Pez Espátula

El pez espátula, también conocido como pez espátula americano, pez espátula del Mississippi y pez espátula, es un pez de agua dulce que se encuentra principalmente en las aguas abiertas de la cuenca del río Mississippi.

Con el pez espátula chino, era una de las dos especies existentes de pez espátula en el mundo. Sin embargo, en 2020, el pez espátula chino fue declarado extinto, dejando al pez espátula estadounidense como la única especie que queda en el mundo.

El pez espátula a veces se puede llamar pez espátula, gato espátula o gato nariz de pala porque algunos de estos tipos de peces se han confundido con el pez espátula como miembro de la familia del bagre. También es uno de los cuatro peces cartilaginosos que son nativos de Texas.

¡5 hechos increíbles del pez espátula (pez espátula)!

  • Filtradores: A pesar de su gran tamaño, estos peces se alimentan por filtración y subsisten casi por completo del zooplancton que consumen abriendo su gran boca y filtrando la comida del agua a través de sus branquias.
  • Caviar: Las huevas de pez espátula se pueden procesar en caviar que es similar en color, textura, tamaño y sabor al caviar producido a partir de huevas de esturión del Mar Caspio; esto provocó la sobrepesca de la especie hasta que se promulgaron restricciones.
  • Una especie restante: Lamentablemente, el pez espátula chino, apodado “el panda del Yangtze”, fue declarado extinto en 2020; el último avistamiento confirmado de la especie ocurrió en 2003.
  • electrorrecepción: Los peces espátula usan electrorreceptores en sus rostros (sus hocicos puntiagudos en forma de paleta) para detectar presas, y confían en este método mucho más que en la vista.
  • Pescado primitivo: Debido a que han sufrido pocos cambios desde principios del período Cretácico, hace aproximadamente 120 a 125 millones de años, los peces espátula se consideran peces primitivos.

Clasificación y nombre científico del pez espátula

Estos peces pertenecen al orden Acipenseriformes, que incluye a los esturiones, ya la familia Polyodontidae. El pez espátula americano, la única especie existente de pez espátula (pez espátula), pertenece al género Poliodóny su nombre científico es Espátula de poliodón. El pez espátula chino, que fue declarado extinto alrededor de 2005, pertenecía al género Psephurus; su nombre científico era Psephurus gladius.

En total, se sabe que existieron seis especies de pez espátula. Cuatro de ellos solo se conocen a partir del registro fósil; tres de esas especies eran nativas de América del Norte y una era nativa de China. El pez espátula chino se extinguió recientemente, convirtiendo al pez espátula estadounidense en la única especie existente.

En términos de etimología, el término Polyodon proviene del griego y significa “muchos dientes”. El término espátula se deriva de la palabra espátula y describe la forma de la tribuna en forma de paleta de la criatura.


l pez espátula


Especies de pez espátula

La única especie existente es el pez espátula americano, P. espátula. Más información sobre esta especie se encuentra en las siguientes secciones.

Hasta hace poco, quedaba en el mundo otra especie de pez espátula: el pez espátula chino, P. gladius. Endémico de la cuenca del río Yangtze, el pez espátula chino, también conocido como pez espada chino y pez elefante, era más grande que la especie americana.

En promedio, medía alrededor de 10 pies de largo. La especie podría alcanzar un tamaño de hasta 23 pies de largo y hasta 1,000 libras, lo que la convierte en una de las especies de peces de agua dulce más grandes del mundo. El espécimen más grande jamás capturado midió un récord de 9,8 pies de largo y pesó 661,4 libras.

El pez espátula chino (pez espátula) también difería significativamente de su contraparte estadounidense en que era un piscívoro altamente depredador, lo que significa que subsistía casi por completo a base de pescado. La especie americana, en cambio, se alimenta por filtración y subsiste casi exclusivamente del zooplancton.

Apariencia de pez espátula

Pariente del esturión, el pez espátula americano, en adelante llamado simplemente pez espátula, es un pez arcaico de agua dulce con un esqueleto cartilaginoso. Su piel suave es típicamente de color gris o verde, y el pez alcanza un tamaño promedio de aproximadamente 5 pies de largo y alrededor de 60 libras.

Sin embargo, algunos peces espátula pueden crecer hasta un promedio de 7.2 pies de largo y hasta 200 libras.

El pez espátula más grande registrado, capturado en Iowa en 1916, medía 7,1 pies de largo, tenía una circunferencia de 45,5 pulgadas y pesaba más de 198 libras.

Estos peces primitivos tienen ojos pequeños y poco desarrollados, bocas anchas y hocicos grandes en forma de paleta. Técnicamente conocido como tribuna, el hocico es en realidad una extensión del cráneo. Su ampolla, o células ciliadas, contienen electrorreceptores que pueden detectar campos eléctricos que señalan la presencia de presas, generalmente zooplancton.

De hecho, estos receptores son lo suficientemente sensibles como para detectar los movimientos individuales de los apéndices de un zooplancton, lo que les permite buscar presas de manera más efectiva. También tienen poros sensoriales en la superficie de aproximadamente la mitad de sus cuerpos que también ayudan a compensar su mala vista.

Pez espátula, pez nativo de Indiana

Distribución, población y hábitat del pez espátula

Como se señaló anteriormente, el pez espátula chino se declaró extinto en 2020. La UICN lo clasificó como En Peligro Crítico en 1996; el último avistamiento confirmado fue en 2003, y se cree que desapareció entre 2005 y 2010. La sobrepesca en la década de 1970 agotó sus poblaciones, con más de 25 toneladas extraídas por año. El desarrollo de la presa de Gezhouba en 1981 dividió sus poblaciones por la mitad, interrumpiendo los patrones de migración e interrumpiendo la reproducción río arriba.

El pez espátula estadounidense no está a salvo. La especie ha sido clasificada como Vulnerable por la UICN desde 2004; sus poblaciones han disminuido por varias razones y la especie ha sido extirpada de hábitats anteriores en Nueva York, Maryland, Pensilvania, el lago Huron y Ontario, Canadá.

El comercio internacional de estos peces ha estado restringido desde 1992. La caza furtiva de la especie se intensificó durante la década de 1980 cuando un embargo comercial a Irán restringió las importaciones de caviar beluga del Mar Caspio. La demanda de alternativas, a saber, caviar de huevas de pez espátula y esturión, se disparó, poniendo en riesgo a las poblaciones. La especie también está en peligro por la infestación de mejillones cebra, una especie invasora, en el río Mississippi. Al igual que el pez espátula, los mejillones cebra se alimentan por filtración. Agotaron rápidamente los niveles disponibles de zooplancton, lo que provocó la disminución de las poblaciones de peces espátula. Hoy en día, existen varias protecciones a nivel estatal y federal, y la especie también está protegida por la ley CITES.

Hoy en día, el área de distribución del pez espátula estadounidense se encuentra principalmente en la cuenca del río Mississippi en 22 estados de EE. UU. Se encuentran desde Nueva York hasta Montana y al sur hasta el Golfo de México. Sus hábitats consisten principalmente en ríos medianos a grandes, lagos remansos y pantanos.

Depredadores y presas de pez espátula

¿Qué come el pez remo?

Gracias a su tamaño, estos peces se enfrentan a pocos depredadores en la naturaleza. Sin embargo, son parasitados por lampreas. Por lo general, una sola lamprea solo hiere al pez. A veces, sin embargo, varias lampreas se adhieren a un pez espátula a la vez y, por lo general, lo matan.

¿Qué comen los peces espátula?

Estos peces se alimentan principalmente de zooplancton y los consumen a través de la alimentación por filtración. Sin embargo, también se sabe que ocasionalmente consumen pequeños insectos y sus larvas y pequeños peces.

Reproducción y esperanza de vida del pez espátula

El pez espátula americano es un pez longevo con un promedio de vida de alrededor de 30 años. No alcanzan la madurez sexual hasta más tarde en la vida. Las hembras alcanzan la madurez sexual entre los 7 y los 10 años en promedio; algunos no lo hacen hasta los 16 o 18 años. Los machos suelen alcanzar la madurez sexual alrededor de los 7 años, pero algunos no lo hacen hasta los 9 o 10 años.

Estos peces desovan a finales de la primavera. Las condiciones tienen que ser exactamente las correctas; si la temperatura, el flujo de agua y la disponibilidad de sustrato de grava no son óptimos, es posible que no se reproduzcan en absoluto. Se cree que las hembras desovan cada dos o tres años, mientras que los machos desovan cada año o cada dos años.

Estos peces migran río arriba para desovar. Su rango de migración preciso no está claro, pero se sabe que viajan más de 2,000 millas en un sistema fluvial. Como desoves por difusión, o desoves en masa, las hembras liberan sus huevos sobre grava y rocas desnudas; al mismo tiempo, los machos liberan su esperma. La fertilización ocurre externamente y los huevos adhesivos se adhieren a sustratos rocosos. El tiempo medio de incubación es de unos siete días. Luego, los jóvenes son arrastrados río abajo para desarrollarse en estanques profundos de agua dulce.

Pez espátula en Pesca y Cocina

Como se señaló anteriormente, las huevas de pez espátula a menudo se transforman en caviar. En cuanto a su carne, la textura se asemeja a la del bagre y el sabor al del pez espada. Sin embargo, debido a las restricciones en la recolección de estos peces, no son de consumo popular. Como se alimentan por filtración, no toman cebos ni señuelos; el enganche es la única técnica que funciona cuando se pesca esta especie. Aún así, el pez espátula es un pez de caza popular, y la pesca de la especie está permitida en los siguientes estados: Arkansas, Illinois, Indiana, Iowa, Kansas, Mississippi, Missouri, Montana, Nebraska, Dakota del Norte, Oklahoma, Dakota del Sur y Tennessee.

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