Pez Lechón

Los peces lechón pertenecen a la familia Catostomidae y viven en ambientes de agua dulce en todo el mundo. Se cree que el pez lechón evolucionó por primera vez hace aproximadamente 50 millones de años y hoy en día se han identificado más de 79 especies.

Aunque los peces lechón son peces óseos, históricamente han sido una importante fuente de alimento y se pueden encontrar en arroyos y ríos no solo en Estados Unidos, sino también en otros países como China.

Los peces lechón son diferentes de la especie. Hypostomus plecostomus, que comúnmente se llama el ‘bagre boca de succión’. La especie se usa comúnmente en acuarios y con frecuencia se la llama «pez conserje», ya que limpia la acumulación de algas.

Las rémoras son otra familia de peces que a menudo se denomina coloquialmente «pez ventosa» gracias a su órgano similar a una ventosa que les permite adherirse a grandes animales marinos como los tiburones.

Sucker Datos de pescado

  • Peces longevos: Un pez lechón llamado búfalo de boca grande (Ictiobus cyprinellus) se cree que es el pez de agua dulce más longevo de la Tierra. ¡Un estudio que utilizó la datación por carbono estimó que un pez búfalo de boca grande vivió hasta los 112 años!

Sucker Clasificación de peces y nombre científico

Los peces lechón pertenecen al orden Cypriniformes y a la familia Catostomidae. A noviembre de 2020, hay 79 especies descritas en 13 géneros.

Los ejemplos de nombres científicos para especies específicas de peces lechón incluyen:


peces lechón


  • Caballo rojo negro: Moxostoma duquesni
  • Lechón blanco: Comunicación de Catostomus

Y los géneros específicos incluyen:

  • Carpiodes
  • Catóstomo
  • Chasmistes
  • Cicloptus
  • Deltistes
  • Erimyzon
  • hipentelio
  • ictiobús
  • minytrema
  • Moxostroma
  • myxocyprinus
  • Thoburnia
  • Xyauchen
Pez lechón blanco

Foto de RLS/Shutterstock.com

Especies de peces lechón

Con 79 especies identificadas, existe una cantidad sustancial de diversidad entre las especies de peces lechón. Algunos de los más conocidos incluyen:

lechón blanco

El lechón blanco se encuentra en arroyos y lagos a lo largo de la cuenca del Mississippi. Por lo general, una especie de chupón más pequeño que pesa poco más de 2 libras, los chupones blancos ocasionalmente han alcanzado tamaños de 8 libras. Gracias a su amplia distribución, el chupón blanco a veces se conoce como el ‘chupón común’.

río caballo rojo

River redhose es otro pez lechón que una vez fue bastante común en la cuenca del Mississippi. Sin embargo, en las últimas décadas su rango ha disminuido. Si bien ‘redhorse’ es a menudo sinónimo de retoños en áreas locales, hay varias especies diferentes con ‘redhose’ en su nombre. Otros ejemplos incluyen el caballo rojo dorado, el caballo rojo plateado, el caballo rojo de cabeza corta y el caballo rojo mayor.

Chupones azules

Considerado Casi Amenazado por la UICN. Al igual que otros peces lechón, su población parece estar disminuyendo debido a la contaminación y la construcción de represas que ha afectado sus entornos preferidos.

Apariencia de pez lechón

Los peces lechón pueden llegar a medir hasta 1 metro (3 pies) de largo. La mayoría de las especies miden entre 1 y 2 pies. La especie más grande de pez lechón es el búfalo de boca grande, que puede alcanzar un máximo de 79 libras (36 kg). Un ejemplo de una especie de chupón más pequeño sería el chupón azul, que tiene una masa promedio de 5.5 libras.

El nombre de ‘ventosas’ se deriva de sus labios, que son gruesos y ayudan a los peces a adherirse al fondo de los arroyos y otros hábitats de agua dulce.

Distribución, hábitat y presa de los peces lechón

La gran mayoría de las especies de peces lechón viven en arroyos y lagos de agua dulce en los Estados Unidos y América del Norte. Pueden ser particularmente comunes en canales de ríos de movimiento lento o en embalses. Fuera de América del Norte, los peces de la familia Catostomidae se pueden encontrar en Rusia y una sola especie vive en China.

Los retoños se alimentan en el fondo y viven con una dieta omnívora. Consumirán algas, zooplancton, insectos, pequeños invertebrados, crustáceos y plantas.

Sucker Pez depredadores

Los peces lechón más pequeños son presa de peces más grandes como la trucha, la lubina, el bagre y la lucioperca. Las especies como el pez búfalo que pueden alcanzar tamaños más grandes generalmente no son presas una vez que están completamente desarrolladas.

Spez ucker en pesca y cocina

Los peces lechón eran un alimento básico para las civilizaciones anteriores, especialmente en América, donde los nativos americanos pescaban esta especie abundante y ampliamente disponible.

Hoy en día, el consumo de pez lechón varía. Las especies más pequeñas como el lechón blanco a menudo se usan como cebo. Las especies de chupones más grandes deben limpiarse cuidadosamente para eliminar los huesos. Una vez limpios, los retoños a menudo se fríen. La carne a menudo se describe como dulce y sabrosa.

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