petirrojos tienen un plumaje marrón en sus cabezas, espaldas y alas. El tono del marrón varía de un individuo a otro, con algunos un tono marrón oscuro y otros un marrón polvoriento. Su pecho y gran parte de su vientre es de color naranja rojizo.

Tienen cuerpos robustos y robustos con vientre notablemente redondeado. La mayoría de los petirrojos americanos miden alrededor de 25cm de largo, y pesan alrededor de 85gr. Los petirrojos americanos son pájaros cantores bastante grandes con un cuerpo grande y redondo, patas largas y cola bastante larga. Los petirrojos también son un buen punto de referencia para comparar el tamaño y la forma de otras aves.

El petirrojo americano es una especie de pájaro de la familia de los fringílidos, también conocido como cardenal rojo o cardenal del Norte. Es uno de los pájaros más conocidos y apreciados en América del Norte por su color rojo intenso y su canto melodioso. Tiene un plumaje rojo intenso en el cuello y la cabeza, con una cresta en la cabeza y una banda negra alrededor de los ojos. El resto del cuerpo es de color marrón oscuro. Los machos son más coloridos que las hembras, con un rojo más intenso en el cuello y la cabeza. El petirrojo americano es un pájaro cantor conocido por su canto melodioso y variado. El canto del macho es especialmente impresionante y se puede escuchar en primavera y verano. El canto del macho es una serie de notas agudas y trinos, y se utiliza para atraer a una pareja y marcar su territorio. El petirrojo americano tiene un aspecto distintivo que lo hace fácilmente reconocible. Su pecho de color naranja rojizo es su característica más destacada, mientras que su cabeza, espalda y alas presentan tonalidades grises y pardas. Además, su pico es delgado y amarillo, y sus patas son de color oscuro. Los machos y las hembras tienen un aspecto similar, aunque las hembras suelen tener un tono más apagado en su plumaje.

Datos interesantes sobre el Petirrojo Americano

Esta especie es común y fácil de identificar para la mayoría de las personas. Aprende lo que hace al Petirrojo Americano único e interesante a continuación.

Un petirrojo americano puede tener tres nidadas en un año. Sin embargo, por término medio, sólo el 40 por ciento de los nidos tienen crías. Sólo el 25 por ciento de las crías emplumadas sobreviven hasta noviembre. A partir de ese momento, aproximadamente la mitad de los petirrojos vivos en un año llegan al siguiente. A pesar de que un petirrojo afortunado puede llegar a vivir 14 años, la población entera se renueva cada seis años por término medio.

Aunque los petirrojos son considerados precursores de la primavera, muchos de ellos pasan todo el invierno en su zona de cría. Pero como pasan más tiempo posados en los árboles y menos en su jardín, es mucho menos probable que los vea. El número de petirrojos presentes en las partes septentrionales del área de distribución varía cada año en función de las condiciones locales.

Los petirrojos comen mucha fruta en otoño e invierno. Cuando comen exclusivamente bayas de madreselva, a veces se intoxican.

Los dormideros de petirrojos pueden ser enormes, a veces con un cuarto de millón de aves durante el invierno. En verano, las hembras duermen en sus nidos y los machos se reúnen en los dormideros. Cuando los jóvenes petirrojos se independizan, se unen a los machos. Las hembras adultas acuden a los dormideros sólo cuando han terminado de anidar.

Los petirrojos comen distintos tipos de alimentos según la hora del día: más lombrices por la mañana y más fruta a última hora del día. Como el petirrojo se alimenta principalmente de césped, es vulnerable a la intoxicación por pesticidas y puede ser un importante indicador de la contaminación química.

El petirrojo americano más viejo registrado tenía 13 años y 11 meses.

El pájaro madrugador se lleva el gusano – Esta especie de petirrojo en particular es esencialmente la fuente del dicho «el pájaro madrugador se lleva el gusano». Estas aves pasan sus mañanas arrancando lombrices del suelo mientras están cerca de la superficie. A menudo se les ve trotando por los céspedes de los barrios urbanos a una hora temprana.

Problema de los plaguicidas – Lamentablemente, debido a que les gusta buscar comida en el suelo, especialmente en los céspedes cultivados, estas aves suelen sufrir envenenamiento por plaguicidas. A veces los plaguicidas también afectan a las lombrices de tierra y a otras fuentes de alimentación de estas aves.

Depredadores – Aunque los petirrojos americanos son la pesadilla de las lombrices, están lejos de la cima de la red alimentaria. Muchas otras especies de animales se alimentan de petirrojos, incluyendo gatos salvajes, halcones, búhos, halcones, serpientes y más. Lamentablemente, un petirrojo adulto sólo tiene un 50% de posibilidades de sobrevivir en un año determinado.

Hábitat del Petirrojo Americano

Estas son aves versátiles, y viven en una variedad de diferentes tipos de hábitat. Viven en bosques, tundras, una variedad de tipos de bosques, matorrales y más. Estas aves son bastante urbanas y viven en una variedad de hábitats creados por el hombre, incluyendo granjas, pastos, huertos, parques, jardines y suburbios.

Su lugar favorito para alimentarse es en áreas abiertas como praderas, pastos, campos y céspedes. Aunque comen en áreas abiertas, anidan en la vegetación densa.

El petirrojo americano es un pájaro residente, lo que significa que no migra y vive en un área determinada durante todo el año. Se encuentra en gran parte de América del Norte, desde el sur de Canadá hasta el norte de México. Se adapta bien a diferentes hábitats, desde bosques hasta parques urbanos y jardines.

Distribución del Petirrojo Americano

Esta especie tiene una distribución increíblemente amplia a través de América del Norte y en América Central. Estas aves incluso viven en gran parte de Canadá y Alaska, excepto en las regiones del extremo norte.

Durante la primavera, se reproducen en casi todo Canadá, y luego migran al sur de los Estados Unidos y México para el invierno. A lo largo de los Estados Unidos y partes de México, esta especie permanece todo el año.

El petirrojo americano se encuentra en una amplia variedad de hábitats, que incluyen bosques, parques, jardines y zonas suburbanas. Durante los meses de verano, se reproduce en América del Norte, desde las regiones más septentrionales hasta las áreas más al sur. Durante el invierno, algunos petirrojos migran hacia el sur, mientras que otros permanecen en su lugar de reproducción si encuentran suficiente alimento disponible.

La dieta del Petirrojo Americano

Estas aves son omnívoras, lo que significa que comen tanto plantas como animales. El lado «carnívoro» de su dieta consiste principalmente en invertebrados, aunque a veces cazan animales pequeños. Algunas de las diferentes presas que atrapan incluyen lombrices de tierra, saltamontes, caracoles, moscas, grillos y más.

Buscan semillas, frutos secos, bayas y frutas en toda su área de distribución. Cuando buscan en la mañana temprano, cazan gusanos y otros invertebrados, y más tarde en el día comen bayas y otras frutas.

El petirrojo americano se alimenta principalmente de insectos, bayas y lombrices. A principios de verano, los insectos constituyen la mayor parte de su dieta; también se alimenta de muchas lombrices, caracoles, arañas y otros invertebrados. Se alimenta en gran medida de fruta, especialmente en invierno (la fruta representa quizás el 60% de su dieta durante todo el año); principalmente bayas silvestres, también algunas frutas cultivadas. Los jóvenes se alimentan sobre todo de insectos y lombrices.

Anidación

Los machos llegan antes que las hembras a las zonas de nidificación y defienden sus territorios cantando y, a veces, peleando. En las primeras fases del cortejo, la hembra puede ser perseguida activamente por uno o varios machos.

Nido: La hembra realiza la mayor parte de la construcción del nido con alguna ayuda del macho. Se sitúa en una rama horizontal de un árbol o arbusto, normalmente a 1,5-25 m del suelo, rara vez en el suelo o hasta a 1,8 m de altura; también anida en cornisas de casas, graneros y puentes. El nido es una copa de hierbas, ramitas y escombros, trabajada en una base sólida de barro, forrada con hierbas finas y fibras vegetales.

El Petirrojo Americano y la interacción humana

Los humanos y los petirrojos normalmente coexisten de forma relativamente pacífica. Como la mayoría de los animales, los objetos hechos por el hombre, como cables eléctricos y coches, a veces hieren a los petirrojos.

Esta especie es especialmente susceptible a la contaminación, en particular a los pesticidas, porque buscan comida en el césped y los jardines. Sin embargo, sus poblaciones son bastante altas, y siguen aumentando. La UICN incluye al petirrojo americano en la lista de «Preocupación Menor».

Domesticación del Petirrojo Americano

Los humanos no han domesticado petirrojos de ninguna manera.

¿El Petirrojo Americano es una buena mascota?

No, los petirrojos americanos no son buenas mascotas. Son aves relativamente grandes, y por lo tanto, necesitan mucho espacio para hacer ejercicio y buscar comida. En la mayoría de los lugares, también es ilegal tener un petirrojo como mascota.

Cuidado del Petirrojo Americano

En los zoológicos, los petirrojos americanos requieren cuidados similares a los de otros pájaros cantores. Debido a que son relativamente grandes, sus recintos o aviarios deben ser espaciosos. En los aviarios, estas aves suelen convivir con varias otras especies de aves, especialmente si los aviarios son grandes.

La mayoría de los petirrojos de los zoológicos viven allí porque se les lesionó y no pudieron sobrevivir en la naturaleza. Los cuidadores de los zoológicos alimentan con una variedad de semillas, bayas, frutos secos, frutas, grillos, gusanos de la harina, y piensos peletizados de insectívoros y frugívoros.

El comportamiento del petirrojo americano

Para ser un ave arbórea, los petirrojos americanos pasan mucho tiempo en el suelo. Son diurnos, y se alimentan principalmente durante el día. La mayor parte de su búsqueda ocurre en el césped o en praderas o pastos.

Fuera de la temporada de cría, los petirrojos son bastante sociables y se congregan en bandadas. Las bandadas de petirrojos se reúnen por la noche, y se alimentan juntos durante el día. Cuando llega la temporada de cría los petirrojos se emparejan y establecen territorios de anidación.

El petirrojo americano es conocido por su hábito de corretear por el suelo mientras busca alimento. Se alimenta principalmente de insectos, lombrices y otros invertebrados que encuentra en el suelo o entre la vegetación. También consume bayas y frutas, especialmente durante los meses de invierno cuando los insectos son escasos. Su canto melodioso es una característica distintiva, y los machos lo utilizan para atraer a las hembras y marcar su territorio.

Reproducción del Petirrojo Americano

Normalmente se reproducen en 4 ocasiones, a veces 3-7. Los huevos del petirrojo americano son de color Azul pálido o «azul huevo de petirrojo». Incubación por la hembra, 12-14 días. Jóvenes: Ambos padres alimentan a los jóvenes, aunque la hembra lo hace más. Padres muy agresivos en defensa del nido. Los jóvenes abandonan el nido unos 14-16 días después de la eclosión. El macho puede ocuparse de los polluelos mientras la hembra comienza el segundo intento de anidación. 2 nidadas por temporada, a veces 3. El petirrojo americano es un pájaro solitario, y se puede encontrar a menudo en parejas durante la temporada de reproducción. La pareja construye un nido en un árbol o arbusto, y la hembra pone de 3 a 4 huevos que incuban durante 12-13 días. Los polluelos nacen ciegos y sin plumas, y son cuidados por ambos padres.

Estas aves construyen sus nidos en árboles, grandes arbustos e incluso en edificios. La hembra pone entre tres y cinco huevos por nido. Se encarga de todas las tareas de incubación, y los huevos eclosionan después de unas dos semanas.

A pesar de que los polluelos están completamente indefensos cuando salen del cascarón, sólo les toma dos semanas para empezar a aprender a volar. Les toma otras dos semanas para dominar el vuelo y ganar independencia de sus padres.

Importancia del petirrojo americano en el ecosistema

El petirrojo americano desempeña un papel importante en el ecosistema. Como insectívoro, contribuye al control de poblaciones de insectos, ayudando a mantener el equilibrio en el ecosistema. Además, al consumir bayas y frutas, también participa en la dispersión de semillas, contribuyendo a la regeneración de plantas. Su presencia y canto alegran los paisajes naturales y son una fuente de disfrute para los amantes de las aves.

Conservación y protección del petirrojo americano

Si bien el petirrojo americano no se encuentra en peligro de extinción, es importante proteger su hábitat y garantizar su supervivencia. Para ayudar a estas aves, se pueden tomar medidas como proporcionar áreas con vegetación nativa y evitar el uso excesivo de pesticidas que puedan afectar su alimentación. También se pueden crear espacios amigables para la construcción de nidos, como cajas nido o plataformas adecuadas.

Creencias, supersticiones y fobias sobre el Petirrojo Americano

Esta especie está presente en un número de diferentes piezas de arte y culturas. Un cuento de los nativos americanos cuenta que un petirrojo avivó una fogata para salvar la vida de un niño, mientras que otro cuenta que el cuervo creó el petirrojo para cantarle a la gente.

En todo el mundo, la gente considera a los petirrojos (tanto europeos como americanos) un símbolo de la próxima primavera. Otras menciones notables, «Rockin’ Robin» de Roger Thomas, y el compañero de Batman, Robin.

El petirrojo americano es un pájaro popular en la cultura popular, y ha aparecido en canciones, poesías y cuentos. También es el ave nacional de siete estados de Estados Unidos, incluyendo Illinois y Ohio. En general, el petirrojo americano es un pájaro hermoso y valioso para la naturaleza y es una especie que se debe cuidar y proteger. Es importante tomar medidas para preservar su hábitat natural y evitar la contaminación y el uso excesivo de pesticidas para garantizar su supervivencia a largo plazo.

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