Pez Ardilla

El pez ardilla es un pez de arrecife tropical que habita en aguas cálidas del océano. Es un cazador nocturno con unos ojos enormes que le permiten ver en la oscuridad. Su dieta incluye plancton y pequeños crustáceos larvarios. Este pez es una opción popular para acuarios domésticos debido a sus características únicas, colores brillantes y constitución saludable.

¡3 hechos increíbles del pez ardilla!

  • Se comunican entre sí haciendo vibrar sus vejigas natatorias.
  • Sus cubiertas branquiales tienen pequeñas púas que contienen veneno. Si manipula uno, puede recibir un corte agudo y doloroso.
  • El plato chino llamado «Pez ardilla» no usa pez ardilla.

Clasificación y Nombre Científico

Es un miembro de la subfamilia Holocentrinae y la familia Holocentridae. Su nombre científico es Holocentrus adscensionis.

Especies de peces

Hay 70 especies de pez ardilla.

Algunos de los miembros intrigantes de la familia incluyen el pez ardilla delgado y el pez ardilla rosa, que son nativos de Australia, y el pez ardilla de mandíbula larga, que es endémico de Hawai. El pez ardilla de mandíbula larga está amenazado por la introducción de especies no nativas invasoras de meros pavo real que se introdujeron en 1953.

Apariencia

Como muchos peces de arrecife, es brillante y colorido. Por lo general, tiene rayas de color rojo brillante o rosa intenso que pueden aparecer como un sólido lavado de color en algunos peces. Tiene aletas afiladas y escamosas de color amarillo, blanco o negro. Las escamas en sus vientres y aletas a menudo se tiñen de un color plateado pálido. Estos colores les ayudan a mezclarse con el coral donde se esconden.

Tiene las cinco aletas, incluida una aleta pectoral translúcida y aletas caudales dorsal y caudal alargadas. Tienen cinco espinas a lo largo de la espalda y más espinas en las branquias. Estas espinas a menudo contienen veneno.

El pez tiene una longitud promedio de seis a diez pulgadas. Sin embargo, su tamaño puede variar mucho según el lugar donde vivan, y el pez ardilla más grande registrado tenía dos pies de largo.

Sus enormes ojos son las características más notables del pez ardilla. Permiten que los peces ardilla cacen de noche mientras los otros peces de arrecife duermen.

El pez ardilla generalmente tiene rayas rojas o de color rosa intenso a lo largo de su cuerpo.

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Comportamiento

Mientras que muchos peces de arrecifes tropicales cazan durante las horas soleadas del día, el pez ardilla es nocturno. Este pez se esconde en las grietas y salientes del arrecife durante el día. Por la noche, sale de sus escondites para cazar pequeños invertebrados.

Los peces ardilla se esconden y cazan en pequeños grupos de ocho a diez peces. Estos grupos de peces son muy territoriales y no permiten que otros peces se unan a ellos en la caza o en sus escondites especiales. Los peces ardilla están estrechamente relacionados con los peces soldado, que obtienen su nombre de la formación cerrada que usan cuando nadan en grupos.

Los peces ardilla se destacan por el chasquido que hacen para advertirse unos a otros que se acercan los depredadores. Hacen este ruido batiendo sus aletas y haciendo vibrar sus vejigas natatorias. Estudios recientes han encontrado que el pez ardilla puede juzgar qué tan amenazante es un depredador por el sonido que hace.

Distribución, Población y Hábitat

El pez ardilla tiene una amplia distribución, pero se encuentra principalmente en las aguas tropicales y subtropicales del Atlántico. Prefiere los arrecifes de coral y rocosos donde puede encontrar grietas para esconderse.

En el Atlántico occidental, se extiende desde Carolina del Norte hasta las Bermudas, Brasil y el Golfo de México. En el Atlántico oriental, se encuentran desde Gabón hasta Angola, St. Paul’s Rocks, Ascension Island y St. Helena. Habitan en los arrecifes de coral frente a las costas de Australia, Hawái y otras islas.

Prefieren aguas poco profundas de arrecifes de no más de 100 pies de profundidad, pero pueden vivir en aguas de alta mar a una profundidad de hasta 600 pies. Sus enormes ojos les permiten cazar en áreas demasiado oscuras para otros peces de arrecife.

Depredadores y presas

Los peces ardilla se esconden durante el día y emergen al anochecer para cazar en los fondos de los arrecifes y las praderas de pastos marinos. Su dieta incluye plancton, larvas de mariscos, peces pequeños, camarones y cangrejos.

Son comedores abundantes que prefieren la comida viva. Los propietarios de acuarios, por ejemplo, han descubierto que los peces ardilla comen sus «camarones limpiadores» y otros peces pequeños. Es importante saber con qué peces pueden compartir un tanque de manera segura.

Sus depredadores incluyen el pez dorado, el pargo, el atún de aleta amarilla y el pez sapo. Dado que prefiere permanecer en aguas poco profundas, es el objetivo favorito de la golondrina de mar y el charrán hollín, dos aves marinas que habitan en ambientes de arrecifes.

Reproducción y Ciclo de Vida

La madurez de los peces a menudo se mide en tamaño. Los peces ardilla alcanzan la madurez sexual cuando miden cinco pulgadas de largo.

Tiene dos temporadas de apareamiento cada año. De enero a marzo y de septiembre a noviembre, la hembra pone huevos en el agua. El macho las cubre con su esperma para fecundarlas. Los peces ardilla adultos no brindan ningún tipo de cuidado parental. Los huevos eclosionan unos días después de ser fertilizados.

El pez ardilla bebé crece en tres etapas larvarias. Al final de la tercera etapa, desarrollan el color rojo característico de la especie. La vida útil del pez es de dos a cuatro años.

pesca y cocina

Según los informes, los peces ardilla son sabrosos, pero no hay comercio de pesca comercial o de subsistencia en ellos. Son difíciles de atrapar debido a sus espinas venenosas y ofrecen una pequeña cantidad de carne. Pequeños pescadores artesanales los pescan con sedales y trampas, y algunos chefs locales los usan para crear recetas locales.

Sin embargo, existe un comercio activo de mascotas en esta especie. Son opciones populares para acuarios porque son atractivos, adaptables y resistentes a las enfermedades. Requieren tanques grandes y les va mejor con otros peces ardilla como compañía.

El famoso plato chino llamado Squirrel Fish no usa squirrelfish. Se trata de deshuesar un pez mandarín y cortarlo en forma de ardilla. Luego, el chef reboza el pescado y lo fríe antes de agregarle salsa agridulce.

Población

Si bien no hay un número exacto, los peces ardilla son muy comunes. Viven en todo el mundo.

Estado de conservación

El pez ardilla está catalogado como una especie de «preocupación menor» por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Los conservacionistas, sin embargo, señalan que los arrecifes de coral están siendo dañados por la contaminación de los océanos y el cambio climático. Una vez que los arrecifes son destruidos, no pueden recuperarse. La pérdida de estos importantes ecosistemas podría significar la pérdida de muchas especies.

Squirrelfish vs Soldierfish: ¿Son lo mismo?

Aunque muchas personas usan los nombres indistintamente, eso no es del todo exacto. Aunque están estrechamente relacionados, no son idénticos.

Ambas especies son miembros de la familia Holocentridae en el orden Beryciformes. La familia se divide en dos subfamilias, Holocentrinae y Miripristanae.

Los miembros de Holocentrinae son peces ardilla. Incluyen:

  • Holocentro
  • neonifonte
  • Sargocentron

Los miembros de Myripristanae son peces soldado. Incluyen:

  • cornigero
  • miripristis
  • Ostichthys
  • paletas de púas
  • Pristilepis

Aunque parecen casi idénticos, los miembros de Holocentridae tienen un preopérculo afilado y angulado, que es el hueso largo de la mejilla de un pez. Este hueso tiene una espina afilada que a menudo es venenosa. La mayoría de los miembros de Myripristidae carecen de esta columna vertebral.

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